Verstappen: "We willen dichter naar Red Bull kruipen"

Max Verstappen keert in Shanghai terug naar het circuit waarop hij vorig jaar veel indruk maakte. Verstappen en Toro Rosso hebben in China grote broer Red Bull in het vizier.

Na een moeilijke openingsrace in Melbourne, waar Verstappen niet het maximum uit zijn goede startplek kon halen, scoorde de Limburger wel in Bahrain met de zesde plek. Toro Rosso lijkt enkel Mercedes, Ferrari en Red Bull voor zich te moeten dulden in de pikorde. "Ik moet dat zeggen dat Red Bull best sterk is", zegt Verstappen in Shanghai voor de microfoon van Motorsport.com. "Je hebt Mercedes en Ferrari en daarna rijdt Red Bull nog iets voor ons uit. Met Haas, Williams en Force India is het erg close. Als we dicht bij Red Bull kunnen eindigen, zou dat een goede prestatie zijn. Het wordt lastig om het beter te doen, want met Mercedes en Ferrari zijn de eerste vier plaatsen in principe al weg. Met een sterke Ricciardo op plaats vijf strijden we dan om de zesde plek."

Verschil kleiner met Ferrari-motor

In Shanghai vindt Verstappen het circuit terug waarop hij vorig jaar voor het eerst echt indruk maakte. Verstappen reed een sterke race met enkele mooie inhaalacties, tot hij de Toro Rosso moest parkeren met pech. "Dat was erg positief, zeker het inhalen. Natuurlijk was het resultaat niet positief, dus hopelijk doen we dat dit jaar anders. Op dit moment is de betrouwbaar heel goed. Het helpt natuurlijk dat we een motor van een jaar oud hebben,waarvan we de zwakke punten al beter kennen."

De Ferrari-motor van 2015 stelt Max en co in staat om meer dan vorig jaar te strijden om de knikkers, vergeleken met de verguisde Renault. "Het verschil is zeker kleiner dan vorig jaar", beaamt Verstappen. "We staan nu dichter bij de Mercedes. We kunnen hen beter volgen en als we nu de DRS openleggen, winnen we aan snelheid. Vorig jaar haalden met met of zonder DRS soms gewoon dezelfde snelheid. Het lange rechte stuk is niet zo positief voor ons, maar de wagen gedroeg zich vorig jaar goed, dus we zullen zien."

Temperatuur cruciaal voor bandenstrategie

In China grijpt de Formule 1 terug naar het bekende kwalificatieformat van vorig jaar. Volgens Verstappen speelt dat in zijn kaart. "Het is iets beter voor ons omdat we niet zoveel supersofts hadden", bevestigt de 18-jarige Max. "Nu moeten we niet in de eerste zeven minuten al de baan op en een setje superzachte banden gebruiken. Je weet dat het circuit dan niet zo goed is als aan het einde van de sessie, wanneer er meer wagens rondrijden en er dus meer grip is."

Volgens Verstappen zal de temperatuur dit weekend een grote rol spelen. Op basis daarvan gaat de éne bandensoort beter functioneren dan de andere. Dat zagen we ook in het koelere Melbourne al, waar de mediumband niet zo goed tot zijn recht kwam. "Je moet de banden al 14 weken op voorhand kiezen, dus je weet niet of het twintig of dertig graden gaat zijn", legt hij uit. "De banden zijn namelijk erg gevoelig voor temperatuurverschillen. Als het te warm is, heb je aan de achterzijde problemen. Als het te koud is krijg je graining op de voorbanden. Hopelijk hebben we de juiste mix van bandensoorten gekozen. En natuurlijk werken sommige banden beter bij koude of bij warme temperaturen en dat maakt zeker hier een verschil. Het wordt heel interessant, dat is zeker."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Chinese GP
Subevenement Donderdag
Circuit Shanghai International Circuit
Coureurs Max Verstappen
Teams Toro Rosso
Artikel type Nieuws