Verstappen over gevecht met Raikkonen: “Senna en Prost hadden het mooi gevonden”

Max Verstappen is er nog altijd van overtuigd dat hij niets verkeerd heeft gedaan tijdens zijn gevecht met Kimi Raikkonen in Hongarije, ondanks de kritiek van andere rijders dat hij te agressief zou hebben gereden.

Verstappen en Raikkonen hadden het aan het einde van de Hongaarse Grand Prix flink met elkaar aan de stok. De Fin, die voor de laatste fase van de race terug was gegaan naar de superzachte band, deed meerdere pogingen om de Nederlander voorbij te gaan, maar die verdedigde zijn positie met hand en tand. Raikkonen, die bij een van zijn pogingen zelfs de achterkant van de Red Bull raakte en daarbij een deel van zijn voorvleugel verloor, kwam meerdere keren op de radio om zich te beklagen over de wijze waarop Verstappen zijn aanvallen afsloeg.

Verstappen herhaalde donderdag in de paddock in Duitsland dat hij niets fout heeft gedaan. “Ik was vooral heel erg blij dat ik geen lekke band had opgelopen, want ik bleek een vrij grote snee in mijn band te hebben”, blikte hij tegenover onder andere Motorsport.com terug op zijn gevecht met de Ferrari-coureur. “Ik denk dat het allemaal vrij duidelijk was. Vanuit de stewards werd er ook niets gezegd, dus naar mijn mening heb ik niets verkeerd gedaan. We zijn met Ferrari in gevecht in het kampioenschap, dus het gaat het niet zo van: ‘Hier heb je een gat, ga er maar langs’. Dat deed hij ook niet bij mij na mijn eerste pitstop. We zijn aan het vechten, het is geen zondagsritje. We zijn hier om te knokken en punten te scoren. Ik denk dat Senna en Prost het wel een leuk gevecht hadden gevonden.”

Verstappen wordt bekritiseerd omdat hij bij het verdedigen van zijn positie meerdere keren van lijn veranderde bij het remmen voor de bocht. “Er zat geen voorvleugel of iets naast mijn auto, dus volgens mij was er niet dramatisch aan de hand. Je moet ook niet vergeten dat het heel erg lastig inhalen is op die baan. Na mijn eerste pitstop kwam ik op nieuwe banden achter Kimi terecht en kon ik hem niet voorbij komen. Dan ga ik ook geen gekke dingen doen en te optimistisch de remzones in om maar te proberen om hem voorbij te komen, want het is gewoon niet mogelijk om in te halen.” Wakker ligt niet hij van de kritiek: “Iedereen mag kritiek hebben, toch? Ik vind het prima. Het levert weer wat leesvoer op. Het geeft mij ook weer wat te doen op een dag, en dat is alleen maar goed.”

‘Ik rijd als een oma’

Verstappen werd ook nog gevraagd naar zijn radioboodschap in de openingsfase van de Hongaarse Grand Prix. “Ik rijd rond als een oma”, meldde hij aan zijn team. “Nee, het was positief bedoeld”, antwoordde Verstappen op de vraag of hij dat zei omdat Daniel Ricciardo voor hem reed. “Het was een eerbetoon aan mijn oma. Ze was er heel erg blij mee. Toen ik thuis kwam, bedankte ze me. Ik zei tegen haar: ‘Ik weet dat je heel hard kan rijden en wilde dat graag een keer op de radio zeggen." Gevraagd naar haar leeftijd, antwoordde hij: “Ze is 65, geloof ik. Ze is dus nog steeds erg jong. Ik denk dat ze wel talent heeft, maar ik heb haar nog nooit gevraagd om te pushen. Misschien moet ik dat eens doen.”

Verstappen ontkent dat de radioboodschap iets te maken heeft met onderlinge rivaliteit: "Nee, het was gewoon een korte boodschap aan het team om hen te laten weten dat ik aan het cruisen was."

Via onze Formule 1-reporter Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Duitse GP
Circuit Hockenheim
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws