Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Rusland

gedeeld
reacties
Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Rusland
Door: Ronald Vording
1 okt. 2018 13:32

Een indrukwekkende inhaalrace, een winnend team met de uitstraling van een verliezer en een worstelend Ferrari. Het waren de voornaamste ingrediënten voor de vijfde Russische Grand Prix op het Sochi Autodrom. De krachtmeting in de achtertuin van Vladimir Poetin ging bepaald niet onopgemerkt voorbij en kende vanzelfsprekend ook weer enige winnaars en verliezers. Motorsport.com maakt de balans op.

Slider
Lijst

Winnaar 1: Mercedes

Winnaar 1: Mercedes
1/6

Foto door: Simon Galloway / Sutton Images

De grote winnaar van dit weekend – alhoewel het na afloop niet te merken was aan de grafstemming binnen het team – is logischerwijs Mercedes. Het succesvolle merk uit Stuttgart liep in grote delen van 2018 lichtelijk achter de feiten aan met een inferieure auto, maar sloeg op het favoriete jachtterrein in Rusland genadeloos terug. Natuurlijk past de baan door het olympisch park precies bij de karakteristieken van de W09, maar de triomf in Sochi laat zien dat er meer aan de hand is. Mercedes heeft het commando met enkele goede updates overgenomen en is – zoals het de Zilverpijlen betaamt – in een rechte lijn op weg naar twee nieuwe wereldtitels.

Lewis Hamilton is in alle facetten de vaandeldrager van dit succes en liep in Rusland uit naar maar liefst vijftig punten voorsprong, oftewel twee uitvalbeurten, op rivaal Sebastian Vettel. Toch leverde het dominante weekend in Sochi een vervelende nasmaak op. Het was namelijk niet de magie van Hamilton – die ontbrak dit weekend – maar bovenal een teamorder die het gewenste resultaat voor Mercedes veiligstelde. Hoe begrijpelijk de ingreep ook is vanuit het teambelang, het blijft extreem pijnlijk voor Valtteri Bottas en de pure liefhebbers onder de F1-volgers. De Fin leek op het door hem geliefde circuit eindelijk op weg naar zijn eerste zege van 2018, maar zag die nota bene door Toto Wolff en consorten worden afgepakt. De taferelen na afloop waren even pijnlijk als veelzeggend. Het geheel doet echter niets af aan de nieuwe klap die Mercedes met het één-tweetje uitdeelt in de titelstrijd. In Brackley en Stuttgart kan men de champagne alvast koud zetten voor weer een kampioensfeest.

Winnaar 2: Max Verstappen

Winnaar 2: Max Verstappen
2/6

Foto door: Sam Bloxham / LAT Images

'Driver of the Day' Max Verstappen is de tweede winnaar van het weekend. Vanzelfsprekend mag van de Red Bull Racing-coureurs worden verwacht dat zij van achteruit naar de plekken vijf en zes rijden, maar de manier waarop de Nederlander hierin slaagde is lovenswaardig. Hij sneed met een uitzonderlijk goede openingsfase als een warm mes door de boter en bereikte de verwachte vijfde positie al na zeven ronden over het Sochi Autodrom. Verstappens inhaalmanoeuvres waren clean, gedurfd en met een uitstekend gevoel voor timing uitgevoerd. Bovendien was het verschil met teamgenoot Daniel Ricciardo – ondanks schade bij de Australiër – veelzeggend.

Waar de sympathieke Aussie als extreem goede inhaler te boek staat, was het niet hij maar juist teamgenoot Verstappen die de show stal. De Limburger gaf deze masterclass in het restant een goed vervolg door geweldig met zijn banden om te gaan en een lange stint op de softs af te werken. Het geheel leidde tot lovende woorden van teambaas Christian Horner, die het zelfs jammer noemde dat Verstappen vanwege het bandenreglement überhaupt moest stoppen. Een podiumplek bleek daardoor onmogelijk, maar de behaalde vijfde plek is voor de pure racer in Verstappen niet te vergelijken met zijn voorgaande races richting P5. Verstappen kreeg in Rusland weer eens de kans om zijn uitstekende racecraft aan de wereld te tonen en maakte daar op zijn 21ste verjaardag grandioos gebruik van. Het bleek naast tien WK-punten vooral goed voor internationale waardering en talloze complimenten, chapeau.

Winnaar 3: Charles Leclerc

Winnaar 3: Charles Leclerc
3/6

Foto door: Andy Hone / LAT Images

Over een gebrek aan waardering en complimenten heeft supertalent Charles Leclerc ook niet te klagen. Doordat het circuit van Sochi vorig jaar nog geen deel uitmaakte van de Formule 2-kalender reed de Monegask afgelopen weekend op een voor hem nieuwe baan. Het was echter geen moment te zien aan zijn optreden, dat met recht uiterst volwassen kan worden genoemd. Het is tekenend voor het enorme talent van de Ferrari-protegé. Hij past zich extreem snel aan een nieuwe omgeving aan en heeft binnen mum van tijd een competitief tempo te pakken. Het is ook een veelbelovend signaal voor 2019, als hij door de overstap naar het fabrieksteam van Ferrari helemaal in het diepe wordt gegooid met een nieuwe omgeving.

Leclerc verzuipt echter niet snel en houdt het hoofd altijd koel. In Sochi deed hij dit allereerst met een uitstekende kwalificatie, waarin hij zijn Sauber op P7 positioneerde. Het tekende de pure winnaar in hem dat hij na afloop geen gat in de lucht sprong, maar juist aangaf dat hij lichtelijk baalde om achter Esteban Ocon te staan. Op zondag maakte hij dit glansrijk goed – als er al iets goed te maken viel – door overtuigend de titel 'best of the rest' te claimen. Hij moest de oprukkende Red Bull-coureurs laten gaan, maar werd als enige rijder uit de Formule 1B niet op een ronde achterstand gezet. Het is een indrukwekkende prestatie en bevestigt andermaal dat we in de toekomst nog veel plezier aan Leclerc gaan beleven.

Verliezer 1: Ferrari

Verliezer 1: Ferrari
4/6

Foto door: Manuel Goria / Sutton Images

Dat moet vooral in 2019 gaan gebeuren, als Leclerc de traditionele kleuren van Scuderia Ferrari verdedigt. Het team uit Maranello en diens fans kijken stiekem al reikhalzend uit naar zijn komst, nu het seizoen 2018 weer zonder wereldtitel dreigt te worden afgesloten. Na enkele pijnlijke missers in onder meer Duitsland en Italië moet Ferrari met het hele hebben en houwen in de achtervolging, maar dit mislukte in Sochi glansrijk. Het team van Maurizio Arrivabene kon geen vuist maken en maakte – hoe pijnlijk ook – geen enkel moment serieus aansprak op de winst. Ferrari beschikte in grote delen van 2018 over de beste auto, maar lijkt het initiatief met de haven in zicht weer uit handen te geven.

Mercedes was dit weekend simpelweg een klasse beter, Ferrari kon slechts haar wonden likken met de laatste podiumplek. De contouren werden eigenlijk al op zaterdag duidelijk, toen kopman Vettel maar liefst een halve seconde tekort kwam op polesitter Bottas. Tijdens de race zorgden enkel een goede tactische call bij Ferrari en een fout bij Mercedes voor een kortstondige opleving. Het feest bleek echter maar van korte duur te zijn, zelfs met zeer agressief verdedigen – op de grens van het toelaatbare – kon Vettel zijn titelrivaal niet achter zich houden. Zijn achterstand in het kampioenschap bedraagt derhalve vijftig punten. Met de veranderde krachtsverhoudingen aan de kop en een Hamilton die weinig tot geen steken laat vallen, lijkt Ferrari ook dit jaar een wereldtitel te kunnen vergeten. De pijnlijke droogte blijft aanhouden, zelfs in het jaar dat de verlossing nabij leek.

Verliezer 2: Renault

Verliezer 2: Renault
5/6

Foto door: Andy Hone / LAT Images

Voor het team van Renault is er nog lang geen verlossing in zicht, laat staan een wereldtitel. De Fransen – en dan met name de uitgesproken voorman Cyril Abiteboul – halen de afgelopen dagen vooral het nieuws met gepeperde uitspraken. De prestaties op het circuit blijven echter lelijk achter, er zit nog altijd een groot verschil tussen woorden en daden bij Renault. Het team van Nico Hülkenberg en Carlos Sainz dacht op zaterdag het ei van Colombus te hebben gevonden door beide coureurs binnen te houden tijdens Q2. Het zou het team een betere uitgangspositie voor de zondag geven, als de Hulk en Sainz dankzij de vrije bandenkeuze naar voren zouden stormen. Abiteboul was in zijn nopjes, adviseur Alain Prost zag het helemaal zitten, maar het bleken loze woorden.

Er kwam werkelijk niets van het meesterplan terecht, waardoor Renault Rusland met exact nul WK-punten verliet. Sainz hobbelde na een aanvaring met Sergey Sirotkin – die hij met een fatsoenlijke kwalificatie helemaal niet was tegengekomen – hopeloos achter de feiten aan. De Spanjaard kwam met maar liefst twee ronden achterstand als zeventiende over de meet. Zijn Duitse teamgenoot verging het met een teleurstellende twaalfde positie maar weinig beter. Het is aan het eveneens tegenvallende Haas te danken dat Renaults voorsprong in het gevecht om de vierde plaats nog altijd intact is. Maar de race in Sochi heeft wel duidelijk gemaakt dat de Fransen de komende races echt uit een ander vaatje moeten tappen om de titel 'best of the rest' ook definitief binnen te slepen.

Verliezer 3: Toro Rosso

Verliezer 3: Toro Rosso
6/6

Foto door: Sam Bloxham / LAT Images

De laatste verliezer van dit raceweekend is het team van Toro Rosso. De renstal onder de bezielende leiding van Franz Tost had met Pierre Gasly en Brendon Hartley de enige twee uitvallers van de dag in huis en kon op zondag dus al snel inpakken. Met de geïntroduceerde Honda-update had het team uit Faenza zich logischerwijs veel meer voorgesteld van de zestiende krachtmeting van het Formule 1-seizoen. Alle betrokkenen toonden zich weliswaar tevreden met de Honda-motor, maar vonden het nog te vroeg om de nieuwe specificatie tijdens de race te gebruiken. Het had op zondag echter ook bar weinig verschil gemaakt.

Een probleem met de remmen zorgde ervoor dat zowel Gasly als Hartley al na vier ronden als uitvaller stond geklasseerd. De remmen weigerden op beide bolides dienst doordat ze oververhit raakten en één van de zuigers in de remklauw kwam te zitten. Het zijn extreem dure fouten in een miljoenensport als de Formule 1. De dubbele DNF is een flinke streep door de rekening en kostte met name Gasly een mooie kans om zichzelf in de kijker te rijden en WK-punten te scoren. De Italianen moeten bovendien snel een oplossing voor het probleem vinden, aangezien komend weekend alweer de thuisrace van motorleverancier Honda wacht. Een betere gelegenheid om revanche te nemen en eens groots uit te pakken, kan het team zich eigenlijk niet wensen, al moet het dan wel significant beter.

Volgend artikel
Balende Bottas zag ‘verwarrende’ teamorder niet aankomen

Vorig artikel

Balende Bottas zag ‘verwarrende’ teamorder niet aankomen

Volgend artikel

Honda: "Testen of upgrade inzetbaar is op Suzuka"

Honda: "Testen of upgrade inzetbaar is op Suzuka"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Rusland
Auteur Ronald Vording
Type artikel Analyse