Verstappen: "Problemen koppeling hopelijk opgelost"

Max Verstappen heeft goede hoop dat zijn startproblemen tot het verleden behoren. Red Bull heeft een oplossing gevonden voor het koppelingsprobleem dat in Singapore voor de derde opeenvolgende race een slechte start veroorzaakte.

In Singapore verloor Max Verstappen vanaf de vierde startplek heel wat plaatsen door een haperende koppeling. Verstappen kwam uiteindelijk als zesde over de finish. "We hebben alles gecontroleerd en ik denk dat we nu een antwoord hebben gevonden", zei Verstappen tegen onder andere Motorsport.com. "We moeten er nu natuurlijk op het circuit een meer stabiele koppeling van maken. Het was een ander probleem dan bij de vorige mindere starts. Na Singapore is er hard gewerkt. Drie slechte starts op een rij is niet best. Het team heeft zich op het probleem gestort en hopelijk is het nu opgelost dankzij de aanpassingen die we hebben gedaan."

Het team vertelde in Singapore Verstappen al op zaterdagavond dat de start moeilijk zou zijn. “Ik heb liever dat ze me het vooraf vertellen, dan kan ik het tenminste een beetje aanvoelen in plaats van gewoon de procedure uit te voeren en het helemaal verkeerd blijkt te zijn", legt de Nederlander uit. "Die onregelmatigheden maken het voor jou als rijder ook moeilijker om te weten wat je moet doen. Je probeert het te corrigeren, maar dat helpt niet. Als je al twee slechte starts achter de rug hebt en ze vertellen je de avond ervoor dat het weer een moeilijke start zal worden, is de hele wedstrijd gecompromitteerd. Zeker in Singapore wordt het dan heel moeilijk, daar is inhalen bijna net zo moeilijk als in Monaco. Het draait allemaal om de kwalificatie."

Juist betere starts dan voorheen

Zijn de starts dit jaar moeilijker geworden door het aan banden leggen van elektronische snufjes? “Ik denk dat ze eigenlijk juist beter zijn geworden", antwoordt Max. "De laatste drie natuurlijk niet, maar de procedure is vrij regelmatig verlopen. Sinds ik bij Red Bull ben gekomen, zijn de starts vanaf het begin meteen goed geweest. Zodra je de procedure kent zou het niet verkeerd mogen gaan als de systemen correct werken. Vorig jaar was het een beetje lastiger, maar het wordt beter naarmate je meer ervaring krijgt."

Over starts gesproken, gisteren bevestigde de FIA dat er vanaf volgend jaar staande starts komen in de regen. Een goede zaak? “Dat vind ik oké”, stelt Verstappen. “Natuurlijk niet als je problemen met de koppeling hebt, maar het is beter voor de fans. In Silverstone zou het mooi zijn geweest om weer een echte start te doen. Misschien voor twee of drie ronden [achter de safety car] rijden, kijken of het circuit oké is en dan starten."

"We hopen op een beetje regen"

Kan Red Bull in het droge Mercedes bedreigen of moeten Verstappen en ploegmaat Ricciardo hopen op de typische Maleisische moesonregen? “Het wordt moeilijk. We hopen op een beetje regen. Voor ons is het uiteindelijk het belangrijkste om Ferrari voor te blijven, dus hopelijk slagen we daar opnieuw in. Vorig jaar wonnen zij hier [met Vettel], we zullen moeten afwachten. Er zijn natuurlijk veel rechte stukken die niet in ons voordeel spelen, maar als we de balans op orde kunnen krijgen in de bochten dan hebben we een goede kans."

Om Ferrari voor te blijven moeten Verstappen en Ricciardo goed samenwerken en dat lukt aardig. De twee kunnen het best met elkaar vinden. “Zeker weten. Ik heb dankzij hem zelf ook een stapje vooruit moeten zetten. Er was meteen een goede klik tussen ons. Het is fijn om met Daniel te werken. Hij is een open, ontspannen kerel. We delen alles en dat helpt ons om de prestaties te verbeteren."

Met medewerking van F1-reporter Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Maleisische GP
Subevenement Donderdag
Circuit Sepang International Circuit
Coureurs Max Verstappen
Artikel type Nieuws