Vandoorne: "Voelde me snel thuis in de wagen"

Stoffel Vandoorne heeft zijn eerste dag op een Grand Prix met verve doorstaan. "Vandaag ging heel goed, ik heb er vertrouwen in voor morgen", zegt de 24-jarige Belg van McLaren.

Vandoorne werd even afgeremd door een klein hydraulisch lek, maar kende verder een productieve dag en dat was als rookie ook nodig. "Het is zeker heel goed gegaan", reageert de Vlaming voor de microfoon van Motorsport.com. "Ik had niet verwacht om hier dit weekend te racen, maar ik ben heel blij met deze kans. Ik ga een zo goed mogelijke job proberen te doen voor het team en ik voel me er honderd procent klaar voor."
 
Vandoorne heeft al wel wat testervaring met McLaren, maar reed vandaag pas zijn eerste meters in de nieuwe MP4-31. "Ik had deze wagen nog nooit bestuurd, maar ik voelde me snel thuis in de auto", klinkt het enthousiast bij de regerende GP2-kampioen. "Ik heb veel progressie gemaakt tijdens de eerste training en had ook een goed gevoel tijdens de tweede sessie. Het belangrijkste voor ons was om veel ronden af te leggen en ook pitstops en starts te oefenen, al het operationele gedoe dat ik moet leren."

Studeren op het vliegtuig

Vandoorne werd halsoverkop ingevlogen vanuit het Japanse Okayama, waar hij aan het testen was in de Super Formula. "Eric [Boullier, de teambaas van McLaren] belde me eerder deze week om te zeggen dat Fernando nog door de keuring van de FIA moest komen", vertelt Vandoorne het verhaal van de afgelopen paar dagen. "We hadden voor de zekerheid een vroegere vlucht geboekt. Uiteindelijk kreeg ik gisterenavond telefoon met de mededeling dat ik moest racen. Toen werd het redelijk hectisch. Ik heb gebeld met alle engineers van McLaren, die me veel bestanden hebben doorgestuurd met informatie die ik moest bestuderen. Tijdens mijn reis vanuit Japan heb ik zo al veel voorbereidingswerk kunnen doen. Denk aan info over het stuur, over het operationele gedeelte voor en tijdens de race, over wat we wel en niet mogen zeggen op de radio. Ik heb mijn tijd in  het vliegtuig goed besteed."
 
Bij een beroemd team als McLaren debuteren als vervanger van een tweevoudig wereldkampioen en aan de zijde van een andere wereldkampioen, dat zorgt voor best wat druk op de schouders van de Vlaming. Vandoorne laat de verwachtingen voor wat ze zijn en wil ook genieten van het moment. "Ik denk dat ik eerst en vooral van deze kans moet genieten", blijft Vandoorne nuchter. "Ik ben er heel blij mee. Het is een geweldig team. Ik ken veel jongens al, dus dat maakt mijn leven iets gemakkelijker. Ik heb er veel vertrouwen in. Het is zeker nooit een ideale situatie om in de wagen te springen zonder te testen, maar tot dusver ging het heel goed en ben ik meer en meer op mijn gemak. Ik denk dat die progressie zich morgen zal doorzetten."
 
Vian onze Formule 1-reporter Adam Cooper
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Bahrein GP
Circuit Bahrain International Circuit
Coureurs Stoffel Vandoorne
Teams McLaren
Artikel type Interview