Verstappen: “Men vergeet dat dit nog maar mijn derde race bij Red Bull is”

93,598 Weergaven

Het is nog geen maand geleden dat Max Verstappen voor het eerst achter het stuur van de RB12 kroop en gelijk zijn eerste race voor Red Bull won, maar we lijken het nu al de normaalste zaak van de wereld te vinden om zijn naam ergens bovenin te zien.

Maar wanneer Verstappen weer eens een toptijd neerzet met de Red Bull, is dat eigenlijk nog verre van vanzelfsprekend. De overstap naar het team uit Milton Keynes heeft immers nog maar net plaatsgevonden. Toch verwacht men nu al dat hij het minimaal zo goed doet als zijn teamgenoot Daniel Ricciardo, die al 44 races achter de kiezen heeft bij Red Bull Racing en aan zijn zesde seizoen in de koningsklasse van de autosport bezig is.

Verstappen kwalificeerde zich zaterdag als vijfde voor de Grand Prix van Canada. Met een tijd van 1.13.414 was hij zo'n kwart seconde langzamer dan Ricciardo. Wanneer een journalist hem later tijdens de persbijeenkomst in de Red Bull-hospitality vraagt of hij het verschil met de Australiër kan verklaren, reageert Verstappen: “Ik vind het verschil eigenlijk helemaal niet zo groot. Mijn laatste run pakte niet goed uit, maar daarvoor waren we goede progressie aan het boeken. Dus ik maak me hier geen al te grote zorgen over. Ik heb een zeer ervaren coureur naast me rijden, waarschijnlijk een van de beste coureurs op de grid. Dus om nu al zo dicht bij hem te zitten… Veel mensen beginnen te vergeten dat dit nog maar mijn derde race bij dit team is. Ik heb dan wel mijn eerste race voor Red Bull gewonnen maar dat betekent nog niet dat ik gelijk op het niveau zit waarop ik wil zijn. Ik ben nog steeds aan het leren. Ik beschouw dit seizoen ook als een leerjaar. Hoewel ik een race gewonnen heb, ben ik nog steeds aan de auto aan het wennen en aan het ontdekken hoe ik het maximale eruit kan halen.”

Verstappen legde even daarvoor uit dat er voor zijn laatste run wat aanpassingen aan de auto waren gedaan die niet het gewenste effect hadden. Door die veranderingen aan de setup kampte hij tijdens zijn laatste snelle ronde met iets teveel overstuur. “Maar daar leer je van en we kunnen het voor morgen weer aanpassen”, zei hij daarover. “Onze racepace is vrij goed. Ik denk dat onze auto overal wel snel is. Hopelijk krijgen we morgen ook nog wat regen, dat zou ons kunnen helpen.”

Kansen in de race

Verstappen is alles bij elkaar tevreden over de vorm waarin Red Bull Racing dit weekend verkeert. “Ja, zeker”, reageert hij tegenover onder andere Motorsport.com. “Dit is normaal gesproken niet ons sterkste circuit, maar we zitten er niet ver vanaf. Ik denk dat als we weer naar andere typen circuits gaan, we een heel competitief pakket hebben.” De Nederlander geeft toe dat Red Bull in Canada nog steeds een compromis moet sluiten met de downforce om te compenseren voor de motor, die ondanks een update nog niet kan tippen aan die van Mercedes. “Het is wel iets minder geworden, omdat we nu een beetje meer vermogen hebben. Maar als je nog drie of vier tienden krijgt, dan zou je met nog iets meer downforce kunnen rijden, met als gevolg dat alles beter gaat.”

 

Verstappen heeft goede hoop dat Red Bull in de race beter opgewassen is tegen Ferrari, dat in de kwalificatie met Sebastian Vettel als derde eindigde. “Ik was wel een beetje verrast dat Sebastian zo’n goede ronde wist te rijden. Ik denk dat we uiteindelijk twee of drie tienden langzamer waren, maar ik verwacht dat we in de race iets dichter bij ze zullen zitten omdat zij hun motor iets verder open kunnen zetten voor de kwalificatie. We hebben dus nog steeds veel kansen in de race.”

 Via onze Formule 1-reporter Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Canadese GP
Circuit Circuit Gilles-Villeneuve
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws