Vasseur: "Start Renault niet belangrijk, wel waar we eindigen"

Eén van de nieuwigheden in Barcelona was de rol van Frédéric Vasseur als racing director van Renault Sport F1. Adam Cooper ging aan tafel zitten met de ex-ART-teambaas.

Het was voor Vasseur de eerste verschijning op circuit voor Renault, maar de Fransman was al weken aan het werk voor de constructeur, nog voor zijn officiële aankondiging eerder deze maand. Vasseur, die de overstap maakt van het topteam ART in de opstapklasses van de eenzitterij, is niet de eerste die die stap maakt. Teambazen als Frank Williams en Ron Dennis leerden hun vak in de F3 of F2. Peter Sauber deed dat bij de sportwagens. Meer recent kwamen Christian Horner en Eric Boullier de F1 in vanuit respectievelijk de F3000 en GP2.

De week begon slecht voor Renault. In de handen van Jolyon Palmer reed de RS.16 niet veel kilometers tijdens de eerste twee dagen. Het begon beter te vlotten toen Kevin Magnussen over nam. Donderdag was de meest productieve dag met meer dan 150 ronden voor de Deen. "De eerste twee dagen waren moeilijk", geeft Vasseur toe. "Maar aangezien we de motor pas op maandag om 5 uur 's ochtends hadden opgestart, was het geen verrassing dat we een aantal kleine kwaaltjes hadden."

Vasseur wil zich nog niet vastpinnen op snelheid, laat staan een voorspelling van de rangorde. "Iedereen speelt een spel met de lading brandstof en de strategie van de motor enzovoort. Uiteindelijk stellen we we ons min of meer voor waar we staan, maar dat is eerlijk gezegd niet het doel. Als we op de middellange termijn een sterk team willen bouwen, moeten we gefocust zijn op de betrouwbaarheid. Het zou een grote fout zijn om in Barcelona prestaties na te jagen.”

Met veel moeite Barcelona gehaald

Vasseur benadrukt dat het een paar weken geleden überhaupt een hele uitdaging leek om de eerste test in Barcelona te halen met de nieuwe wagen. "We hadden nog zoveel te doen dat we nog niet hebben gedacht aan waar we zouden kunnen uitkomen in de kwalificaties", aldus Vasseur. "We weten dat het erg lastig zal worden. We namen het bedrijf eind december over en, om eerlijk te zijn, tijdens de meeting in Enstone hadden we niet verwacht dat we Barcelona zouden halen. We moeten het stap voor stap aanpakken. We zijn nu in Barcelona, we zijn beter aan het worden en we moeten zo voort doen. Het maakt niet uit of we starten als elfde, tiende of zevende. We hebben van Carlos Ghosn een road map gekregen bij de lancering en we weten waar we naartoe moeten. Het maakt niet uit waar me starten, wel waar we eindigen."

Dat is een typische, pragmatische benadering van Vasseur, die ook zegt dat er nog veel werk aan de winkel is om het team op te bouwen. "Als je in de F1 zit en je hebt een bepaald doel, dan moeten de middelen in verhouding zijn met dat doel. Het gaat niet enkel of het aantal mensen, we moeten ook de goede mensen nemen. We plannen om zo'n 100 mensen aan te nemen tijdens het seizoen. Maar dat kan ook minder zijn."

"Nul" betrokkenheid in ART

Terwijl Vasseur druk in de weer is met F1, blijft zijn ART-programma gewoon lopen, maar hij benadrukt dat hij niet betrokken zal zijn. "Nul! Tijdens mijn vrije weekends zal ik het in de gaten houden. Ik denk dat ik nogal druk ga zijn met Renault en dat het te moeilijk is om aan iets anders te denken. Ik wil niet gestoord worden, dat heeft geen zin. We weten dat het een zware periode is, maar zo is het nu éénmaal. We namen het bedrijf laat over en nu moeten we de situatie managen. We moeten bepaalde risico's nemen. Tot dusver is mijn tijd 50-50 verdeeld tussen Enstone en Viry-Chatillon. We zullen wel zien tijdens het seizoen, maar ik denk dat het zo zal blijven."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Jolyon Palmer , Kevin Magnussen
Teams Renault F1 Team
Artikel type Interview
Tags vasseur