Verstappen: "Race gewonnen met inhaalactie buitenom bij Vettel"

Max Verstappen maakte zich vorige week rond deze tijd op voor zijn derde training in de bolide van Red Bull Racing. Inmiddels heeft hij zijn eerste Grand Prix-zege op zak en is het tijd om rustig terug te blikken.

De kersverse racewinnaar was heel even in Nederland voor een bezoekje aan sponsor Exact en een interview met Jeroen Pauw. In dat gesprek blikte hij uitgebreid terug op zijn eerste raceweekend voor Red Bull, dat voor iedereen veel succesvoller verliep dan verwacht. "We doorliepen op zondagochtend de strategie en het doel was simpel: voor de Ferrari's blijven en als derde en vierde finishen. Daarbij wilde ik natuurlijk wel de beste Red Bull-rijder zijn", aldus Verstappen.

De moves van Alonso

De 18-jarige coureur wist dat het lastig zou worden om Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen voor te blijven in de eerste ronde. Sterker nog: de Duitser leek hem te snel af te zijn. Tot Verstappen hem in bocht 3 buitenom passeerde. "Ik zag Fernando Alonso in 2012 dezelfde move maken en wilde dat ook proberen. Het is ontzettend mooi dat het lukte. Achteraf kun je zeggen dat ik daar de race gewonnen heb. Als ik Vettel daar niet had ingehaald, dan was ik geen eerste geworden, want je zag later in de race hoe lastig het was om iemand voorbij te gaan."

'Plan A was een tweestopper'

Terugkijkend bleken nog twee elementen doorslaggevend op de route naar de eerste Nederlandse Grand Prix-zege: de clash tussen de Mercedes-rijders en de strategie van Verstappen. "Als de coureurs van het snelste team samen van de baan gaan, dan weet je dat je meer kans maakt op een podiumplaats. We wisten op dat moment nog niet hoe snel de Ferrari's waren, maar ik voelde me goed in de auto. Plan A was een tweestopper, ook voor Ricciardo, maar hij had teveel bandenslijtage."

Genieten van eerste zege

Uiteindelijk gebeurde het ondenkbare: Verstappen hield Raikkonen achter zich en kwam als eerste over de streep. Een emotioneel moment, zo bekende Verstappen, die spontaan kramp kreeg van zijn vreugde-uitbarsting. "Ik hield het bijna niet droog toen ik alle juichende mensen met Nederlandse vlaggen zag. Zo'n eerste zege: daar moet je van genieten, dat vergeet je nooit meer."

Ook emotioneel: het weerzien met vader Jos, ongeveer een uur na de race. Daar werd nogmaals duidelijk hoe goed de band tussen vader en zoon is. "Zonder mijn vader had ik daar niet gestaan. Dan had ik ook de Formule 1 niet gehaald. Dit is wat ik zelf wilde bereiken, maar hij heeft me altijd ondersteund. Het is keihard werken, je wilt altijd beter worden. Je moet soms veel laten, ook als het gaat om vrienden en familie, maar uiteindelijk is dit het mooiste wat er is."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws