Verstappen stelt zichzelf geen doelen voor tweede Formule 1-seizoen

Max Verstappen heeft geen specifieke resultaten in gedachten bij het ingaan van zijn tweede seizoen in de Formule 1. “We weten nog niet hoe goed de auto is.”

Hoewel de eerste vrije trainingen voor de Australische Grand Prix pas op vrijdag zijn, hadden de coureurs donderdag al hun eerste werkdag op het circuit van Albert Park. Behalve een wandeling met de engineers om te kijken hoe de baan er dit jaar bij ligt, stond er voor iedere rijder een ontmoeting met de internationale Formule 1-pers op het programma. Zo ook voor Verstappen, die dit weekend aan zijn tweede jaar in de koningsklasse van de autosport begint.

De Nederlander nam uitgebreid de tijd om terug te blikken op de voorbije winter en vooruit te kijken naar wat er komen gaat. “De tests zijn positief verlopen. We hebben veel ronden kunnen rijden, dus de betrouwbaarheid lijkt goed te zijn. Waar we precies staan in de pikorde, dat weet ik nog niet. Daar komen we in de kwalificatie wel achter”, vertelde hij aan onder andere Motorsport.com. “De motor is een goede stap vooruit. Daar zijn we erg blij mee. De samenwerking met Ferrari verloopt soepel. Het besluit kwam pas erg laat, maar zoals je hebt kunnen zien, werkte alles perfect tijdens de tests.”

Niet alleen de auto moet beter worden, ook de persoon die erin ziet

Max Verstappen

Verstappen denkt dat hij zelf ook beter in vorm is dan een jaar geleden. “Ik voel me veel fitter dit jaar, ook al had ik daar vorig seizoen verder geen problemen mee. Maar je wil jezelf toch altijd weer verder verbeteren. Niet alleen de auto moet beter worden, ook de persoon die erin zit”, aldus de Toro Rosso-coureur wijselijk. “Maar ik ben nog erg jong en word ook gewoon nog sterker doordat ik ouder word. Dat gaat door tot je 21 of 22 bent. Daarna begint het weer af te nemen.” Lachend: “Dat is in elk geval wat ze me vertellen! En als ik het er met mijn vader over heb, dan zegt hij hetzelfde.”

Geen verbeteringen aan motor

De Ferrari-aangedreven STR11 leek tijdens de wintertest dan wel goed te presteren, de motor wordt dit jaar niet verder ontwikkeld, omdat het de specificatie is van vorig seizoen. Verstappen erkent dat dit een probleem is: “Andere teams zullen zich verbeteren puur door het feit dat ze gedurende het seizoen meer paardenkrachten krijgen. Het zal daardoor aan ons zijn om meer vooruitgang met het chassis te boeken dan de andere teams. Het zal voor ons de uitdaging zijn om op dat vlak te blijven pushen.”

Alleen kan het team uit Faenza dit jaar niet eindeloos blijven schaven aan de auto, want volgend jaar komen er flink andere regels waardoor vroeg of laat de focus toch naar 2017 moet worden verlegd. “Er moeten keuzes gemaakt worden”, weet Verstappen. “Maar ik denk dat er nog altijd wel een aantal updates zullen komen. Hopelijk werken onze dan beter dan die van de andere teams. Natuurlijk moet er op een gegeven moment naar 2017 gekeken worden, want dat wordt een belangrijk jaar, maar ik vind dat elk jaar belangrijk is. We moeten het allemaal nog maar even afwachten. We hebben op het moment nog geen race gereden, dus we weten nog niet waar we staan. Het hangt ook van de situatie af. Als je een paar teams voor je hebt waarvan je weet dat je ze niet meer kunt achterhalen en je hebt niet veel druk van achter, dan is het ook niet noodzakelijk om jezelf te verbeteren, omdat je toch niet verder naar voren zal komen of naar achteren zal wegzakken.”

Ik vind dat ik best loyaal mag zijn. Red Bull heeft me de kans gegeven om mijn droom te verwezenlijken

Max Verstappen over 2017

Waarmee Verstappen dit jaar tevreden is? “Dat is nog een beetje lastig te zeggen, omdat we nog niet weten waar we staan. We weten nog niet hoe goed ons pakket is. Ik zal gewoon mijn best doen en voor de best mogelijke resultaten voor deze auto gaan. Ik denk dat we dan wel tevreden kunnen zijn.”

Toekomst

Over één onderwerp wilde Verstappen het donderdag eigenlijk niet hebben: voor welk team hij volgend jaar rijdt. Gevraagd of hij een contract met Red Bull heeft voor 2017 of dat hij vrij is om om zich heen te kijken, antwoordde hij als een volleerd politicus: “Ik ben erg blij bij Red Bull. Ik zie geen reden om iets te veranderen. Ik vind dat je ook wel loyaal mag zijn. Red Bull heeft me de kans gegeven om in de Formule 1 te komen en mijn droom te verwezenlijken. Ik ben blij met waar ik ben.” Maar als Ferrari aanklopt? “Zoals ik al zei, ik ben erg blij met Red Bull. We zien wel wat er in de toekomst gebeurt.”

Met medewerking van Andrew van Leeuwen van Motorsport.com Australië

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Australische GP
Subevenement Donderdag
Circuit Albert Park Circuit
Coureurs Max Verstappen
Teams Toro Rosso
Artikel type Nieuws