Verstappen tevreden met P4: "Een pitstop overslaan was beste keuze"

Ondanks een spin in de eerste ronde is Max Verstappen als vierde in de laatste Formule 1-race van 2016 geëindigd. In Abu Dhabi glipte een podiumplaats uit zijn handen omdat Sebastian Vettel een andere bandenstrategie hanteerde.

Verstappen kwam bij het uitkomen van de eerste bocht in aanraking met Nico Hülkenberg, spinde en moest zijn wedstrijd achteraan vervolgen. “Nico had een goede start en ik denk niet dat hij door had dat ik er nog half naast reed, dus hij reed door de bocht en ik kon geen kant meer op. Ik denk dat het een race-incident was”, vertelde Verstappen na de race.

Na een aantal fraaie inhaalacties klom hij op naar plek tien voordat de eerste serie pitstops werd voltooid. Verstappen reed op de supersoft door en kwam tussen de beide Mercedes-coureurs te liggen. Hamilton leidde de race en Rosberg reed achter de Red Bull-rijder. De Duitser deed direct een inhaalpoging, maar werd door het team eraan herinnerd om niet te veel risico’s te nemen.

In ronde twintig zette Rosberg nogmaals aan en dook in de slipstream. De eerste inhaalpoging mislukte, maar met een goede acceleratie kwam de Mercedes-rijder vervolgens langszij. Verstappen klaagde over de boordradio dat hij het moeilijker kreeg, maar het team vertelde hem nog even door te rijden. Toch werd de knoop snel doorgehakt en zocht Verstappen zijn team op om te wisselen naar nieuwe softs.

Vanaf de achtste plaats zette Verstappen zijn opmars voort. Hij kwam voorbij aan teamgenoot Daniel Ricciardo en Kimi Raikkonen toen zij hun tweede pitstop maakten. Even later volgde Vettel, die naar supersofts wisselde, waardoor hij daarna de aanval kon openen op de Red Bull-rijders. Verstappen kon de Duitser niet achter zich houden voor de derde plek en eindigde als vierde, voor Ricciardo.

“Ik ben heel erg tevreden. Zeker omdat ik na de eerste bocht laatste lag, maar me terug kon vechten. Een pitstop overslaan was het beste wat we konden doen”, vertelde Verstappen na de wedstrijd voor de televisiecamera’s. “Vervolgens is het best normaal dat mensen die twee stops maken en daardoor betere banden hebben, jou kunnen aanvallen. Dat gebeurde met Seb, maar ik denk dat we een goede race hebben gereden.”

"Het is een speciaal seizoen geweest en daar ben ik heel tevreden mee", blikte hij terug. "Ik ben ook heel blij om het jaar met een hoogtepunt af te sluiten, zeker na gisteren, toen ik niet zo blij was. Nu ben ik heel erg happy." 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Abu Dhabi GP
Subevenement Zondag race
Circuit Yas Marina Circuit
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws