Verstappen noemt stewardssysteem in Formule 1 ‘totaal waardeloos’

29,065 Weergaven

Max Verstappen vindt de huidige opzet van de wedstrijdleiding in de Formule 1 helemaal niets. “Maar als coureur kan ik er niets aan veranderen.”

De Red Bull-coureur kwam na een late inhaalactie op Kimi Raikkonen als derde aan de finish in de Amerikaanse Grand Prix. Vlak voor het podium kreeg hij echter te horen dat hij een tijdstraf van vijf seconden aan de broek had gekregen omdat hij bij het passeren van de Fin de ‘track limits’ had overschreden, waardoor hij niet derde, maar vierde was geworden. De penalty voor de Nederlander leidde tot een storm van kritiek op de wedstrijdleiding.

Verstappen zelf was ook niet mals en is van mening dat het stewardssysteem in de Formule 1 voor verbetering vatbaar is. “Heel inconsistent”, zei hij op zondagavond bij de Nederlandse pers, waaronder Motorsport.com op de vraag wat hij van de huidige opzet vindt. “Totaal waardeloos. Maar we kunnen daar als coureurs niet aan veranderen. Dat is het probleem. Maar ik denk dat er na deze race wel door de teams onderling over gesproken zal worden, over hoe het nu verder moet, want dit kan natuurlijk niet. Volgens mij was Kimi zelf ook verrast. Dat zegt ook wel wat. Iedereen weet dat je buiten de baan kan gaan en dat dit normaal gezien geen problemen oplevert. Alleen bij mij wel.”

“Het was een goede race, alleen jammer dat zo’n domme beslissing van een steward roet in het eten gooit”, vatte Verstappen zijn Amerikaanse avontuur samen. “Ik denk dat de hele paddock en alle fans de race heel gaaf vonden en om dat op deze manier om zeep te helpen, en dan ook nog hier in Amerika, is niet heel verstandig, denk ik. Het hele weekend waren er geen ‘track limits’. Je kon overal wijd gaan en dat was allemaal geen probleem. Toen ik met Bottas aan het vechten was, ging hij buiten de baan en kwam hij weer voor mij terug. Dat was allemaal oké, daar werd geen penalty voor gegeven. Dat vind ik prima hoor, maar dan heb ik een actie bij Kimi en dan krijg ik wel een penalty.” Verstappen denkt dat zijn straf het imago van de Formule 1 in de VS - waar de sport het van oudsher toch al moeilijk heeft - geen goed zal doen. “Het is niet goed voor de sport. Hier in Amerika willen ze het allemaal graag aantrekkelijker maken. En ik denk dat de fans het supermooi vonden wat er allemaal gebeurde. Maar dan doe je zoiets.”

Persoonlijke vendetta?

Verstappen heeft sterk het idee dat het met name één steward, Garry Connelly, is die hem de straf heeft bezorgd. “Ja, dat denk ik wel. Omdat het al de derde keer is [dat deze steward het op hem gemunt heeft]. Nu geeft hij mij een penalty, vorig jaar in Mexico gaf hij mij een penalty en in Japan vorig jaar dan niet, maar scheelde het niet veel. Zelfs bij Mercedes vond men het toen echter niet waard om het door te zetten [Mercedes diende een protest in tegen een verdedigende actie van Verstappen ten opzichte van Hamilton in de slotfase van de Japanse Grand Prix, maar trok deze later weer in].” Verstappen noemde de steward in kwestie bij Ziggo Sport een ‘mongool’ en bij de Britse televisie een ‘idiot’. Hij zal zich daarmee niet geliefder maken bij Connelly. “Ik heb hem toch al niet mee, dus dat maakt niet uit.”

Ondanks het mislopen van het podium verlaat Verstappen het circuit van Austin met een goed gevoel. “We moeten het positief blijven bekijken. Het was een superrace. De auto gaat gewoon heel goed en dat stemt me wel positief voor de komende races”, aldus Verstappen. “Ik denk dat we in Maleisië en Japan al heel snel waren en hier waren we dat ook gewoon weer. Als je van de zestiende plek komt en je zit uiteindelijk met Vettel, Raikkonen en Bottas te vechten, dan is dat gewoon heel goed. Hopelijk dat het zo blijft of zelfs nog beter gaat.” Of er dit jaar nog een overwinning in zit? “Moeilijk zeggen, maar de snelheid zit er in elk geval goed in. Dus we zullen wel mee moeten kunnen vechten voor het podium.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement GP van de Verenigde Staten
Subevenement Zondag race
Circuit Circuit of the Americas
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws