Verstappen ongenaakbaar in Grand Prix van Stiermarken

Max Verstappen heeft een overtuigende overwinning behaald in de Grand Prix van Stiermarken. De Nederlander reed van start tot finish aan de leiding op de Oostenrijkse Red Bull Ring en verstevigde zo zijn leidende positie in het wereldkampioenschap. Lewis Hamilton moest genoegen nemen met de tweede stek. Valtteri Bottas bleef Sergio Perez nipt voor voor de laatste podiumplaats.

Verstappen ongenaakbaar in Grand Prix van Stiermarken

Voor het tweede weekend op rij kwalificeerde Max Verstappen zich naar de pole-position en stond Lewis Hamilton naast hem op de eerste rij. De Brit had zaterdag de derde tijd gereden in de kwalificatie, maar ging een plek naar voren op de startopstelling omdat Mercedes-teamgenoot Valtteri Bottas eerder in het weekend een gridpenalty had opgelopen. De Fin was tijdens de tweede vrije training gespind in de pitstraat en kreeg daarvoor drie startplaatsen straf, waardoor hij als vijfde moest starten op de Red Bull Ring. Behalve Hamilton profiteerden ook Lando Norris en Sergio Perez van de penalty voor Bottas. Zij begonnen als derde en vierde aan de achtste race van het seizoen.

Lees terug:

Net als een week geleden in Frankrijk kwam Verstappen prima weg bij de start, maar anders dan op Paul Ricard ging de Nederlander ook aan het einde van de eerste ronde nog aan de leiding in de wedstrijd. De leider in het kampioenschap sloeg meteen een gaatje van negen tienden ten opzichte van Hamilton, wat gedurende de rest van de eerste stint een voorsprong van vijf seconden werd. Perez vocht zich bij de start langs Norris voor de derde plek in de race, maar de coureur van McLaren gaf zich niet zomaar gewonnen en knokte zich even verderop terug naar de derde positie. In de negende ronde moest Norris echter alsnog zijn meerdere erkennen in de Red Bull-coureur en een ronde later ging ook Bottas vrij eenvoudig voorbij aan de 21-jarige Brit.

Voor Pierre Gasly was de wedstrijd al na één ronde ten einde. De Fransman had kort na de start tot twee keer toe een aanvaring met Charles Leclerc. Bij het laatste contact liep de AlphaTauri-rijder een lekke linker achterband op, terwijl de Monegask wegens schade aan zijn voorvleugel naar de pits moest. Bij het aanremmen van de derde bocht kwam Gasly ook nog in botsing met de Alfa Romeo van Antonio Giovinazzi om daarna tegen het rechter achterwiel van Nicholas Latifi aan te tikken, waardoor de Canadees eveneens een lekke band kreeg. Zodoende moesten Gasly, Leclerc én Latifi na de eerste ronde naar de pits. Eerstgenoemde keerde niet meer terug op de baan, omdat er ook schade was aan de ophanging.

 

Na 26 ronden kwamen de monteurs van Red Bull naar buiten om Perez van harde banden te voorzien. De pitstop van de Mexicaan was niet bepaald een snelle. Bottas stopte een ronde later en kwam voor Perez terug op het circuit. Een ronde daarna zocht Hamilton de pits op voor hard rubber, waarop Verstappen ook naar binnen werd gehaald. Verstappen behield de leiding bij zijn pitstop, maar het was Hamilton die daarna een beter tempo reed, waardoor het verschil in een paar ronden tijd terugliep naar vier seconden. De Limburger kreeg vervolgens echter groen licht om ook te gaan pushen, waardoor het gat weer groter werd. “Moet ik meer gaan managen?”, vroeg Hamilton vervolgens aan zijn race-engineer. “We denken de andere kant op”, was het antwoord vanaf de pitmuur. “Laten we het gat proberen te dichten.” De regerend kampioen slaagde er echter niet in om dichterbij te komen aan de Red Bull-rijder.

De race was iets over de helft toen het einde verhaal was voor George Russell. De Brit imponeerde op zaterdag door met de Williams de elfde tijd te rijden in de kwalificatie, waarna hij als tiende aan de race mocht beginnen omdat Yuki Tsunoda een gridstraf had gekregen voor het hinderen van Bottas. Russell hoopte vanaf de tiende startplaats zijn eerste punten voor het team uit Grove te kunnen scoren, maar in de race werd hij getroffen door een probleem met de power unit. Na twee vergeefse pogingen om het probleem in de pitstraat te verhelpen, was het over en uit voor Russell: de wagen werd achteruit de garage in gerold.

 

Na vijftig ronden had Verstappen een voorsprong van 7,5 seconden op Hamilton, maar de overwinning was nog niet helemaal in kannen en kruiken. De lucht rond het circuit begon donkerder te worden en de Nederlander meldde over de boordradio een probleem te hebben met zijn rempedaal. Het probleem leek de WK-leider echter weinig te deren: het verschil met Hamilton liep in de ronden die volgden alleen maar op.

Perez werd na 54 ronden naar binnen gehaald voor een tweede pitstop, die hij dankzij een riante voorsprong op Norris zonder positieverlies kon maken. De Mexicaan ging verder op de medium band en kon kijken of hij op vers rubber Bottas terug kon pakken voor de laatste podiumplek. Met nog tien ronden te gaan had Verstappen tien seconden voorsprong op Hamilton en kwam Perez met rasse schreden dichterbij aan Bottas, waarmee het er goed uitzag voor Red Bull. De donkere wolken waren inmiddels ook de coureurs opgevallen, maar serieuze regen werd er niet meer verwacht. Het bleef bij enkele druppels.

Verstappen zag zijn vierde overwinning van het seizoen - en veertiende in totaal - uiteindelijk niet meer in gevaar komen. Hamilton besloot kort voor het einde zelfs nog een extra pitstop te maken, om het punt voor de snelste raceronde binnen te halen. De Nederlander finishte zodoende liefst 35 seconden voor Hamilton, die voor de tweede race op rij genoegen moest nemen met de tweede plaats. Perez was net niet op tijd bij Bottas om nog een aanval te kunnen wagen. De Fin werd dus derde op de Red Bull Ring, terwijl de Mexicaan in zijn kielzog als vierde over de eindstreep kwam. Norris reed een keurige race en deed het maximale door zijn McLaren als vijfde aan de finish te brengen. Ferrari-coureurs Carlos Sainz en Charles Leclerc hadden het niet makkelijk dit weekend maar vochten zich desondanks naar de zesde en zevende stek. Lance Stroll, Fernando Alonso en Yuki Tsunoda gingen er met de resterende punten aan de haal.

 

Door zijn overwinning staat Verstappen in het kampioenschap nu 18 punten voor op Hamilton. Bij de constructeurs is het verschil tussen Red Bull Racing en Mercedes opgelopen naar 40 punten. Hamilton en Mercedes mogen het over een week opnieuw proberen op de Red Bull Ring. Dan wordt de Oostenrijkse Grand Prix verreden.

Meer over de F1 Grand Prix van Stiermarken:

Uitslag F1 Grand Prix van Stiermarken

Pos Coureur Chassis Interval Punten
1 Netherlands Max Verstappen Red Bull   25
2 United Kingdom Lewis Hamilton Mercedes 35.743 19
3 Finland Valtteri Bottas Mercedes 46.907 15
4 Mexico Sergio Perez Red Bull 47.434 12
5 United Kingdom Lando Norris McLaren 1 Lap 10
6 Spain Carlos Sainz Jr. Ferrari 1 Lap 8
7 Monaco Charles Leclerc Ferrari 1 Lap 6
8 Canada Lance Stroll Aston Martin 1 Lap 4
9 Spain Fernando Alonso Alpine 1 Lap 2
10 Japan Yuki Tsunoda AlphaTauri 1 Lap 1
11 Finland Kimi Raikkonen Alfa Romeo 1 Lap  
12 Germany Sebastian Vettel Aston Martin 1 Lap  
13 Australia Daniel Ricciardo McLaren 1 Lap  
14 France Esteban Ocon Alpine 1 Lap  
15 Italy Antonio Giovinazzi Alfa Romeo 1 Lap  
16 Germany Mick Schumacher Haas 2 Laps  
17 Canada Nicholas Latifi Williams 3 Laps  
18 Russian Federation Nikita Mazepin Haas 3 Laps  
  United Kingdom George Russell Williams 35 Laps  
  France Pierre Gasly AlphaTauri 70 Laps  

gedeeld
reacties
Lees terug: Liveblog voor de F1 Grand Prix van Stiermarken 2021

Vorig artikel

Lees terug: Liveblog voor de F1 Grand Prix van Stiermarken 2021

Volgend artikel

Verstappen grapt na dominante zege: "Wilde graag van die dertien af"

Verstappen grapt na dominante zege: "Wilde graag van die dertien af"
Laad reacties