Hamilton wint in Bahrein na bloedstollend duel met Verstappen

Lewis Hamilton heeft de eerste Formule 1-race van 2021 gewonnen. De regerend wereldkampioen hield Max Verstappen in een bloedstollende slotfase van de Grand Prix van Bahrein ternauwernood achter zich. De Nederlander moest genoegen nemen met de tweede plek. Valtteri Bottas finishte als derde.

Hamilton wint in Bahrein na bloedstollend duel met Verstappen

“Dit heb ik nog niet meegemaakt bij Red Bull”, zei Max Verstappen na de kwalificatie op zaterdag met een brede glimlach achter zijn mondkapje, over hoe de formatie uit Milton Keynes het nieuwe seizoen was ingegaan. Na een soepel verlopen wintertest domineerde Red Bull de eerste twee dagen van het raceweekend in Bahrein, waar dit jaar het Formule 1-seizoen wordt afgetrapt. Verstappen was de snelste in alle drie de vrije trainingen en pakte overtuigend de pole-position door vier tienden sneller te gaan dan regerend wereldkampioen Lewis Hamilton. Voor het eerst leek Red Bull een auto te hebben waarmee Verstappen vanaf de eerste race voor de overwinning mee kan doen. En daarmee mogelijk ook voor de wereldtitel. Maar het definitieve bewijs hiervoor moest op zondag worden geleverd in de race.

Lees terug:

De race was echter nog niet begonnen of er was een zorgelijk moment voor Red Bull. Sergio Perez, die zich zaterdag teleurstellend als elfde had gekwalificeerd, viel tijdens de formatieronde stil met een technisch probleem. Omdat de RB16B van de Mexicaan vlak langs de baan stond, besloot wedstrijdleider Michael Masi de start af te breken en een tweede formatieronde in te stellen. Gelukkig voor Perez kreeg hij zijn auto weer aan de praat, maar de regels schrijven in zo’n geval voor dat de coureur niet meer op de grid mag plaatsnemen maar vanuit de pits moet starten. Zo kreeg Red Bull meteen een fikse tegenvaller te verwerken.

Toen de rode lampen boven het rechte stuk doofden, stuurde Verstappen zijn Red Bull resoluut voor de Mercedes van Hamilton. De Nederlander zorgde er zo voor dat hij als eerste de eerste bocht in kon duiken. Helemaal aan de staart van het veld ging het mis. Nikita Mazepin kwam bij de derde bocht klem te zitten in het gedrang, liet zich terugzakken en verloor pardoes de controle over zijn Haas toen hij het gaspedaal weer indrukte. De Rus gleed aan de overzijde van de plek waar Romain Grosjean eind vorig jaar zijn zware crash had tegen de baanafzetting, waarmee zijn eerste Formule 1-race van zeer korte duur was. De crash was reden voor een safety car, maar niet voordat Ferrari-coureur Charles Leclerc Valtteri Bottas te grazen had genomen voor de derde plek.

 

Na drie ronden was de race weer onderweg en spinde ook de andere Haas-debutant van de baan. Mick Schumacher vloog eraf bij de vierde bocht, maar kon na een rit door de grindbak zijn weg vervolgen. Verder naar voren verloor AlphaTauri-coureur Pierre Gasly zijn voorvleugel na een akkefietje met McLaren-rijder Daniel Ricciardo. De wedstrijdleiding stelde hierna een virtuele safety car in omdat er wat brokstukken van de baan moesten worden gevist.

Kort hierop werd duidelijk dat het vooraan bij Verstappen niet helemaal van een leien dakje ging. De Limburger kwam op de boordradio om te klagen over een probleem met zijn differentieel, waardoor hij aan de ene kant meer wielspin had dan aan de andere kant. Nadat de virtuele safety car was opgeheven, bleef Verstappen niettemin aan kop. Wegrijden bij Hamilton zat er echter niet in. De voorsprong van Verstappen werd nooit meer dan een seconde of twee. Bottas stelde ondertussen orde op zaken door de derde plek van Leclerc terug te pakken.

De wedstrijd was dertien ronden oud toen Mercedes het spel op de wagen bracht door Hamilton naar binnen te halen voor zijn eerste pitstop. Bij terugkeer op de baan ging de regerend kampioen paars in de tweede en derde sector, waardoor Verstappen de leiding vrijwel zeker zou hebben verloren als Red Bull hem een ronde later had binnengehaald. Maar de Brits-Oostenrijkse formatie deed dit dus niet. Verstappen bleef buiten, al werd vervolgens duidelijk dat langer doorgaan ook niet veel zin had. Na zeventien ronden zocht Verstappen alsnog de pits op, waarmee Hamilton de koppositie in handen kreeg. Tot overmaat van ramp was er bij de bandenwissel van Verstappen een kleine hapering rechtsvoor, waardoor hij na zijn pitstop tegen een achterstand van zeven seconden aankeek. Maar waar Hamilton naar de harde banden was gegaan, had Verstappen de medium compound onder de auto gekregen.

In de ronden die volgden bracht Verstappen het verschil geleidelijk terug naar minder dan twee seconden. Na 27 ronden maakte Hamilton zijn tweede pitstop voor nog een set harde banden. Verstappen kwam zo weer terug aan de leiding te liggen. “Pace is goed, laat me op de baan”, meldde hij op een gegeven moment kalm over de boordradio. Na ronde 39 was het dan tijd voor Verstappen om zijn tweede pitstop te maken en de koppositie aan Hamilton retour te doen. Wederom werd er een set mediums onder zijn RB16B geschroefd. Verstappen kwam met acht seconden achterstand terug op het circuit, maar had dus het voordeel dat hij op een zachtere band reed die bovendien veel nieuwer was.

Verstappen kwam zodoende met rasse schreden dichterbij aan Hamilton. Met nog vijf ronden te gaan was het gat definitief gedicht, mede doordat de Brit even wijd was gegaan bij de tiende bocht. Een ronde later zette Verstappen aan het einde van het rechte stuk de aanval in. De Nederlander passeerde de Mercedes uiteindelijk buitenom bij de vierde bocht, maar kwam vervolgens buiten de baan waardoor hij de positie terug moest geven aan Hamilton, wat hij korte tijd later gedwee deed. Bij het ingaan van de voorlaatste ronde hield Hamilton Verstappen net buiten DRS-bereik, waardoor een nieuwe aanval op dat moment uitbleef. In de laatste ronde beschikte Verstappen wel weer over DRS, maar de titelverdediger slaagde er met hangen en wurgen in om de Limburger achter zich te houden, waarmee de eerste slag voor Hamilton en Mercedes is. Verstappen finishte nog geen seconde achter Hamilton als tweede. Valtteri Bottas werd op grote afstand derde. De Fin verloor veel tijd bij zijn tweede pitstop, doordat de band rechtsvoor in eerste instantie niet van de auto wilde.

 

Verstappen vroeg zijn team na het passeren van de eindstreep waarom ze hem niet door hadden laten rijden en hem een tijdstraf van vijf seconden hadden laten incasseren, die een coureur doorgaans krijgt als hij de positie niet teruggeeft na een dergelijke actie. Hij betoogde namelijk dat hij in de resterende ronden nog wel vijf seconden weg had kunnen rijden bij Hamilton. Teambaas Christian Horner wierp tegen dat er een instructie was gekomen van de wedstrijdleiding en dat het team daardoor geen andere keus had dan hem te vragen aan de kant te gaan voor Hamilton.

Lando Norris behaalde een uitstekende vierde plaats voor McLaren, waarmee het team uit Woking de vorm uit het voorseizoen bevestigd zag. Perez reed een strakke inhaalrace na zijn start vanuit de pits en werd vijfde in zijn eerste race voor Red Bull. Leclerc had een sterke openingsfase maar kreeg het later in de wedstrijd moeilijker en werd zesde in Bahrein. Daniel Ricciardo en Carlos Sainz finishten als zevende en achtste bij hun eerste optreden als McLaren- en Ferrari-coureur, terwijl AlphaTauri-rijder Yuki Tsunoda punten scoorde bij zijn debuut in de koningsklasse door negende te worden. Lance Stroll eindigde als tiende en scoorde zo één punt voor Aston Martin, dat als merk na 61 jaar weer terug is in de Grand Prix-racerij. Zijn nieuwe teamgenoot Sebastian Vettel werd na een moeizaam weekend slechts vijftiende. Mick Schumacher was zestiende en laatste bij zijn F1-debuut. Fernando Alonso kwam niet aan de finish bij zijn eerste race terug in de Formule 1. De tweevoudig wereldkampioen moest zijn Alpine wegens remproblemen voortijdig in de pits parkeren.

Het Formule 1-seizoen 2021 gaat over drie weken verder met de Grand Prix van Emilia-Romagna op het circuit van Imola.

Uitslag Grand Prix van Bahrein:

Pos Coureur Chassis Tijd Interval Punten
1 United Kingdom Lewis Hamilton Mercedes 1:32'03.897   25
2 Netherlands Max Verstappen Red Bull 1:32'04.642 0.745 18
3 Finland Valtteri Bottas Mercedes 1:32'41.280 37.383 16
4 United Kingdom Lando Norris McLaren 1:32'50.363 46.466 12
5 Mexico Sergio Perez Red Bull 1:32'55.944 52.047 10
6 Monaco Charles Leclerc Ferrari 1:33'02.987 59.090 8
7 Australia Daniel Ricciardo McLaren 1:33'09.901 1'06.004 6
8 Spain Carlos Sainz Jr. Ferrari 1:33'10.997 1'07.100 4
9 Japan Yuki Tsunoda AlphaTauri 1:33'29.589 1'25.692 2
10 Canada Lance Stroll Aston Martin 1:33'30.610 1'26.713 1
11 Finland Kimi Raikkonen Alfa Romeo 1:33'32.761 1'28.864  
12 Italy Antonio Giovinazzi Alfa Romeo 1 lap    
13 France Esteban Ocon Alpine 1 lap    
14 United Kingdom George Russell Williams 1 lap    
15 Germany Sebastian Vettel Aston Martin 1 lap    
16 Germany Mick Schumacher Haas 1 lap    
17 France Pierre Gasly AlphaTauri      
18 Canada Nicholas Latifi Williams      
  Spain Fernando Alonso Alpine      
  Russian Federation Nikita Mazepin Haas      

Alles weten over het Formule 1-seizoen 2021? Bestel dan hier het boek ‘Formule 1 2021 - Seizoen van de herkansing’.

gedeeld
reacties
Lees terug: Live verslag van de F1 Grand Prix van Bahrein 2021

Vorig artikel

Lees terug: Live verslag van de F1 Grand Prix van Bahrein 2021

Volgend artikel

Verstappen na titanenstrijd: "Waarom lieten jullie mij er niet voor?"

Verstappen na titanenstrijd: "Waarom lieten jullie mij er niet voor?"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Bahrein
Sub-evenement Race
Coureurs Lewis Hamilton , Valtteri Bottas , Max Verstappen
Teams Red Bull Racing , Mercedes
Auteur Erwin Jaeggi