Bottas houdt Russell en Verstappen marginaal achter zich in kwalificatie

Valtteri Bottas heeft de pole-position gescoord voor de Grand Prix van Sakhir. De Mercedes-coureur ging met een tijd van 53.377 twee honderdsten sneller dan George Russell, die dit weekend regerend kampioen Lewis Hamilton vervangt. Max Verstappen klokte de derde tijd en zat ook maar een halve tiende van de pole-tijd.

Bottas houdt Russell en Verstappen marginaal achter zich in kwalificatie

Verstappen liet afgelopen week weten weinig te verwachten van de Grand Prix van Sakhir, omdat het op de alternatieve lay-out van het Bahrain International Circuit vooral om vermogen draait. De Nederlander was niettemin snelste in de laatste training eerder op zaterdag, waarmee hij - ook door de afwezigheid van Lewis Hamilton - een belangrijke kandidaat voor de pole-position leek. George Russell, die de met corona besmette wereldkampioen vervangt bij Mercedes, kende vrijdag een vliegende start bij de Duitse fabrieksformatie met de snelste tijden in de eerste twee trainingen en was daarmee eveneens een belangrijke gegadigde voor de eerste startplek, samen met natuurlijk de vaste rijder van het team Valtteri Bottas, al kende de Fin een slechte eerste dag op het 'outer circuit'.

Lees terug:

Q1: Bottas opent sterk

Velen voorspelden chaos tijdens Q1 op de korte variant van de baan, maar grote problemen bleven uit tijdens het eerste deel van de kwalificatie. Bottas ging aan het begin van de sessie naar de snelste tijd met een 54.607, waar Sergio Perez niet veel later onder dook met een 54.267. Verstappen meldde zich vervolgens bovenaan door een 54.037 op de klokken te brengen, alvorens Bottas terugkeerde op P1 met een 53.904. Hiermee was de Fin de snelste man aan het begin van de kwalificatie, voor Verstappen en Russell, die met een 54.160 goed was voor de derde tijd.

Red Bull leek Alexander Albon veilig te achten met een 54.620, maar de Britse Thai zakte in de slotfase van Q1 weg naar P15. Het had dus niet veel gescheeld of Albon had er na de eerste sessie al uit gelegen. Kevin Magnussen en Nicholas Latifi reden respectievelijk de zestiende en zeventiende tijd en kwamen beide ongeveer een tiende tekort om door te gaan in de kwalificatie. Williams-nieuweling Jack Aitken, die Russell vervangt, ging op een tiende van Latifi naar de achttiende tijd. Kimi Raikkonen kwam niet verder dan de negentiende tijd in de Alfa Romeo, terwijl Pietro Fittipaldi, die bij Haas invalt voor Romain Grosjean, langzaamste was. De Braziliaan wist bij aanvang van de kwalificatie echter al dat hij zondag achteraan moet starten als gevolg van een gridstraf voor het wisselen van verschillende motoronderdelen.

Q2: Verstappen toont snelheid

Bottas reed aan het begin van het tweede kwalificatiedeel op de medium band een 53.803, waar Russell met een 53.819 een fractie boven zou blijven. Verstappen klokte een 54.006, waarmee hij na de eerste runs derde stond. De sessie was halverwege toen Perez snelste ging van iedereen met een 53.787, maar de coureur van Racing Point had daar wel de soft band voor nodig.  Carlos Sainz en Lance Stroll zaten er ook goed bij met een tijd in 53.8, waarmee de eerste vijf coureurs binnen 0.053 van elkaar stonden.

Verstappen zakte gedurende de sessie weg naar P7 met zijn tijd op de medium compound. Dit zorgde ervoor dat hij aan het einde nog een run op de soft moest doen. Bij het uithangen van de vlag rukte de Nederlander op die band op naar P1, met behulp van een 53.647. Albon stond na de eerste runs achtste en had geen goede laatste ronde, waardoor hij verder zakte na P12. De teamgenoot van Verstappen was daarmee klaar. Ook Esteban Ocon, Sebastian Vettel, Antonio Giovinazzi en Lando Norris konden na Q2 hun bolides verlaten.

Q3: Bottas klaart de klus

De strijd om pole leek op basis van de eerste twee sessies uit te draaien op een gevecht tussen Verstappen en de twee Mercedes-rijders. Bottas was de eerste die een tijd reed en noteerde een 53.760. Russell moest met een 53.972 twee tienden toegeven op de Fin. Verstappen zette zichzelf vervolgens op de voorlopige pole door een 53.591 op de klokken te brengen, waarna Charles Leclerc voor een enorme verrassing zorgde door zijn Ferrari naar P2 te brengen. Sergio Perez verscheen iets later op de baan en bracht zijn Racing Point naar de vierde tijd, waarmee Mercedes na de eerste runs slechts derde en vijfde stond.

Bottas en Russell waren echter al snel weer terug op het circuit. De Fin liet ditmaal een 53.377 noteren, waarmee hij P1 opeiste. De Brit ging met een 53.519 naar de tweede tijd. Zodoende stond Mercedes weer ouderwets één en twee, alvorens alle overgebleven coureurs - op Charles Leclerc na - terugkeerden op het circuit voor hun laatste run in de kwalificatie. Bottas, die samen met Russell als enige drie runs deed in Q3, verbeterde zich niet en moest vervolgens hopen dat de concurrentie van zijn tijd afbleef. Dat scheelde uiteindelijk maar heel weinig. Russell ging naar een 53.403, waarmee hij slechts 0.026 langzamer was dan Bottas. Verstappen klokte met een 53.433 de derde tijd en was ook maar 0.056 verwijderd van de pole.

Ferrari was het hele weekend nergens te bekennen, maar Leclerc was uiteindelijk met zijn eerdere tijd verrassend vierde in de kwalificatie, op twee tienden van Bottas. De Monegask staat zondag dus naast Verstappen op de tweede rij. Perez stond aan het einde van de rit vijfde. Daniil Kvyat tekende namens AlphaTauri voor de zesde tijd. Daniel Ricciardo en Carlos Sainz delen de vierde startrij voor de tweede race in Bahrein. Pierre Gasly, die met de nodige schade reed, en Lance Stroll completeren de top-tien op de grid.

De Grand Prix van Sakhir begint zondag om 18.10 uur Nederlandse tijd.

Uitslag kwalificatie F1 Grand Prix van Sakhir:

Pos Coureur Chassis Tijd Interval
1 Finland Valtteri Bottas Mercedes 53.377  
2 United Kingdom George Russell Mercedes 53.403 0.026
3 Netherlands Max Verstappen Red Bull 53.433 0.056
4 Monaco Charles Leclerc Ferrari 53.613 0.236
5 Mexico Sergio Perez Racing Point 53.790 0.413
6 Russian Federation Daniil Kvyat AlphaTauri 53.906 0.529
7 Australia Daniel Ricciardo Renault 53.957 0.580
8 Spain Carlos Sainz Jr. McLaren 54.010 0.633
9 France Pierre Gasly AlphaTauri 54.154 0.777
10 Canada Lance Stroll Racing Point 54.200 0.823
11 France Esteban Ocon Renault 53.995 0.618
12 Thailand Alexander Albon Red Bull 54.026 0.649
13 Germany Sebastian Vettel Ferrari 54.175 0.798
14 Italy Antonio Giovinazzi Alfa Romeo 54.377 1.000
15 United Kingdom Lando Norris McLaren 54.693 1.316
16 Denmark Kevin Magnussen Haas 54.705 1.328
17 Canada Nicholas Latifi Williams 54.796 1.419
18 United Kingdom Jack Aitken Williams 54.892 1.515
19 Finland Kimi Raikkonen Alfa Romeo 54.963 1.586
20 Brazil Pietro Fittipaldi Haas 55.426 2.049

VIDEO: Alles wat je moet weten over het 'outer circuit' in Bahrein

gedeeld
reacties
F1 GP Sakhir uitslag kwalificatie: Bottas houdt Russell af

Vorig artikel

F1 GP Sakhir uitslag kwalificatie: Bottas houdt Russell af

Volgend artikel

Verstappen met miniem verschil op P3: "Goede kwalificatie van ons"

Verstappen met miniem verschil op P3: "Goede kwalificatie van ons"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Sakhir
Sub-evenement Kwalificatie
Coureurs Valtteri Bottas , Max Verstappen , George Russell
Teams Red Bull Racing , Mercedes
Auteur Erwin Jaeggi