Hamilton en Verstappen op gelijke hoogte na bloedstollend duel in Saudi-Arabië

Lewis Hamilton heeft een bijzonder tumultueuze Grand Prix van Saudi-Arabië gewonnen. Max Verstappen moest na een enerverend gevecht genoegen nemen met de tweede plaats. Beide coureurs hebben nu evenveel punten, zodat de titelstrijd over een week in Abu Dhabi wordt beslist.

Hamilton en Verstappen op gelijke hoogte na bloedstollend duel in Saudi-Arabië

Met het invallen van de avond nam de spanning in Jeddah steeds verder toe. Het uitdagende stratencircuit aan de Rode Zee kon immers het decor worden van een historisch moment in de Formule 1-geschiedenis. Max Verstappen begon aan de voorlaatste race van het seizoen 2021 met een voorsprong van acht punten op Lewis Hamilton, wat inhield dat de wereldtitel voor hem zou zijn als hij minimaal achttien punten meer zou scoren dan de Brit.

Lees terug:

De start van de eerste Formule 1-race in Saudi-Arabië verliep zonder incidenten. Max Verstappen kwam prima van zijn derde startplek, maar dat gold eveneens voor de beide Mercedes-coureurs op de eerste rij. Lewis Hamilton, die op pole-position stond, en Valtteri Bottas bleven eerste en tweede. Achter Verstappen behielden Charles Leclerc en Sergio Perez hun vierde en vijfde plek. Hamilton sloeg vervolgens in de eerste ronde gelijk een gaatje, terwijl Bottas in de openingsfase van de wedstrijd als ideale buffer naar de Nederlander fungeerde.

Na de start stabiliseerde de situatie aan de voorkant van het veld snel. Hamilton reed tussen de anderhalve seconde en twee seconden voor Bottas uit, terwijl Verstappen ongeveer anderhalve tel achter de Fin koerste. Na zeven ronden gooide Hamilton het tempo iets omhoog. Zijn voorsprong bedroeg een seconde of drie toen Mick Schumacher in de negende ronde op hoge snelheid van de baan spinde bij Bocht 22 en in de kunststof blokken belandde.

De Duitser stapte ongedeerd uit, maar omdat de Haas moest worden geborgen werd de safety car naar buiten gestuurd. Een groot aantal rijders, waaronder Hamilton en Bottas, greep dit moment aan om een pitstop te maken. Het team van Red Bull besloot een gokje te nemen en Verstappen op de baan te houden. De Limburger kwam zo dus aan de leiding van de race te liggen, terwijl Hamilton en Bottas na hun bandenwissels op de tweede en derde plek aansloten.

Doordat de baanafzetting gerepareerd moest worden na de crash van Schumacher en daarvoor een mobiele kraan nodig was, besloot racedirecteur Michael Masi de wedstrijd na dertien ronden volledig te stoppen, waarop alle coureurs de instructie kregen om hun wagens in de pits te parkeren. De rode vlag was een meevaller voor Verstappen, want tijdens een code rood is het toegestaan om banden te wisselen. De Nederlander kreeg dus een gratis pitstop in de schoot geworpen, net als alle andere coureurs die nog niet binnen waren geweest. Zo waren de rijders die tijdens de safety car een pitstop maakten ineens in het nadeel, terwijl zij aanvankelijk in het voordeel leken. Hamilton baalde als een stekker en zette vraagtekens bij het besluit om de race stil te leggen.

Tumultueuze herstart

Na iets meer dan een kwartier keerden de coureurs terug op de baan om de race met een staande start te vervolgen. Verstappen klaagde onderweg terug naar de grid over de safety car, die te langzaam zou gaan en over Hamilton, die een gat van meer dan tien wagenlengtes zou hebben laten vallen. Hamilton had daarna een veel betere herstart dan Verstappen, maar de Red Bull-coureur ging wijd bij de eerste bocht en kwam voor de neus van Hamilton terug op de baan. De Mercedes-coureur zag vervolgens ook Alpine-coureur Esteban Ocon voor zich glippen.

Verder naar achteren was er een crash van Sergio Perez na een tik op het achterwiel van Charles Leclerc, die klem kwam te zitten tussen de muur en de Red Bull-auto. George Russell ging daarop van zijn gas en werd hard in de achterkant gereden door Nikita Mazepin, waardoor ook deze twee rijders aan de kant van de baan strandden. Al deze misère resulteerde in een nieuwe rode vlag, zodat de coureurs onder aanvoering van Verstappen opnieuw de pits moesten opzoeken.

Onderhandelen met Masi

Tijdens de code rood stelde Masi aan Red Bull voor om Verstappen achter Ocon en Hamilton op P3 te laten plaatsnemen voor de tweede staande herstart, gezien de twijfelachtige wijze waarop de Limburger bij de eerste herstart vooraan was gekomen. Red Bull accepteerde het aanbod, aangezien het alternatief was dat de zaak naar de stewards zou worden verwezen en er later een straf zou volgen die nog nadeliger zou zijn voor Verstappen.

Ocon mocht bij de tweede herstart dus van pole-position vertrekken, maar werd toen de rode lampen boven het rechte stuk voor de derde maal doofden meteen onder vuur genomen door Hamilton en Verstappen. Hamilton en Ocon maakten bij de eerste bocht contact, waarna de Alpine-coureur de uitloopstrook opschoot. Verstappen profiteerde en rukte op naar P1. Een ronde later stoomde Hamilton op start-finish alsnog langs Ocon, waarna de twee titelrivalen dus weer eerste en tweede lagen en alles en iedereen zich opmaakte voor een fantastisch duel.

De Grand Prix van Saudi-Arabië was bijna halverwege toen Yuki Tsunoda en Sebastian Vettel met elkaar in botsing kwamen bij de tweede bocht. De Japanner klapte daarop in de baanafzetting, waarna een virtuele safety car werd ingesteld. De coureur van AlphaTauri kon met enige moeite zonder voorvleugel naar de pits rijden, waarna hij een tijdstraf van vijf seconden kreeg voor het veroorzaken van het incident. Een paar ronden later was Vettel bij nog een botsing betrokken. Ditmaal kreeg de coureur van Aston Martin het met Kimi Raikkonen aan de stok. Zo kwamen er nog meer brokstukken op de baan terecht, waarna er nog een virtuele safety car volgde.

De neutralisaties waren gunstig voor Verstappen, aangezien hij op medium banden onderweg terwijl Hamilton naar de harde band was overgestapt. Op de momenten dat er even geen VSC was, gingen Verstappen en Hamilton als aan een touwtje over het circuit. Met nog vijftien ronden te gaan was er nog een korte virtuele safety car-periode vanwege rommel op de baan, waarna Hamilton iets dichter achter Verstappen leek te zitten dan ervoor. Hamilton opende de aanval op het rechte stuk, maar Verstappen remde ultralaat. Het tweetal ging er samen af en Verstappen bleef aan kop.

Hamilton rijdt achterop Verstappen

Met nog dertien ronden te gaan kreeg Verstappen van zijn team te horen dat hij de leidende positie moest afstaan aan Hamilton vanwege het moment bij de eerste bocht. Verstappen ging op het rechte stuk naar Bocht 27 van zijn gas, wat de zevenvoudig kampioen niet in de smiezen had met als gevolg dat hij achterop de Red Bull botste. “Hij gaf me een brake-test!”, riep Hamilton zwaar verontwaardigd. De Brit liep bij het moment schade aan zijn voorvleugel op, maar beide rijders konden door. Het was daarna de vraag of Verstappen nog een poging zou doen om zijn positie aan Hamilton te geven. De Nederlander leek daar even niet meer zo happig op.

Acht ronden voor het einde deed Verstappen het echter alsnog, maar op een plek waar hij Hamilton met DRS gelijk terug kon pakken. Verstappen kreeg vervolgens nog een tijdstraf van vijf seconden van de stewards voor 'leaving the track and gaining an advantage'. Een ronde later liet de Limburger Hamilton er nogmaals langs, wat allicht niet meer had gehoeven. De Mercedes-coureur reed eenmaal aan kop zonder veel problemen naar de overwinning, ondanks dat hij wel wat schade aan zijn voorvleugel had. De Brit pakte aan het einde ook nog het punt voor de snelste raceronde. Verstappen verloor in de slotfase wat snelheid doordat zijn achterbanden minder begonnen te worden, maar had niet genoeg voorsprong op Ocon om zonder positieverlies een pitstop te kunnen maken. De Nederlander moest dus door naar het einde, maar zijn buffer was wel dermate groot dat de tweede plek niet meer in gevaar kwam. Door deze race-uitslag staan Hamilton en Verstappen met alleen de seizoensafsluiter in Abu Dhabi nog te gaan allebei op 369,5 punten. 

Lange tijd leek het erop dat Ocon derde ging worden, maar met de finish in zicht werd hij nog te grazen genomen door Bottas. Daniel Ricciardo werd achter de Alpine-coureur vijfde. Pierre Gasly, Charles Leclerc, Carlos Sainz, Antonio Giovinazzi en Lando Norris pakten de overige punten in een race waarover het laatste woord waarschijnlijk nog niet is gezegd. Hamilton en Verstappen voerden een bikkelhard gevecht waarover normaal gesproken nog lang zou worden nagesproken, ware het niet dat de Grand Prix van Abu Dhabi over een week de beslissing brengt in deze sensationele titelstrijd.

 

Uitslag Formule 1 Grand Prix van Saudi-Arabië

Pos Coureur Ronden Interval Punten
1 United Kingdom Lewis Hamilton 50   26
2 Netherlands Max Verstappen 50 11.825 18
3 Finland Valtteri Bottas 50 27.531 15
4 France Esteban Ocon 50 27.633 12
5 Australia Daniel Ricciardo 50 40.121 10
6 France Pierre Gasly 50 41.613 8
7 Monaco Charles Leclerc 50 44.475 6
8 Spain Carlos Sainz Jr. 50 46.606 4
9 Italy Antonio Giovinazzi 50 58.505 2
10 United Kingdom Lando Norris 50 1'01.358 1
gedeeld
reacties
GP Saudi-Arabië voor tweede keer onderbroken na zware crash
Vorig artikel

GP Saudi-Arabië voor tweede keer onderbroken na zware crash

Volgend artikel

Verstappen woest na krankzinnige race: "Dit is geen Formule 1 meer"

Verstappen woest na krankzinnige race: "Dit is geen Formule 1 meer"
Laad reacties