Verstappen verliest podiumplaats na tijdstraf, zege Hamilton

Max Verstappen kwam zondag als derde aan de finish in de Grand Prix van Mexico, maar viel terug naar de vijfde plaats na een tijdstraf. De race werd gewonnen door Lewis Hamilton.

De Grand Prix van Mexico begon veelbelovend, maar kende daarna weinig spektakel, tot het moment dat Sebastian Vettel en Max Verstappen elkaar weer eens in de haren vlogen. Het tweetal was met elkaar in gevecht om de laatste podiumplaats, toen de Nederlander wijd ging in de eerste bocht. Verstappen moest zijn positie hierna afstaan aan Vettel omdat hij een voordeel had behaald bij dat moment, maar hij weigerde gehoor te geven aan een oproep van zijn engineer. Hij finishte zo als derde, maar kreeg vlak na de race een tijdstraf van vijf seconden voor zijn kiezen, waardoor hij terugviel naar de vijfde plaats. Vettel kon hierdoor alsnog naar het podium.

Voor Hamilton was er, op een momentje bij de start na, de hele middag geen vuiltje aan de lucht. Hij kwam bij de start goed weg vanaf de pole-position, maar verremde zich vervolgens fors, waardoor hij wijd ging in de eerste bocht en op het gras terecht kwam. De Mercedes-coureur bleef ondanks zijn uitstapje wel aan de leiding. De als tweede gestarte Nico Rosberg kreeg onderweg naar de eerste bocht met de als derde vertrokken Max Verstappen te maken. Het tweetal kwam met elkaar in aanraking, waarna Rosberg de bocht afsneed. Beide rijders konden zonder problemen, liggend op de tweede en derde positie, door. De wedstrijdleiding onderzocht het moment tussen Rosberg en Verstappen maar besloot er geen straffen voor uit te delen.

 

In het achterveld tikte Esteban Gutierrez het linker achterwiel van Pascal Wehrlein aan. De Duitser belandde daardoor in een spin en knalde tegen de Sauber van Marcus Ericsson aan. De Manor van Wehrlein liep zware schade op, waardoor zijn race al na een paar honderd meter ten einde was. Ericsson kon zijn wagen nog wel naar de pits sturen en kon na een nieuwe voorvleugel en verse banden te hebben gekregen weer verder. De Zweed maakte indruk door de rest van de race op hetzelfde setje zachte banden te blijven rijden. De eenstopper leverde hem een elfde plek op. Alle rommel die als gevolg van de botsing tussen Wehrlein en Ericsson op de baan was beland, was reden voor een Virtual Safety Car. Red Bull besloot een gokje te wagen met Daniel Ricciardo en haalde de teamgenoot van Verstappen na de eerste ronde naar binnen om hem naar mediums te wisselen.

 

Na twaalf ronden dook Verstappen de pits binnen om naar de medium compound te gaan. Hij viel terug van de derde naar de elfde plek, waarmee hij achter Ricciardo belandde. Vijf ronden later zocht leider in de race Hamilton zijn team op voor nieuw rubber, drie ronden later gevolgd door teamgenoot Rosberg. Vettel kwam zodoende even op kop te liggen. De Duitser wist het extreem lang vol te houden op de zachte band. Pas na 31 ronden kwam de viervoudig wereldkampioen naar de pits om naar de mediums over te stappen. Ricciardo had ondertussen Verstappen erlangs gelaten, waardoor de top-drie na Vettel zijn bandenwissel er weer zo uitzag als na de start: Hamilton, Rosberg, Verstappen.

 

Ricciardo lag na zijn vroege pitstop vierde, terwijl Ferrari-rijders Raikkonen en Vettel daarachter op de vijfde en zesde plaats reden. Nico Hülkenberg, die zich zaterdag knap als vijfde kwalificeerde met zijn Force India, reed na de start nog op de vierde positie rond, maar lag na de pitstops nog maar zevende. Verstappen reed tijdens zijn tweede stint naar de achterkant van Rosberg, waarna het team besloot een afwachtende houding aan te nemen en te wachten op een kans later in deze wedstrijd. De meeste actie in deze fase van de race was afkomstig van thuisrijder Sergio Perez, die enkele malen vergeefs probeerde om Williams-coureur Felipe Massa van de negende positie te beroven.

Na vijftig ronden maakte Rosberg een foutje bij het aanremmen van de eerste bocht, waarna Verstappen bij de vierde bocht van ver een poging waagde om de Duitser voorbij te komen. De Nederlander kwam er langs, maar verremde zich waardoor de leider in het kampioenschap weer terug kon komen. Ricciardo kwam daarna, liggend op de vierde positie, voor de tweede keer naar de pits. Hij wisselde zijn mediums in voor zachte exemplaren voor een aanvallende laatste stint. De Australiër kwam als zesde terug in de race, maar had op zijn hagelnieuwe banden niet lang nodig om zich langs Hülkenberg te knokken voor de vijfde plaats. Hierna begon hij met het dichten van het gat naar Verstappen en Vettel.

 

Verstappen zag in de laatste fase van de race Vettel opdoemen in zijn spiegels. Toen zijn race-engineer hem wilde inlichten over hoe groot het verschil nog was, riep Verstappen nog voordat Gianpiero Lambiase zijn zin kon afmaken: “Ik zie hem komen.” Met nog drie ronden te gaan maakte Verstappen een remfout voor de eerste bocht, waarna hij op een vergelijkbare manier van de baan ging als Hamilton aan het begin van de race. Verstappen keerde na zijn ritje over het gras voor Vettel terug op het circuit, waarna de Duitser van mening was dat de Limburger hem erlangs moest laten omdat hij voordeel zou hebben gehad van dat moment. Verstappen piekerde daar echter niet over, tot frustratie van Vettel, die de laatste ronden vloekend en tierend achter het stuur zat. "Move! Move!", riep hij herhaaldelijk.

Inmiddels had Ricciardo ook de aansluiting gevonden bij het tweetal. De coureur uit Perth plaatste in de voorlaatste ronde van de race een aanval bij de Ferrari-coureur in de vierde bocht. Vettel bleef Ricciardo voor, maar wel nadat hij tijdens het aanremmen enigszins van zijn lijn week en de Australiër tot een noodstop had gedwongen. Met dank aan de stuurmanskunsten van de Red Bull-coureur liep het goed af en konden beide mannen zonder veel schade hun weg vervolgen. Beide rijders moeten zich na de race echter nog bij de stewards melden hun akkefietje bij de vierde en vijfde bocht.

 

“Move!”, klonk het ook na het moment met Ricciardo nog op de boordradio van Vettel. Verstappen was echter niet vermurwen en passeerde als derde de eindstreep. Vettel stak na direct na de finishvlag een belerend vingertje op naar Verstappen, die daarna 'vriendelijk' terug gebaarde. De Red Bull-coureur kreeg in de ‘cool down room’, waar de top-drie even tot rust kan komen voor de podiumceremonie, te horen dat hij zijn podiumplek kwijt was. De Nederlander pakte zijn spullen en zei Hamilton en Rosberg gedag, terwijl Vettel een sprintje trok naar het podium om de beker voor de derde plaats in ontvangst te nemen. Het kon Hamilton en Rosberg allemaal weinig deren. De Brit boekte in Mexico zijn 51ste overwinning in de Formule 1 en is daarmee nog steeds in de race voor de wereldtitel, terwijl Rosberg met zijn tweede plaats nog altijd op pole staat voor het kampioenschap.

 De volgende race vindt over twee weken plaats in Brazilië.

Uitslag van de Grand Prix van Mexico:

Pos.CoureurTeamRondenVerschilPunten
1  Lewis Hamilton  Mercedes 71 1:40.31.402 25
2  Nico Rosberg  Mercedes 71 8.354 18
3  Sebastian Vettel  Ferrari 71 17.313 15
4  Daniel Ricciardo  Red Bull 71 20.858 12
5  Max Verstappen  Red Bull 71 21.323 10
6  Kimi Raikkonen  Ferrari 71 49.376 8
7  Nico Hülkenberg  Force India 71 58.891 6
8  Valtteri Bottas  Williams 71 1.05.612 4
9  Felipe Massa  Williams 71 1.16.206 2
10  Sergio Perez  Force India 71 1.16.798 1
11  Marcus Ericsson  Sauber 70 1 ronde  
12  Jenson Button  McLaren 70 1 ronde  
13  Fernando Alonso  McLaren 70 1 ronde  
14  Jolyon Palmer  Renault 70 1 ronde  
15  Felipe Nasr  Sauber 70 1 ronde  
16  Carlos Sainz Jr.  Toro Rosso 70 1 ronde  
17  Kevin Magnussen Renault 70 1 ronde  
18  Daniil Kvyat  Toro Rosso 70 1 ronde  
19  Esteban Gutierrez Haas 70 1 ronde  
20  Romain Grosjean  Haas 70 1 ronde  
21  Esteban Ocon  Manor 69 2 ronden  
22   Pascal Wehrlein  Manor 0 Uitgevallen  
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Mexicaanse GP
Subevenement Zondag race
Circuit Autodromo Hermanos Rodriguez
Coureurs Lewis Hamilton , Nico Rosberg , Daniel Ricciardo , Max Verstappen
Teams Red Bull Racing , Ferrari , Mercedes
Artikel type Raceverslag