Verstappen verwacht zondag geen rol te spelen in titelstrijd

Max Verstappen denkt dat hij tijdens de laatste race in Abu Dhabi niet de luis in de pels kan zijn van Nico Rosberg en Lewis Hamilton, die zondag met elkaar om de titel strijden. Volgens de Limburger is Mercedes dit weekend te snel.

Verstappen kwalificeerde zich zaterdag als zesde voor de seizoensfinale, na een foutje te hebben gemaakt bij de elfde bocht. De Nederlander denkt dat hij zonder dat moment sneller zou zijn geweest dan teamgenoot Daniel Ricciardo, die zondag derde staat op de grid. Gevraagd of hij de Mercedes-rijders later in de wedstrijd nog kan uitdagen, antwoordt Verstappen tegenover onder andere Motorsport.com Nederland: “Nee, dat denk ik niet. Ze zijn te snel.” Of dit betekent dat hij zich ook niet meer met het titelgevecht zal kunnen bemoeien: “Ik denk dat dat het geval is.”

Verstappen baalt nog altijd stevig van zijn remfout. “Het ging heel erg goed in Q1 en Q2. Er waren geen problemen", blikt hij terug op de kwalificatie voor de Grand Prix van Abu Dhabi. "Tijdens mijn eerste run in Q3 blokkeerde ik de voorbanden in de elfde bocht, waardoor ik wijd ging. Ik verloor daar twee tienden mee. Het zag er echter nog steeds goed voor me uit, want ik was op dat moment maar anderhalve tiende verwijderd van de derde startplek. Tijdens mijn tweede run verbeterde ik mezelf in de eerste sector en in de bochten acht en negen. Ik zat twee tienden onder mijn vorige tijd, dus het leek allemaal heel positief. Ik dacht vervolgens bij mijzelf: ‘Ik heb alleen nog een degelijke elfde bocht nodig. Dan heb ik weer twee tienden te pakken.’ Vervolgens had ik een gigantische lock-up bij die bocht, waardoor ik nog wijder ging dan de vorige keer. Dat was heel jammer. Ik had me gemakkelijk als derde kunnen kwalificeren. Jammer genoeg kreeg ik in Q3 niet het juiste gevoel bij het aanremmen voor de elfde bocht.”

 

Verstappen ontkent dat er een probleem met de auto was en zegt dat hij alleen moeite had met die bocht. Gevraagd of het kwam door de koelere omstandigheden tijdens de kwalificatie: “Misschien. Er is daar een kerb die de boel een beetje verstoort onder het remmen. Je ziet veel coureurs eroverheen rijden en ik probeerde hetzelfde te doen, maar op een of andere manier lukte me dit in Q3 niet goed.”

"Positie behouden bij start, daarna naar voren"

“Dit is niet een ideale plek om de race van te beginnen”, zegt Verstappen over zijn zesde startpositie. "Maar er zijn nog steeds genoeg kansen om verder naar voren te komen. We beginnen de race op andere banden, dus hopelijk kan ik samen met Daniel een iets langere eerste stint rijden en daarna zien we wel wat er gebeurt.” In tegenstelling tot de andere coureurs in de top-tien, beginnen de Red Bull-rijders de race op de superzachte band. Of hij op die compound in het nadeel is bij de start? “De beide Ferrari’s staan toch al voor me. Zij komen normaal gesproken altijd zeer goed weg bij de start, dus ze zullen me wel voor blijven. Maar de auto’s achter me zijn een flink stuk langzamer. Het zal belangrijk zijn om mijn positie vast te houden bij de start en daarna kan ik proberen om naar voren te komen.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Abu Dhabi GP
Subevenement Zaterdag kwalificatie
Circuit Yas Marina Circuit
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws