Verstappen begint F1-seizoen 2021 met ijzersterke pole in Bahrein

Max Verstappen heeft de pole-position gegrepen voor de eerste Formule 1-race van 2021. De Nederlander liet aan het einde van de kwalificatie voor de Grand Prix van Bahrein een 1.28.997 noteren, waarmee hij vier tienden sneller was dan regerend wereldkampioen Lewis Hamilton.

Verstappen begint F1-seizoen 2021 met ijzersterke pole in Bahrein

Max Verstappen gold bij het ingaan van de eerste kwalificatie van het jaar als de grote favoriet voor de pole. De Nederlander had in alle drie de vrije trainingen de snelste tijd gereden en het verschil met nummer twee Lewis Hamilton bedroeg in de afsluitende oefensessie liefst zeven tienden. Waar Red Bull de laatste jaren steeds mager uit de startblokken kwam aan het begin van een nieuw seizoen, wekte het team uit Milton Keynes tijdens de vrije trainingen de indruk meteen vanaf de eerste race mee te kunnen doen. Maar om een en ander bevestigd te krijgen moest gewacht worden tot de kwalificatie, het eerste échte meetmoment. Konden de teams er eerder nog een spel van maken om hun ware vorm te verdoezelen, het welbekende sandbaggen, zaterdag om 16.00 uur Nederlandse tijd moest iedereen met de billen bloot.

Lees terug:

Q1: Tsunoda schittert, Vettel onderuit

Verstappen begon uitstekend aan de kwalificatie. De Nederlander zette na tien minuten zijn eerste snelle ronde in en ging met een 1.30.499 rechtstreeks naar de eerste stek in de tijdenlijst. Maar een zorgelijk moment was er ook tijdens zijn eerste run. Verstappen ging over een kerbstone en liep daarbij lichte schade aan de onderkant van zijn auto op.

AlphaTauri-debutant Yuki Tsunoda verraste in Q1 door met een 1.30.607 maar een tiende langzamer te gaan dan Verstappen en aan te sluiten op P2. Hamilton begon de kwalificatie met de derde tijd. Met een 1.30.617 stond de zevenvoudig wereldkampioen aanvankelijk bovenaan, maar de snellere tijden van Verstappen en Tsunoda zorgden ervoor dat hij twee plaatsen zakte. Waar Tsunoda in positieve zin opviel, deed Sebastian Vettel dit in negatieve zin. De Duitser had last van gele vlaggen en kwam tijdens zijn eerste kwalificatie voor Aston Martin niet verder dan de achttiende tijd, waarmee hij tot de eerste afvallers behoorde. Ook Alpine-rijder Esteban Ocon stond aan het einde van de sessie aan de verkeerde kant van de streep, net als Williams-coureur Nicholas Latifi en Haas-duo Mick Schumacher en Nikita Mazepin. Laatstgenoemde spinde maar liefst twee keer in Q1 en was met afstand de langzaamste.

Q2: Perez komt net tekort

Aan het begin van het tweede kwalificatiedeel ging een flink aantal coureurs met de medium band de baan op, om te zien of er een tijd gereden kon worden die snel genoeg was om de race op zondag op een hardere band te kunnen beginnen. Verstappen ging op het medium rubber rond in een 1.30.318 en eiste daarmee P1 op, maar het was Hamilton die vervolgens nog harder ging met een 1.30.085.

De tijdenlijst zou aan het einde van Q2 echter nog flink door elkaar worden gehusseld. Bij het zwaaien van de vlag gingen Ferrari-coureurs Carlos Sainz Jr. en Charles Leclerc met de zachte band naar de eerste en tweede stek in de tijdentabel. Hamilton stond aan het einde van Q2 derde, terwijl Lando Norris en Valtteri Bottas naar de vierde en vijfde tijd gingen. Daniel Ricciardo zag zijn eerste tijd in Q2 geschrapt worden omdat hij wijd ging in Bocht 4, maar zette dit aan het einde recht met de zesde tijd. Verstappen deed zijn tweede run op de soft, maar kon van zijn gas omdat zijn eerdere tijd op de medium goed genoeg bleek: hij stond uiteindelijk op P7.

Sergio Perez werd in zijn eerste kwalificatie in dienst van Red Bull uitgeschakeld in Q2. Net als Ricciardo zag de Mexicaan zijn eerste tijd ongeldig verklaard worden wegens track limits. Perez had er hierna nog wel vertrouwen in dat hij op de medium band een tijd kon neerzetten waarmee hij door kon gaan naar Q3, maar viel net buiten de boot. Met een 1.30.659 kwam de coureur uit Guadalajara 0.035 seconde tekort. Mogelijk was de soft band een betere keuze geweest voor zijn tweede run. Tsunoda kon zijn sensationele optreden in Q1 geen vervolg geven. Hij klokte de dertiende tijd en daarmee was zijn dag ten einde. Ook voor Antonio Giovinazzi, Kimi Raikkonen en George Russell was Q2 het eindstation.

Q3: Verstappen versus Hamilton

In Q3 werd de vraag beantwoord of Verstappen en Red Bull daadwerkelijk snel genoeg waren voor de pole of dat Mercedes al die tijd verstoppertje had lopen spelen. Hamilton zette aan het begin van het laatste kwalificatiedeel een 1.29.549 neer, waar Verstappen daarna nipt onder ging met een 1.29.526. De Nederlander had daarmee met een marginaal verschil de voorlopige pole in handen na de eerste runs. Verstappen toonde zich over de boordradio echter verre van tevreden over zijn eerste snelle ronde in Q3, waarmee er nog meer in het vat leek te zitten bij Red Bull.

Bij het zwaaien van de vlag ging Hamilton naar de eerste stek met een 1.29.385, maar Verstappen was op dat moment nog bezig aan zijn laatste snelle ronde. De Limburger ging paars in alle sectoren en kwam over de streep in een 1.28.997, waarmee hij vier tienden sneller was dan Hamilton en zijn vierde pole-position in de Formule 1 een feit was. Hamilton moet het zondag doen met de tweede startplek.

Valtteri Bottas moest bijna zes tienden toegeven op Verstappen en start de eerste race in Bahrein als derde. Charles Leclerc ging naar de vierde tijd, waarmee Ferrari tevreden zal zijn na het rampjaar 2020. Pierre Gasly, Daniel Ricciardo, Lando Norris en Carlos Sainz kwalificeerde zich als vijfde, zesde, zevende en achtste. Tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso wist bij zijn terugkeer in de Formule 1 Q3 te bereiken en eindigde als negende in de kwalificatie. Aston Martin-rijder Lance Stroll completeert de top-tien op de grid bij de seizoensopener.

De Formule 1 Grand Prix van Bahrein begint zondag om 17.00 uur Nederlandse tijd.

Resultaten van de kwalificatie in Bahrein:

Pos Coureur Chassis Tijd Interval
1 Netherlands Max Verstappen Red Bull 1'28.997  
2 United Kingdom Lewis Hamilton Mercedes 1'29.385 0.388
3 Finland Valtteri Bottas Mercedes 1'29.586 0.589
4 Monaco Charles Leclerc Ferrari 1'29.678 0.681
5 France Pierre Gasly AlphaTauri 1'29.809 0.812
6 Australia Daniel Ricciardo McLaren 1'29.927 0.930
7 United Kingdom Lando Norris McLaren 1'29.974 0.977
8 Spain Carlos Sainz Jr. Ferrari 1'30.215 1.218
9 Spain Fernando Alonso Alpine 1'30.249 1.252
10 Canada Lance Stroll Aston Martin 1'30.601 1.604
11 Mexico Sergio Perez Red Bull 1'30.659 1.662
12 Italy Antonio Giovinazzi Alfa Romeo 1'30.708 1.711
13 Japan Yuki Tsunoda AlphaTauri 1'31.203 2.206
14 Finland Kimi Raikkonen Alfa Romeo 1'31.238 2.241
15 United Kingdom George Russell Williams 1'33.430 4.433
16 France Esteban Ocon Alpine 1'31.724 2.727
17 Canada Nicholas Latifi Williams 1'31.936 2.939
18 Germany Sebastian Vettel Aston Martin 1'32.056 3.059
19 Germany Mick Schumacher Haas 1'32.449 3.452
20 Russian Federation Nikita Mazepin Haas 1'33.273 4.276

Registreer je nu voor het Formule 1-jaarspel van Zweeler en maak kans op de hoofdprijs van 1.000 euro!

VIDEO: De startopstelling voor de Grand Prix van Bahrein

gedeeld
reacties
Onenigheid over sprintraces duurt voort: Red Bull wil meer geld

Vorig artikel

Onenigheid over sprintraces duurt voort: Red Bull wil meer geld

Volgend artikel

Verstappen jubelt na pole: "Kunnen nu ook leveren als het echt moet"

Verstappen jubelt na pole: "Kunnen nu ook leveren als het echt moet"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Bahrein
Sub-evenement QU
Coureurs Lewis Hamilton , Max Verstappen
Teams Red Bull Racing , Mercedes
Auteur Erwin Jaeggi