Verstappen: “Zonder F3 was ik niet zo snel in F1 terecht gekomen”

Max Verstappen was zondag op Circuit Zandvoort even terug bij de DTM, het kampioenschap waarin hij enkele jaren geleden met het Europees kampioenschap Formule 3 in het voorprogramma reed.

De Red Bull Formule 1-coureur bracht op zondagmiddag een bliksembezoek aan het duinencircuit. Verstappen was te gast op de startopstelling en deelde na afloop de trofeeën uit aan de winnaars. Enkele jaren geleden was de Nederlander zelf nog actief in het bijprogramma van de populaire toerwagenklasse. In de Formule 3 legde hij de basis voor zijn razendsnelle opmars richting de Formule 1. Zijn sterke optredens bij Van Amersfoort Racing vielen op bij Red Bull, waarna hij later in het jaar zijn eerste meters in de koningsklasse van de autosport maakte. 

“Ik bewaar goede herinneringen aan het racen in het DTM-programma. Zandvoort is een geweldig circuit, met veel historie en mooie momenten”, zei Verstappen in een interview met geselecteerde media, waaronder Motorsport.com. Daar ging hij in op het belang van zijn Formule 3-seizoen: “Dat was natuurlijk de enige klasse voor de Formule 1 waarin ik actief ben geweest. Het was een mooie tijd, ik heb er veel geleerd. Technisch gezien komt de F3 het dichtst in de buurt van de Formule 1, want je kunt veel veranderingen doorvoeren aan de wagen. Zonder de Formule 3 was ik niet zo snel in de F1 terecht gekomen. Het goede is ook dat je veel rijdt: twee trainingen, twee kwalificaties en drie races per weekend. Dit is dus absoluut de beste opstapklasse, zeker wanneer je jong bent en niet al te veel ervaring hebt. Wat mij betreft is dit de ‘way to go’. De stap van karting naar Formule 3 is wat groot maar je kunt wel veel rijden.”

Goede mogelijkheid om op te vallen

Op de vraag welke rol teambaas Frits van Amersfoort gespeeld heeft in zijn loopbaan, zei de Nederlander: “De samenwerking was natuurlijk erg speciaal. Toen we begonnen wisten we niet hoe competitief we zouden zijn. Het jaar ervoor eindigde het team ergens rond de vijftiende, zestiende plaats. We wisten dus niet wat we moesten verwachten. Dan scoor je in het eerste weekend een podium en daarna nog tien overwinningen. Je kunt wel zeggen dat het een geweldig seizoen was. Destijds was het nog een vrij klein team maar ik bewaar er mooie herinneringen aan. Ik ben hen dankbaar voor de kans.”

In zijn tijd in de klasse vielen de Limburger, Esteban Ocon en Tom Blomqvist vooral op. Verstappen heeft nu een jongeling waarvan hij verwacht dat hij ver komt: “Ik heb een paar races gekeken, uiteraard niet allemaal. Lando Norris is behoorlijk sterk. Hij maakt indruk en is nog erg jong. Dat is mooi om te zien. We moeten hem zeker in de gaten houden voor de toekomst.”

Met medewerking van Marcus Simmons

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1 , DTM , EK Formule 3
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws