Vasseur noemt meningsverschillen als reden voor vertrek bij Renault

Meningsverschillen in het hogere management van Renault over de weg die het team verder moet bewandelen, hebben Frederic Vasseur doen besluiten om te stoppen als teambaas. Zo heeft de Fransman aan Motorsport.com laten weten.

Eerder op woensdag maakte Renault bekend dat Vasseur per direct zijn functie als teambaas bij het Formule 1-team neerlegt. In een statement deelde de renstal uit Enstone mee dat dit met wederzijds goedvinden is gebeurd. President Jerome Stoll en algemeen directeur Cyril Abiteboul zullen de fabrieksformatie nu met zijn tweeën gaan leiden.

“De reden is dat er te veel verschillende visies waren in het management van het team. Daarom leek het mij verstandig om te vertrekken”, zegt Vasseur in een exclusief interview met Motorsport.com over zijn besluit om op te stappen. “Als je wil presteren in de Formule 1, en dat geldt ook voor Renault, dan heb je één leider nodig in het team en moet er één richting op worden gewerkt. Als je twee verschillende visies hebt, dan heeft dat tot gevolg dat het werk dat binnen het team verzet moet worden, langzaam gaat.”

Vasseur is nog geen jaar in dienst geweest bij Renault, dat in 2016 als fabrieksteam terugkeerde in de Formule 1. Vorig jaar februari werd hij binnengehaald als racing director, waarna hij in juli de functie van teambaas kreeg toegewezen. Vasseur vertelt dat hij het besluit om te stoppen pas vorige week heeft genomen. “We hadden gelijk na Abu Dhabi, nadat het vorige seizoen ten einde was, een discussie. We probeerden een zo goed mogelijk compromis te vinden en het eens te worden over hoe we ons als team het beste konden organiseren voor 2017. Ik heb daarna één of twee weken vrij gehad en vervolgens in de eerste week van januari mijn beslissing genomen. Het is veel beter dat ik nu gelijk stop”, aldus de Fransman.

Frustrerend

Vasseur geeft toe dat het frustrerend is om Renault te verlaten na vorig seizoen de basis te hebben gelegd voor een team dat in de toekomst weer om Grand Prix-overwinningen en wereldtitels mee moet kunnen strijden. “Het is een beetje frustrerend, maar ik kijk met een positief gevoel terug op het goede werk dat we op een paar punten met zijn allen hebben verzet: op het gebied van recruitment en als het gaat om de herstructurering van de onderneming en de activiteiten op de baan”, deelt Vasseur mee. “We hebben ons enorm verbeterd gedurende het afgelopen seizoen en in de komende weken en maanden treden er enkele steengoede engineers bij het team in dienst. Er zijn dus wel een paar positieve aspecten.”

“Ik vond het ook een prachtige ervaring om met de meer dan duizend mensen in het Renault Formule 1-team samen te werken. Maar het is frustrerend wanneer je begonnen bent om een huis te bouwen en na de eerste meter moet stoppen. Maar goed, ik heb zelf die beslissing genomen.”

Top-vijf

Vasseur verwacht dat Renault dit jaar in staat zal zijn om voor een plek in de top-vijf van het constructeurskampioenschap mee te vechten, nadat het in 2016 slechts achtste was geworden. “Ja, het doel is om in de top-vijf te zitten”, geeft hij te kennen. “Ik denk dat dit realistisch is, omdat er nu een goed fundament ligt. Er zijn nieuwe jongens met veel ervaring in het team gekomen en dit wordt de eerste auto die ontworpen is voor de Renault-motor. Daarnaast zijn we ook met de motor goede progressie aan het boeken. Het ziet er allemaal goed uit. Het is op het moment alleen moeilijk te zeggen hoe we ervoor staan ten opzichte van de anderen. We zullen het in Barcelona wel zien. Tot die tijd zal het lastig zijn om een duidelijk beeld van de situatie te krijgen. Maar het doel is om in de top-vijf te komen.”

Einde F1 voor Vasseur?

Vasseur zegt nog geen beslissing te hebben genomen over wat hij nu gaat doen, maar twijfelt er niet aan dat hij in de autosport actief blijft. “Ik maak me niet al te veel zorgen over mijn toekomst. Ik neem nu eerst een week vrij om bij mijn familie te kunnen zijn en daarna zien we wel”, zegt Vasseur tijdens zijn allereerste vraaggesprek na zijn vertrek. “Ik zal een paar gesprekken hebben over andere projecten, maar het is nu niet het juiste moment om het hier over te hebben. Ik wil mijn tijd bij het Renault F1-team goed afsluiten en daarna zal ik naar de toekomst gaan kijken. Ik heb nog genoeg dingen te doen, dus ik heb het druk zat. Dat zal het probleem niet zijn.”

Op de vraag of het Formule 1-avontuur voor hem persoonlijk nu ten einde is, antwoordt hij: “Om heel eerlijk te zijn vond ik het een zeer goede ervaring. Ik heb veel geleerd. Of er nog een volgend project komt waarvoor ik terug zou willen keren? Ik heb geen idee. We zullen het zien. Ik heb een zeer grote passie voor het racen en racen is meer dan alleen Formule 1.”

Interview door Roberto Chinchero

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Renault F1 Team
Artikel type Nieuws
Tags frédéric vasseur