Verstappen wint Amerikaanse GP na schitterend duel met Hamilton

Max Verstappen heeft de Grand Prix van de Verenigde Staten gewonnen door Lewis Hamilton in de slotfase succesvol van zich af te houden. Met de zege deed de Red Bull-coureur goede zaken in het kampioenschap. Met nog vijf races te gaan heeft hij twaalf punten voorsprong op de Brit.

Verstappen wint Amerikaanse GP na schitterend duel met Hamilton

Voorafgaand aan het weekend was de algemene verwachting dat Mercedes het te kloppen team zou zijn in de Verenigde Staten. De omloop bij Austin zou de W12 beter liggen dan de RB16B. Bovendien had de Duitse fabrieksformatie van de laatste zes edities van de race er vijf gewonnen, waarbij het vier keer Lewis Hamilton was geweest die als eerste over de eindstreep was gekomen. Het was in de afgelopen dagen echter Red Bull dat twee van de drie vrije trainingen bovenaan afsloot, alvorens Max Verstappen er in de kwalificatie met de pole-position vandoor ging door twee tienden sneller te gaan dan de Brit.

Lees terug:

De twee titelrivalen namen dus naast elkaar plaats op de eerste startrij voor de zeventiende ronde van het kampioenschap, waarin Verstappen bij het ingaan van de race zes punten voor stond op Hamilton. De Mercedes-coureur had de beste start toen de rode lampen boven het rechte stuk doofden. Verstappen zag de zevenvoudig wereldkampioen snel naast zich komen en stuurde in allerijl naar links, maar het mocht niet baten: Hamilton dook er bij de eerste bocht aan de binnenkant langs voor de leiding.

In de ronden die volgden werd echter duidelijk dat Verstappen een beter tempo kon rijden dan Hamilton. “Hij is veel aan het glijden”, meldde Verstappen over de boordradio over zijn titelrivaal. “Hij is momenteel sneller dan ik”, zag Hamilton zelf ook in. Na tien ronden ging Verstappen als eerste van de twee naar de pits, waarmee hij voor de undercut ging bij Hamilton. De Nederlander wisselde de medium band in voor de harde compound en was daarna meteen rap onderweg.

Mercedes besloot niet direct te reageren. Na de dertiende raceronde kwam Hamilton naar de pits om naar de harde band te wisselen, waarna hij zes seconden achter Verstappen terugkeerde op de baan. De Brit had echter een setje banden dat drie ronden jonger was, wat hem zou helpen om het gat met de Red Bull-rijder gedurende het middelste deel van de race terug te brengen naar drie seconden.

De race was dertig ronden onderweg, toen Verstappen al naar binnen kwam voor zijn tweede en laatste pitstop. De Limburger nam opnieuw een setje harde banden mee en kwam achter Perez als derde terug in de wedstrijd. De Mexicaan stopte een ronde later voor nieuwe banden waardoor Verstappen al snel weer tweede lag. Mercedes koos er opnieuw voor om Hamilton langer door te laten rijden, zodat hij aan het einde van de race betere banden zou hebben dan Verstappen. “Lewis, we racen voor de overwinning”, kwam teambaas Toto Wolff op de boordradio. “Leave me to it, bro”, luidde de reactie van de zevenvoudig kampioen.

Acht ronden nadat Verstappen voor de tweede keer de pits had bezocht, kwam Hamilton naar binnen voor zijn laatste bandenwissel. De Brit genoot op dat moment een voorsprong van elf seconden op Verstappen. De Nederlander kwam terug aan kop en had na de pitstop van Hamilton een buffer van bijna negen seconden. Maar de banden van de titelverdediger waren dus een stuk nieuwer, waarmee een spannende slotfase van de race lonkte.

Hamilton kreeg de instructie om zijn banden rustig in te rijden, maar het duurde niet lang voordat de Brit de ene na de andere paarse sectortijd liet noteren. Verstappen verloor ondertussen wat tijd in verkeer, waardoor zijn voorsprong op Hamilton snel slonk. Met nog tien ronden te gaan zat er nog maar 2,5 seconden tussen de twee kemphanen. De Red Bull-coureur leek dus flink te moeten gaan verdedigen als hij Austin als WK-leider wilde verlaten. Als Hamilton zou winnen, zou de Brit namelijk met één punt verschil de koppositie in het klassement overnemen.

Eenmaal binnen twee seconden van Verstappen leek Hamilton moeite te hebben om de Nederlander nog dichter te naderen, mogelijk als gevolg van de turbulente lucht achter de Red Bull-bolide. Bovendien legde Verstappen nog een indrukwekkend tempo aan de dag in de laatste ronden van de race, zodat Hamilton geen moment dicht genoeg bij kwam voor een inhaalactie. Verstappen kwam zo na 56 ronden als winnaar over de streep. Hamilton finishte een seconde achter hem als tweede. Sergio Perez completeerde het podium door een sterk weekend als derde af te sluiten. De Mexicaan reed een vrij eenzame race.

Ferrari-coureur Charles Leclerc werd vierde in de Amerikaanse Grand Prix, terwijl McLaren-rijder Daniel Ricciardo de vijfde plek uit het vuur sleepte. De Australiër had het op het Circuit of the Americas flink aan de stok met Carlos Sainz Jr. Een inhaalpoging van de Spanjaard dertien ronden voor de finish eindigde in een touché, resulterend in lichte schade aan de voorvleugel van de Ferrari. Sainz kon daarna niets meer uitrichten bij Ricciardo en verloor in de laatste ronde ook nog een plek aan Valtteri Bottas, die door een motorpenalty negende stond op de grid. De coureur uit Madrid moest zich dus tevreden stellen met de zevende plaats.

Lando Norris, Yuki Tsunoda en Sebastian Vettel verdeelden de overige punten. Kimi Raikkonen leek lange tijd op weg naar het laatste punt, maar spinde in de slotfase van de wedstrijd en finishte uiteindelijk achter Antonio Giovinazzi en Lance Stroll als dertiende. De race in Austin telde drie uitvallers. Pierre Gasly moest opgeven vanwege een probleem met de achterwielophanging. Bij Alpine-rijders Esteban Ocon en Fernando Alonso waren er eveneens technische problemen.

Over twee weken gaat het Formule 1-seizoen 2021 verder met de Grand Prix van Mexico.

 

Uitslag F1 Grand Prix van de Verenigde Staten

Pos Coureur Ronden Interval Punten
1 Netherlands Max Verstappen 56   25
2 United Kingdom Lewis Hamilton 56 1.333 19
3 Mexico Sergio Perez 56 42.223 15
4 Monaco Charles Leclerc 56 52.246 12
5 Australia Daniel Ricciardo 56 1'16.854 10
6 Finland Valtteri Bottas 56 1'20.128 8
7 Spain Carlos Sainz Jr. 56 1'23.545 6
8 United Kingdom Lando Norris 56 1'24.395 4
9 Japan Yuki Tsunoda 55   2
10 Germany Sebastian Vettel 55   1
gedeeld
reacties
Lees terug: Liveblog van de F1 GP van de Verenigde Staten 2021
Vorig artikel

Lees terug: Liveblog van de F1 GP van de Verenigde Staten 2021

Volgend artikel

Verstappen: "Lastig om vol te houden, maar ik houd van deze tactiek"

Verstappen: "Lastig om vol te houden, maar ik houd van deze tactiek"
Laad reacties