Verstappen boekt dominante zege in Mexico, vijfde wereldtitel Hamilton

gedeeld
reacties
Verstappen boekt dominante zege in Mexico, vijfde wereldtitel Hamilton
Door: Erwin Jaeggi
28 okt. 2018 20:56

Max Verstappen heeft een ijzersterke overwinning behaald in de Grand Prix van Mexico. De Red Bull-coureur werd op het podium geflankeerd door Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen. Lewis Hamilton stelde zijn vijfde wereldtitel veilig door als vierde te finishen op het Autodromo Hermanos Rodriguez.

De spanning was voor de start duidelijk voelbaar op de grid. Wat ging er in de eerste meters van de race allemaal gebeuren? Daniel Ricciardo begon de race van de eerste plek, nadat hij zaterdag in de kwalificatie op de valreep nog een betere tijd had gereden dan Max Verstappen, die even op weg leek naar zijn allereerste pole in de Formule 1. Lewis Hamilton en Sebastian Vettel stonden daarachter op de tweede rij. De Duitser moest de race winnen om nog kans te houden op de titel, terwijl de Brit aan een zevende plek genoeg had om het kampioenschap in zijn voordeel te beslissen. Hoe hard zouden de Red Bull-rijders het onderling spelen op weg naar de eerste bocht? En in hoeverre zouden Hamilton en Vettel zich bemoeien met het gevecht om de leiding?

Lees de actie van minuut tot minuut terug:

Iets na 20.10 uur onze tijd gingen de lichten boven het rechte stuk uit. Ricciardo kwam niet goed van zijn plek en Hamilton stuurde zijn wagen naar het midden om tussen de beide Red Bulls door te duiken. De Mercedes-rijder accelereerde langs Verstappen, maar de Nederlander zat aan de goede kant voor de eerste bocht en ging later in de remmen, waardoor hij de leiding greep. Verstappen kwam zo als eerste door na de eerste ronde, voor Hamilton, Ricciardo en Vettel. De Limburger had vervolgens in geen tijd een voorsprong van twee seconden te pakken, die hij in de ronden die volgden verder zou vergroten.

Verstappen was de rest van de middag heer en meester op het Autodromo Hermanos Rodriguez. Na veertien ronden maakte hij zijn eerste pitstop, waarna hij achter Vettel en Raikkonen op de derde positie terugkeerde in de wedstrijd. De Ferrari-coureurs gingen voor een iets langere eerste stint, maar Verstappen hield de schade beperkt door in elk geval snel af te rekenen met Raikkonen. De Nederlander kwam vervolgens weer aan kop te liggen toen Vettel zijn eerste pitstop maakte, waarna hij de wedstrijd leek te controleren. Na 49 ronden maakte Verstappen nog een tweede pitstop, maar dit keer zou hij de leiding in de race in handen houden.

Ricciardo lag met nog vijftien ronden te gaan zeven seconden achter Verstappen op de tweede plek. De Australiër leek heel even dichterbij te komen aan de Limburger, maar verloor vervolgens tijd in verkeer en moest daarna vooral in zijn spiegels kijken voor Vettel, voor wie dus alleen de overwinning telde in Mexico. Met nog tien ronden te gaan sloeg het noodlot weer eens toe bij Ricciardo. Er verscheen een rookpluim aan de achterkant van zijn auto in het stadion, waarna hij zijn wagen aan het einde van het rechte stuk aan de kant moest parkeren. Zou bij Verstappen wel alles heel blijven tot het einde van de race? De Nederlander liet over de boordradio duidelijk merken zich zorgen te maken en droeg zijn team op om zijn Renault-motor in een veiligere modus te zetten.

Voor Verstappen liep het echter wel goed af. De 21-jarige Nederlander kwam na 71 ronden als winnaar over de streep, waarmee hij nu op vijf Grand Prix-zeges staat. Vettel kwam op ruime achterstand als tweede aan de finish, waarmee de titelstrijd beslist was. Raikkonen kwam als derde onder de vlag door. Hamilton lag aan het begin van de race nog tweede, maar moest uiteindelijk genoegen nemen met de vierde plaats. De Mercedes-rijder worstelde de hele wedstrijd met zijn banden. Hij werd eerst ingehaald door Vettel en kreeg vervolgens te maken met Ricciardo. Toen de coureur uit Perth de aanval opende aan het einde van het rechte stuk, probeerde Hamilton de binnenkant te verdedigen. Hij blokkeerde zich echter flink en schoot het gras op. Gelijk hierna zocht hij de pits op voor een tweede bandenwissel, waardoor hij terugviel naar de zesde plek, wat nog een vierde plek werd na een pitstop van teamgenoot Valtteri Bottas en het wegvallen van Ricciardo. Niettemin verlaat Hamilton Mexico als vijfvoudig wereldkampioen.

Nico Hülkenberg pakte achter Bottas een zesde plek voor Renault, terwijl Charles Leclerc naar een keurige zevende plaats reed in de Sauber. Stoffel Vandoorne behaalde voor het eerst sinds de Grand Prix van Azerbeidzjan weer eens punten door naar een prima achtste plek te rijden, na als vijftiende te zijn gestart. De resterende WK-punten in de Grand Prix van Mexico waren voor Marcus Ericsson en Pierre Gasly. Naast Ricciardo kwamen ook Sergio Perez (schade na een botsing met Brendon Hartley), Carlos Sainz Jr. (technische problemen) en Fernando Alonso (schade doordat hij een brokstuk van een andere auto tegen zijn McLaren kreeg) niet aan de finish op het circuit in Mexico-Stad.

Over twee weken volgt de Grand Prix van Brazilië, de voorlaatste race van het Formule 1-seizoen 2018.

Mexico Grand Prix van Mexico 2018

  Rijder Team Ronden Verschil Punten
1 Netherlands Max Verstappen  Red Bull 71   25
2 Germany Sebastian Vettel  Ferrari 71 17.316 18
3 Finland Kimi Raikkonen  Ferrari 71 49.914 15
4 United Kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 71 1:18.738 12
5 Finland Valtteri Bottas  Mercedes 70 1 ronde 10
6 Germany Nico Hülkenberg  Renault 69 2 ronden 8
7 Monaco Charles Leclerc  Sauber 69 2 ronden 6
8 Belgium Stoffel Vandoorne  McLaren 69 2 ronden 4
9 Sweden Marcus Ericsson  Sauber 69 2 ronden 2
10 France Pierre Gasly  Toro Rosso 69 2 ronden 1
11 France Esteban Ocon  Force India 69 2 ronden  
12 New Zealand Brendon Hartley  Toro Rosso 69 2 ronden  
13 Canada Lance Stroll  Williams 69 2 ronden  
14 Russian Federation Sergey Sirotkin  Williams 69 2 ronden  
15 Denmark Kevin Magnussen  Haas 69 2 ronden  
16 France Romain Grosjean  Haas 68 3 ronden  
  Australia Daniel Ricciardo  Red Bull 61    
  Mexico Sergio Perez  Force India 38    
  Spain Carlos Sainz Renault 28    
  Spain Fernando Alonso  McLaren 3    
Volgend artikel
Haas: Gedegen onderzoek verricht naar nieuwe titelsponsor Rich Energy

Vorig artikel

Haas: Gedegen onderzoek verricht naar nieuwe titelsponsor Rich Energy

Volgend artikel

Verstappen domineert in Mexico: “Start was de sleutel”

Verstappen domineert in Mexico: “Start was de sleutel”
Laad reacties