Verstappen tevreden met P2: "We waren vrij om te racen"

Max Verstappen heeft de Grand Prix van Maleisië als tweede afgesloten, achter Red Bull-teamgenoot Daniel Ricciardo.

Al kort na de start dreigde het even fout te gaan voor de Nederlander. Sebastian Vettel kwam beter van zijn plek en dook in de eerste bocht aan de binnenkant van Verstappen. De Duitser schoot iets door en klapte daardoor op het achterwiel van Nico Rosberg op de tweede positie. Verstappen moest uitwijken en verloor enkele plaatsen maar herstelde zich sterk. De Nederlander koos voor een alternatieve strategie door vroeger dan de concurrentie te stoppen. Daardoor reed hij enige tijd aan de leiding en kwam in de slotfase kort achter Ricciardo te rijden. Toen de motor van leider Lewis Hamilton plofte, ging dat duel plotseling om de zege. De Nederlander verloor kostbare seconden toen het team beide rijders tegelijkertijd binnenhaalde tijdens de Virtual Safety Car. In de slotfase leek Verstappen weliswaar sneller dan Ricciardo, maar hij moest uiteindelijk genoegen nemen met de tweede positie in de race.

Over de hectische start zei Verstappen: “Ik had een goede start. In bocht 1 remde ik wat laat maar Seb dook aan de binnenkant en schoot ver door. Daar was absoluut geen ruimte voor en hij raakte Nico. Ik moest uitwijken om alle onderdelen en de twee auto’s te ontwijken. Daar verloor ik drie of vier plaatsen mee, dat was zonde.”

“Vervolgens, na de VSC, zag ik de groene vlag dus ik haalde direct Sergio en Kimi in. Daar was ik blij mee. Vanaf dat moment was de snelheid goed, ik haalde andere auto’s in, ik verkleinde het gat naar de kop en we probeerden een andere strategie te laten werken. De harde banden bleken de juiste compound. Ik verkleinde het gat naar Daniel, we hadden een mooi, fair duel en dat toonde het respect dat we voor elkaar hebben. Na dat duel leek dat we nogmaals zouden gaan strijden maar toen kwam de VSC uit en stopten we opnieuw. Tot de laatste ronde hebben we hard gepusht. Deze tweede plaats is een geweldig resultaat voor het team. Op vrijdag leken de lange runs al goed te zijn dus we kunnen hier tevreden mee zijn.”

Eerlijke strijd om de overwinning

Met nog vier ronden te gaan was de achterstand van de Nederlander op leider Ricciardo 1,2 seconden. In de slotfase zakte hij toch iets verder weg. Hoe dat kwam? “Ik pushte. Maar als je dicht achter iemand anders rijdt, raken de voorbanden oververhit. Bovendien reed ik op oude banden. Het was erg lastig om in de DRS-zone terecht te komen. Op oude banden is het heel lastig om binnen een seconde te komen. Het team zei dat we vrij waren om te racen, op een nette manier. Dat hebben we gedaan.”

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Maleisische GP
Circuit Sepang International Circuit
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws