Vettel wint seizoensopener dankzij VSC, lastige race Verstappen

gedeeld
reacties
Vettel wint seizoensopener dankzij VSC, lastige race Verstappen
Door: Casper Bekking
25 mrt. 2018 06:43

Ferrari F1-coureur Sebastian Vettel heeft de openingsrace van het seizoen 2018 gewonnen. De Duitser profiteerde optimaal van een Virtual Safety Car en was daardoor in staat de tot dan toe ongenaakbare Lewis Hamilton te passeren.

Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+ leidt na de start
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+ leidt na de start
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Sergio Perez, Force India VJM11 Mercedes, Esteban Ocon, Force India VJM11 Mercedes, en Valtteri Bott
Kevin Magnussen, Haas F1 Team VF-18 Ferrari, voor Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer, Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-18 Ferrari, en Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team R.S. 18
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09, voor Sebastian Vettel, Ferrari SF71H, en Kimi Raikkonen, Ferrar
Kevin Magnussen, Haas F1 Team VF-18 voor Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Start: Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09 leidt
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team R.S. 18, verlaat de pits
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 spint
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Lance Stroll, Williams FW41
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Sebastian Vettel, Ferrari SF-71H
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Marcus Ericsson, Sauber C37
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18 en Fernando Alonso, McLaren MCL33 bij de start
Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-18 Ferrari, Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team R.S. 18
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09, Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H, en Sebastian Vettel, Ferrari SF7
Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18
Fernando Alonso, McLaren MCL33 Renault
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09, maakt een pitstop
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team R.S. 18, maakt een pitstop
Fernando Alonso, McLaren MCL33 Renault, Stoffel Vandoorne, McLaren MCL33 Renault

Vicekampioen Vettel begon de race vanaf de derde positie maar profiteerde optimaal van de Virtual Safety Car, ingezet door het stilvallen van Romain Grosjean halfweg de race. Tot dat moment leek Lewis Hamilton alle touwtjes in handen te hebben maar de Brit kon niets uitrichten toen de VSC werd ingezet. In het tweede deel van de race probeerde de Brit de leiding te heroveren maar dat mislukte. Kimi Raikkonen zorgde voor een feestje in Maranello door als derde over de meet te komen. Max Verstappen kende een lastige race. De Nederlander verloor bij de start een plekje aan Kevin Magnussen, spinde in zijn dadendrang om het verloren terrein goed te maken en kon vervolgens geen vuist meer maken. De zesde plaats was het maximaal haalbare.

Verslag van de race

Alle rijders leken het belang van de seizoensopener in te zien en kozen bij de start voor enige voorzichtigheid. Zo rolde het veld zo goed als ongewijzigd richting eerste bocht, zonder incidenten of uitstapjes. Polesitter Hamilton behield de leiding, gevolgd door de Ferrari’s van Kimi Raikkonen en Vettel. Het drietal bouwde vanaf het eerste moment een voorsprong op ten opzichte van de achtervolgers. Achter de top-3 was het namelijk niet Verstappen maar de sterk rijdende Kevin Magnussen.

Verstappen leek direct na de start aan de binnenkant van Vettel te kunnen duiken maar moest in de eerste bocht terug naar de ideale lijn. Daardoor kon Magnussen de Nederlander aan de binnenkant passeren. Na een ronde of vijf tegen de versnellingsbak van de Haas te hebben aangekeken vroeg Verstappen via de boordradio of hij de motorinstellingen kon veranderen voor wat extra vermogen. Ondertussen klaagde hij over te hete banden, wat op de baan terug te zien was in diverse momenten van overstuur. Na tien ronden ging hij over de schreef in zijn jacht op Magnussen. Verstappen ging iets te hard de eerste bocht in, spinde 360 graden maar ving de RB14 fantastisch op en kon daardoor zijn weg vervolgen. Wel verloor hij enkele posities en zakte weg tot de achtste plaats, terwijl ook de banden flinke flatspots hadden opgelopen. Daardoor schoven Romain Grosjean en Daniel Ricciardo een plekje op, Verstappen viel terug tot achter Nico Hülkenberg.

 

Vooraan het veld stabiliseerde de situatie zich. Hamilton had een voorsprong van een kleine drie seconden opgebouwd ten opzichte van Raikkonen, Vettel volgde op eenzelfde marge. De Fin dook in ronde 19 als eerste van de toppers naar binnen en koos voor de soft Pirelli-banden, met als doel tot de vlag door te rijden. Mercedes reageerde door de leider direct binnen te halen, Vettel reed daarentegen door. Verstappen volgde in ronde 22 en volgde de strategie van de top-2 door over te stappen op de softs. 

Drama voor Haas, Vettel profiteert

De verrassing van de race, Magnussen, volgde een ronde later maar direct na de stop was alle snelheid weg en moest de Deen met een vermeend motorprobleem zijn wagen parkeren. Zo eindigde een sterke seizoensstart in een hevige teleurstelling voor K-Mag. Twee ronden later vlogen de scheldwoorden door de pitbox van het Amerikaanse team. Romain Grosjean overkwam namelijk exact hetzelfde na zijn pitstop: hij moest met een niet goed bevestigd linkervoorwiel zijn wagen in het gras zetten. Zo gooide Haas binnen enkele ronden een vierde en vijfde positie door het putje. 

De wedstrijdleiding zette de Virtual Safety Car in, waarvan de onopvallend rijdende Valtteri Bottas gebruikmaakte door over te stappen op de ultrasofts voor een korte stint. Vettel dook eveneens de pits in om te profiteren van de VSC-situatie. De Duitser had een marge van elf seconden op de Brit en dat was voldoende om de leiding over te nemen, aangezien Hamilton niet op volle snelheid kon rijden. Ook Daniel Ricciardo maakte zijn stop en profiteerde van de pech van Haas. Na enkele ronden kwam toch de Safety Car naar buiten om de wagen van Grosjean te bergen. Daardoor schoof het veld weer volledig in elkaar. Verstappen kreeg te horen dat hij een plekje terug moest geven aan Fernando Alonso, aangezien hij de Spanjaard bij het uitkomen van de pits zou hebben ingehaald onder geel. 

Spanning in de top

Bij de herstart behield Vettel de leiding voor Hamilton en Raikkonen. Verstappen kreeg direct Hülkenberg in de nek maar de Nederlander kon de zesde plaats vasthouden, om vervolgens op jacht te gaan naar Alonso. Datzelfde deed Ricciardo bij Raikkonen in de strijd om de vierde plaats, terwijl Hamilton rond een seconde van leider Vettel bleef hangen. De regerend wereldkampioen was echter niet in staat om de aanval echt te openen. Met tien ronden te gaan ging de Brit er echt voor zitten voor een laatste aanval, maar schoot rechtdoor en verloor daardoor twee waardevolle seconden. Daarmee was de strijd beslist en kon Vettel zonder problemen de winst naar huis rijden.

Daarachter was een mooie strijd gaande om de laatste podiumplaats tussen Raikkonen en thuisrijder Ricciardo. De Red Bull-coureur deed wat hij kon maar moest de eer laten aan de Fin. Max Verstappen kon Alonso niet verschalken en sloot de seizoensopener af op de zesde stek. Hülkenberg, Bottas, Vandoorne en Sainz legden beslag op de laatste punten.

 

De eerste uitvaller van het jaar luisterde naar de naam Sergey Sirotkin. De Williams-debutant schoot na een handvol ronden rechtdoor vanwege remproblemen en gaf op. Niet veel later parkeerde Sauber-rijder Marcus Ericsson zijn wagen in de pitbox door problemen met de stuurbekrachtiging. De problemen met de Honda-motor bleken nog altijd niet geheel verholpen: Toro Rosso-rijder Pierre Gasly moest na vijftien ronden opgeven met een kapotte motor.

Uitslag Grand Prix van Australië 2018:

PosCoureurTeamMotorTijd
1 germany Sebastian Vettel  Ferrari Ferrari -
2 united_kingdom Lewis Hamilton  Mercedes Mercedes 5.036
3 finland Kimi Raikkonen  Ferrari Ferrari 6.309
4 australia Daniel Ricciardo  Red Bull TAG 7.069
5 spain Fernando Alonso  McLaren Renault 27.886
6 netherlands Max Verstappen  Red Bull TAG 28.945
7 germany Nico Hulkenberg  Renault Renault 32.671
8 finland Valtteri Bottas  Mercedes Mercedes 34.339
9 belgium Stoffel Vandoorne  McLaren Renault 34.921
10 spain Carlos Sainz Jr.  Renault Renault 45.722
11 mexico Sergio Perez  Force India Mercedes 46.817
12 france Esteban Ocon  Force India Mercedes 1'00.278
13 monaco Charles Leclerc  Sauber Ferrari 1'15.759
14 canada Lance Stroll  Williams Mercedes 1'18.288
15 new_zealand Brendon Hartley  Toro Rosso Honda 1 ronde
16 france Romain Grosjean  Haas Ferrari 34 ronden
17 denmark Kevin Magnussen  Haas Ferrari 36 ronden
18 france Pierre Gasly  Toro Rosso Honda 45 ronden
19 sweden Marcus Ericsson  Sauber Ferrari 53 ronden
20 russia Sergey Sirotkin  Williams Mercedes 54 ronden
Volgend artikel
Pirelli: Éénstopper snelste strategie voor GP van Australië

Vorig artikel

Pirelli: Éénstopper snelste strategie voor GP van Australië

Volgend artikel

Geen gelukkige seizoensstart Verstappen: "Opeens had ik geen grip meer"

Geen gelukkige seizoensstart Verstappen: "Opeens had ik geen grip meer"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Australië
Sub-evenement Zondag race
Locatie Melbourne Grand Prix Circuit
Auteur Casper Bekking