Hamilton troeft Verstappen op strategie af voor zege in Spanje

Lewis Hamilton heeft de Grand Prix van Spanje gewonnen. Max Verstappen ging na de start aan de leiding, maar Mercedes had een snellere auto en een betere strategie, waardoor de Nederlander genoegen moest nemen met de tweede plek. Valtteri Bottas werd op gepaste afstand derde op het circuit van Barcelona.

Hamilton troeft Verstappen op strategie af voor zege in Spanje

Voor de honderdste keer vertrok Lewis Hamilton van pole-position, maar het was Max Verstappen die de beste start in huis had. De Nederlander kroop onmiddellijk richting de achterkant van Hamilton om bij de eerste bocht aan de binnenkant van de Brit te duiken. De regerend kampioen moest licht uitwijken om een botsing te voorkomen en toezien hoe de Red Bull-coureur de leiding opeiste. Daarachter sloeg Charles Leclerc bij het uitkomen van de derde bocht toe bij Valtteri Bottas, waardoor de Monegask derde kwam te liggen en de Fin op de vierde positie belandde.

Lees terug:

Daarmee verliep de start voor Verstappen precies zoals van tevoren gehoopt, terwijl Mercedes strategisch even moeilijk kwam te zitten. Want niet alleen had Hamilton de koppositie verloren aan Verstappen, Bottas was ook nog eens achter een auto uit het middenveld terechtgekomen, waardoor hij in de openingsfase van de race rap terrein verloor ten opzichte van de leiders in de race. Na acht ronden was er echter een safety car. Yuki Tsunoda werd op weg naar de tiende bocht getroffen door een motorisch probleem en parkeerde zijn AlphaTauri aan de buitenkant van de bocht die voor dit jaar was aangepast. De Japanner was hiermee de eerste uitvaller op de Catalaanse omloop, waar de race dus tijdelijk moest worden geneutraliseerd.

 

Na drie ronden achter de safety car werd het veld weer losgelaten. Verstappen had een prima herstart, waardoor Hamilton op dat moment geen kans kreeg om iets te ondernemen. De twee kemphanen gingen er vervolgens weer samen vandoor, waarna het wachten was op de eerste pitstops. Verstappen nam aan de kop van het veld het initiatief door in de 24ste ronde naar binnen te gaan om zijn zachte banden in te wisselen voor mediums. De linker achterband stond echter niet klaar op het moment dat de Nederlander zijn Red Bull stilzette, waardoor zijn pitstop een seconde of twee langer duurde dan nodig. Na de race werd duidelijk dat Verstappen door een miscommunicatie met zijn race-engineer eerder naar de pits was gegaan dan gepland, waardoor de monteurs nauwelijks tijd hadden om zich voor te bereiden op de komst van hun coureur. Hamilton meldde na de bandenwissel van Verstappen over de boordradio dat zijn banden nog prima waren, waarop Mercedes besloot zijn eerste stint verder op te rekken. De Brit zocht na 28 ronden de pits op, maar op dat moment was al duidelijk dat hij niet als leider terug zou keren op de baan, doordat Verstappen op zijn nieuwe banden een beter tempo kon rijden.

Hamilton kwam een seconde of zes achter Verstappen terug op het circuit, maar had daarna het voordeel van een nieuwe set medium banden. De coureur uit Stevenage had vijf ronden nodig om het gat met de RB16B te dichten, zodat hij binnen mum van tijd weer binnen een seconde van de Limburger zat. Bottas was inmiddels opgeklommen naar de derde stek met dank aan een vroege switch naar de mediums, terwijl Leclerc op zijn eerste set banden net zo lang door was gegaan als Hamilton.

Vooraan was de situatie dus weer zoals aan het begin van de race. Verstappen en Hamilton gingen als een touwtje over het circuit. Totdat Mercedes de Brit na 42 ronden naar binnen riep voor een tweede pitstop. Daarmee werd duidelijk dat de Duitse fabrieksformatie haar geld zette op een herhaling van de Hongaarse Grand Prix van 2019. Ook toen werd Hamilton naar een tweestopper overgezet, waarna hij op verse banden succesvol terug naar Verstappen wist te rijden, om hem in de slotfase te passeren voor de winst. Red Bull besloot ook dit keer niet te reageren op de pitstop van Mercedes en hield Verstappen dus op de baan. Hamilton viel door zijn pitstop terug naar de derde plek. “Je hebt 22 seconden goed te maken. We hebben het eerder gedaan”, zei race-engineer Peter Bonnington tegen Hamilton.

Verstappen zag de bui ondertussen al hangen. “Ik weet niet of we het gaan redden”, kwam hij een paar ronden later op de boordradio. Hamilton had er op zijn tweede set mediums namelijk flink de sokken in. Met nog veertien ronden te gaan kwam hij aan de achterkant van Bottas, die ondanks een duidelijk verzoek van de pitmuur zijn teamgenoot even liet werken voor de tweede positie. Vervolgens kwam Hamilton met rasse schreden - soms wel twee seconden per ronde - dichterbij aan Verstappen, die zijn zegekansen snel slag slinken. Er waren nog zes ronden te gaan toen het erop en erover was voor Hamilton. De zevenvoudig kampioen verschalkte de Red Bull-coureur aan de buitenkant van de eerste bocht.

 

Verstappen ging daarna naar de pits om zonder positieverlies een setje zachte banden te halen, zodat er een gooi kon worden gedaan naar de snelste raceronde. Hamilton had zodoende aan de finish zestien seconden voorsprong op Verstappen. Bottas maakte, nadat hij was ingehaald door Hamilton, ook een pitstop voor zachte banden. Hij viel terug naar de vierde plaats, maar had Leclerc al snel weer te pakken, waarmee hij terug was op het podium. De Monegask kon daarop eveneens een veilige pitstop maken en finishte dus als vierde. Sergio Perez startte als achtste en kwam na enkele goede inhaalacties als vijfde aan de finish. Daniel Ricciardo, Carlos Sainz Jr., Lando Norris, Esteban Ocon en Pierre Gasly, die een tijdstraf van vijf seconden moest incasseren omdat hij niet goed op zijn startplek stond, pakten de overige punten.

Lees meer over de Grand Prix van Spanje:

Dankzij zijn vijfde Spaanse Grand Prix-zege op rij staat Hamilton in het kampioenschap nu op 94 punten. Verstappen, die succesvol het bonuspunt voor de snelste raceronde binnenhaalde, staat na vier wedstrijden op 80 punten. Bottas is dankzij zijn vijftigste podium voor Mercedes Norris voorbij gegaan in het klassement en staat nu derde. De Fin heeft met 47 punten uit vier races echter een aanzienlijke achterstand op Hamilton en Verstappen.

Over twee weken is de Formule 1 terug in de straten van Monaco, nadat de race in het prinsdom vorig jaar voor het eerst sinds 1954 niet door kon gaan wegens het coronavirus.

Uitslag Formule 1 Grand Prix van Spanje

Pos Coureur Chassis Ronden Tijd Punten
1 United Kingdom Lewis Hamilton Mercedes 66 - 25
2 Netherlands Max Verstappen Red Bull 66 15.841 19
3 Finland Valtteri Bottas Mercedes 66 26.610 15
4 Monaco Charles Leclerc Ferrari 66 54.616 12
5 Mexico Sergio Perez Red Bull 66 1'03.671 10
6 Australia Daniel Ricciardo McLaren 66 1'13.768 8
7 Spain Carlos Sainz Jr. Ferrari 66 1'14.670 6
8 United Kingdom Lando Norris McLaren 65 1 lap 4
9 France Esteban Ocon Alpine 65 1 lap 2
10 France Pierre Gasly AlphaTauri 65 1 lap 1
11 Canada Lance Stroll Aston Martin 65 1 lap  
12 Finland Kimi Raikkonen Alfa Romeo 65 1 lap  
13 Germany Sebastian Vettel Aston Martin 65 1 lap  
14 United Kingdom George Russell Williams 65 1 lap  
15 Italy Antonio Giovinazzi Alfa Romeo 65 1 lap  
16 Canada Nicholas Latifi Williams 65 1 lap  
17 Spain Fernando Alonso Alpine 65 1 lap  
18 Germany Mick Schumacher Haas 64 2 laps  
19 Russian Federation Nikita Mazepin Haas 64 2 laps  
  Japan Yuki Tsunoda AlphaTauri 6    

Video: Verstappen verloren door tactiek of is Mercedes gewoon beter?

gedeeld
reacties
Lees terug: Het liveblog van de F1 Grand Prix van Spanje
Vorig artikel

Lees terug: Het liveblog van de F1 Grand Prix van Spanje

Volgend artikel

Verstappen: "Ik zag dit wel aankomen, we waren gewoon langzamer"

Verstappen: "Ik zag dit wel aankomen, we waren gewoon langzamer"
Laad reacties