Verstappen over taalgebruik na straf: “Heetst van de strijd”

Max Verstappen blikte maandagavond terug op de Grand Prix van de Verenigde Staten. Hij kwam ook terug op zijn mening over een van de stewards.

In de laatste fase van de wedstrijd volgde Verstappen het spoor van Kimi Raikkonen en verschalkte Mercedes-coureur Valtteri Bottas voor de vierde plaats. In de laatste ronde zat de Nederlander dicht genoeg op Raikkonen en greep zijn kans om de Ferrari-rijder in te halen. Daarbij ging hij met vier wielen over de kerbstones en kreeg vijf seconden straf opgelegd. Hierdoor moest hij de beker voor de derde plaats aan Raikkonen laten. Een groot gedeelte van de Formule 1-wereld schaarde zich achter de Red Bull-rijder.

Verstappen beschreef in het tv-programma Peptalk het moment dat hij met racewinnaar Lewis Hamilton en Sebastian Vettel in de ruimte achter het podium deelde en Raikkonen zag verschijnen. “Ik hoorde het [van de straf] en dacht ‘oh, daar gaan we weer’. Ik dacht misschien moeten we het podium delen”, grapte Verstappen. “Ik was zelf natuurlijk boos, maar ik had nog steeds een goede race.”

"Als je achteraan start en dat je dan in de laatste ronde met nog twee bochten te gaan op de derde plaats terechtkomt, dan is dat wel mooi. Ik zag ze natuurlijk voor me rijden dus ik dacht; als we zo door kunnen blijven gaan, dan hebben we misschien tegen het einde van de race wel een kans", vervolgde hij. “Al met al is het natuurlijk jammer dat je niet op het podium staat maar het gaat gewoon om de beslissing wat niet correct is, maar we hebben wel een superrace gehad dus daar ben ik natuurlijk wel blij mee.”

Scheldwoord

De straf werd uitgedeeld door de stewards, bestaande uit onder meer Garry Connelly en Mika Salo. Verstappen, die van eerstgenoemde vorig jaar in Mexico ook een straf kreeg, wist dat hij een dergelijke beslissing niet meer kon veranderen. “Ik heb natuurlijk vaker met hem gesproken, maar daar schiet je toch niets mee op”, zei de Nederlander. “Je kunt niet in beroep, dat staat in de regels. Je kunt echt helemaal niets doen tegen zo’n beslissing.” 

Direct na de wedstrijd noemde hij Connelly een ‘mongool’ en daar kwam hij op terug. “Kijk, in de heetst van de strijd zeg je dingen, maar daar bedoel ik naar die mensen toe geen slechte dingen mee. Op dat moment flapt dat er even uit”, zei hij en benadrukte dat hij er niemand mee wilde beledigen.

Meer over de straffen

FIA-wedstrijdleider Charlie Whiting legde uit dat een rijder, die met vier wielen buiten de baan rijdt, normaal gesproken een langere weg moet afleggen. Verstappen deed dat in dit geval niet. Voor steward Mika Salo was het geven van een straf duidelijk: regels zijn regels.

Verstappen liet eerder aan onder meer Motorsport.com weten dat hij vindt dat het stewardssysteem in de Formule 1 voor verbetering vatbaar is. “Ik denk dat dat wel meerdere mensen willen hoor, ik denk niet dat het correct is en dat je er niks aan kan doen is belachelijk. We gaan het er nog wel over hebben, kijken wat het juiste is. Daar heb ik nu nog geen antwoord op.”

Positief blijven

De inhaalrace werd weliswaar niet beloond met een beker, toch blijft de Red Bull-rijder positief. “Ik denk dat we de laatste drie wedstrijden de snelste auto hebben gehad. Dat geeft vertrouwen en we hebben geen penalties, dus ik kan vooraan starten”, blikte hij vooruit op de Grand Prix van Mexico die komend weekend op het programma staat. “Ik ben benieuwd.” 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement GP van de Verenigde Staten
Circuit Circuit of the Americas
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws