Verstappen blijft kalm over toekomst: “Eerst op dit jaar focussen”

Max Verstappen wil nog altijd weinig prijsgeven over hoe zijn toekomst in de Formule 1 er na dit seizoen uitziet. De Nederlander wordt al enige tijd met verschillende topteams in verband gebracht.

“Voorlopig focus ik me op dit seizoen, maar volgend jaar wil ik natuurlijk voor podiumplaatsen kunnen gaan”, vertelt Verstappen, die aan zijn tweede jaar in de koningsklasse van de autosport bezig is, in een exclusief interview met Motorsport.com, wanneer zijn toekomst ter sprake komt.

Op de vraag of het gezien de vooruitgang die Toro Rosso aan het boeken is, wel nodig is om daarvoor van team te veranderen, antwoordt Verstappen: “Misschien, dat weet ik niet.” De Limburger sluit een derde seizoen bij het team uit Faenza in elk geval nog steeds niet uit. Verstappen: “Je weet nooit. Het belangrijkste is dat ik me eerst op dit seizoen concentreer. Maar het ziet er heel positief uit voor de toekomst uit. Daar ben ik erg blij mee en om die reden wil ik me ook eerst op dit jaar focussen. Aan het einde van dit jaar zien we wel wat het volgende seizoen voor ons in petto heeft.”

Drie jaar nodig om F1 te begrijpen?

Toro Rosso-teambaas Franz Tost liet eerder deze maand aan Motorsport.com weten nog niet te kunnen zeggen of Verstappen na dit jaar al klaar is om bij een topteam in te stappen. Volgens de Oostenrijker heeft een coureur normaal gesproken drie jaar nodig om de Formule 1 echt goed te kunnen begrijpen. Verstappen is echter van mening dat een rijder na één jaar wel zo'n beetje moet weten hoe het rijden in de Formule 1 in zijn werk gaat. “In je eerste jaar leer je hoe je met een Formule 1-auto moet rijden, in je tweede jaar moet je presteren en in je derde jaar moet je voor podiumplaatsen kunnen meedoen. Zo kijk ik er tenminste naar”, zegt Verstappen.

Verstappen is het eens met het aloude gezegde dat een coureur nooit stopt met leren, maar merkt daarbij wel op dat dit vooral in het eerste seizoen dient te gebeuren. “Je leert heel veel in je eerste jaar en ik denk dat het daarom ook een van de belangrijkste seizoenen in je Formule 1-carrière is. Daarna maak je ook nog kleine stappen, je leert elk seizoen natuurlijk weer wat bij. Zelfs Jenson Button is nog steeds niet uitgeleerd. Maar het eerste seizoen is het meest cruciaal als het om leren gaat.”

Podiumplaatsen in 2016 niet realistisch

Menigeen sprak voor aanvang van het seizoen de verwachting uit dat Toro Rosso dit jaar in een gekke race wel eens een podiumplaats kan scoren. “Ik focus me eerlijk gezegd niet echt op het scoren van podiumplaatsen, want Mercedes en Ferrari rijden te ver voor ons”, zegt Verstappen. “Je hebt dus standaard al vier auto's voor je. Dan eindig je dus op de vijfde plek. Maar Red Bull is ook nog iets sterker dan wij, dus dan word je onder normale omstandigheden zevende. Of zesde, als je erin slaagt om er eentje achter je te houden. Achter deze teams zit het heel dicht bij elkaar, maar zesde of zevende is normaal gesproken het maximaal haalbare voor ons. Tenzij er mensen uitvallen, dan is er misschien nog iets meer mogelijk. Maar op basis van onze snelheid is dat het.”

Honderd punten?

Vader Jos gaf onlangs aan dat zijn zoon honderd punten wil halen in zijn tweede Formule 1-seizoen. “Dat heb ik voor het begin van het seizoen al eens geroepen. Ik vind dat je jezelf hoge doelen moet stellen, maar het hangt natuurlijk helemaal af van het pakket dat je hebt”, licht Verstappen junior toe. “Het zal moeilijk worden om dit jaar honderd punten te halen, maar ik denk dat het goed is dat ik de lat vrij hoog leg voor mezelf. Misschien haal je het uiteindelijk niet, maar je bent wel de hele tijd aan het pushen om het voor elkaar te krijgen. Ik denk dat dat beter is dan voor iets laags te gaan.”

Interview door onze Formule 1-reporter Oleg Karpov

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Max Verstappen
Teams Toro Rosso
Artikel type Interview