Verstappen wist na eerste testdag al hoe laat het was

Teleurgesteld was hij niet, boos ook niet. Enigszins gelaten stond Max Verstappen zaterdag, toen er geen ontkomen aan meer was, de media te woord: ja, Red Bull Racing komt momenteel tekort. Flink tekort. Dat bleek tijdens de kwalificatie in Melbourne. Maar dat was voor hem geen nieuws: dat wist de Nederlander een maandje geleden al. "Je bent zo goed als je auto. Ik kan ook niet toveren."

Na de eerste testdag, terwijl in Nederland nog hardop en luidkeels gedroomd werd over een mogelijke wereldtitel of minimaal enkele Grand Prix-zeges in 2017, wist Verstappen al hoe laat het was: zijn auto was niet goed genoeg. Niet genoeg grip, niet genoeg vermogen. Het is een combinatie. Dat maakt het des te lastiger, want het is niet zo dat één grote upgrade van de Renault-motor het probleem zou verhelpen. Ook het chassis van Red Bull Racing is niet goed genoeg: al vanaf de eerste dag is het lastig om de juiste balans te vinden.

En dus stond Verstappen er niet van te kijken dat hij zaterdag in de kwalificatie 1,3 seconde langzamer was dan Lewis Hamilton, de man op pole. Ook Sebastian Vettel was in de Ferrari een volle seconde sneller. "Dit is momenteel wat het is", sprak hij kalm. "Het gat is dus best groot, ja. Maar dat zag ik wel aankomen tijdens de wintertests. Dus voor mij is het niet verrassend." Na één testdag wist Verstappen genoeg: "Ik merkte meteen dat het niet helemaal goed zat. Het zat er niet in. Het was meteen lastig om de juiste balans te vinden. Gedurende mijn eerste testdag voelde ik dat het niet was zoals het moest zijn. Tijdens de testweken probeer je dan wat te vinden, maar op de laatste testdag kwamen we nog altijd tekort. Dan voel je het aankomen."

Wat er tijdens en na de tests gezegd werd, namelijk dat de verhoudingen nog lastig te peilen waren, bleek dus niet het geval: Red Bull en Verstappen wisten verdomd goed hoe de vlag ervoor hing. "Met hoeveel benzine iedereen rijdt weet je niet, maar je ziet wel dat het niet is zoals het moet zijn. Of we deze achterstand nog kunnen goedmaken? Dat is afwachten. Een seconde is veel. Met nieuwe onderdelen op de auto kan het snel gaan, maar dan moet je die eerst zien te vinden. En de concurrentie zit natuurlijk ook niet stil", weet hij.

Red Bull is voorlopig het derde team in de pikorde, het staat in een soort niemandsland tussen Mercedes en Ferrari enerzijds en de teams in het middenveld anderzijds. "Het kan een saaie race worden, ja. Als er niks gebeurt rijden we op de vijfde plek rond. Of een podiumplaats een onverwacht succes zou zijn? Ach. Daar denk ik helemaal niet aan." Illusies maakt hij zich niet: "Je bent zo goed als je auto. Ik kan ook niet toveren."

[photo,301286,left,]

gedeeld
reacties
Debuterende Giovinazzi mist tweede segment op haar na
Vorig artikel

Debuterende Giovinazzi mist tweede segment op haar na

Volgend artikel

Vandoorne op P18 door probleem met brandstofdruk

Vandoorne op P18 door probleem met brandstofdruk
Laad reacties