Vandoorne over voorbereiding: "Kan nu met de vuist op tafel slaan"

Nu Stoffel Vandoorne zijn lot bij McLaren kent, kan de Vlaming zich in alle rust voorbereiden op zijn grote debuut volgend seizoen. Vandoorne legde in Maleisië uit hoe die voorbereiding verloopt.

Vandoorne werd in Monza aangekondigd als vaste rijder voor 2017. Aangezien de Belg als reserverijder bijna elke wedstrijd aanwezig is in de garage en in Bahrein zelfs al een keer mocht invallen, heeft hij zowat de beste voorbereiding die een jong talent zich maar kan wensen. "Alles gaat langzaamaan vooruit”, legt Vandoorne uit op Sepang. “Ik praat veel met de engineers en met het management van het team. Er zijn veel kleine dingen die we moeten bespreken. Het zal wellicht veel drukker worden na de laatste race van het seizoen, wanneer alle aandacht verschuift naar volgend jaar."

De Belg werd relatief snel bevestigd bij McLaren en kan zich nu volop toeleggen op zijn eerste seizoen in de Formule 1. "Ik denk dat dit een mooie kans is om alles goed voor te bereiden voor volgend seizoen", aldus de regerende GP2-kampioen. "De beslissing kwam vrij vroeg. De week na de beslissing had ik heel veel vragen voor het team. Elke dag komen er wel dingen naar boven die ik wil weten en dan bespreek ik die met de engineers en het management. Wanneer ik een vraag heb, kan ik gewoon naar hen toe stappen om te praten. Het is een beetje meer gepersonaliseerd omdat ik uiteindelijk de wagen zal moeten besturen, dus ik moet me er comfortabel in voelen. Als er iets is dat ik wil, dan kan ik met de vuist op tafel slaan. Ze vragen me ook over mijn mening voor volgend jaar."

Vandoorne neemt het volgend seizoen plaats in de nieuwe McLaren naast tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso. Qua referentie kan de Spanjaard wel tellen, maar schrik heeft de West-Vlaming helemaal niet. “Ik denk dat het positief ik dat ik aan de zijde van Fernando mag racen”, legt Vandoorne uit. “Als teamgenoten zullen we elkaar natuurlijk proberen te kloppen, dat is normaal als racers. We moeten er ook voor zorgen dat we het team vooruit helpen. We hebben veel vooruitgang gemaakt en hopelijk kunnen we volgend jaar nog een grote stap zetten."

Met de nieuwe aerodynamische reglementen en bredere wagens is er natuurlijk heel wat werk te verrichten voor volgend seizoen. Vandoorne heeft de nieuwe wagen via de simulator al kunnen ontdekken en ziet de meer uitdagendere generatie F1-wagens wel zitten. “Dat zou me wel moeten liggen”, bevestigt hij. “Ik ben het gewend om fysiek moeilijke wagens te besturen, zoals de Super Formula in Japan die voor mij zwaarder is dan een F1. Het is nog wat vroeg, maar er wordt hard gewerkt en we maken veel kilometers met de nieuwe wagen in de simulator. Die verandert constant, maar het ziet er vrij positief wat de snelheid van de nieuwe wagens betreft."

Lost in Translation

Vandoorne komt dit jaar uit in de Japanse Super Formula en legt uit hoe het is om in de Japanse cultuur te werken. Dat blijkt door de andere taal en cultuur niet zo evident. “Het is een beetje lastig”, vertelt hij. "Toen ik voor het eerst in Japan aankwam was communiceren heel moeilijk. Ik wist niet echt wat er gaande was binnen het team - Docomo Dandelion Racing - omdat er misschien maar twee of drie jongens in het team Engels praten en de rest geen woord. Nu begrijp ik veel beter hoe het team werkt, maar daar had ik in het begin geen idee van. Het is goed voor mij geweest om dat mee te maken. Ze zijn er wel heel professioneel en willen absoluut slagen, maar het is niet altijd positief. Soms zijn ze heel voorzichtig wat het nemen van beslissingen betreft. Dan moet ik soms tussenkomen en hen meer in de Europese richting duwen en de dingen wat sneller doen gaan. Het heeft zijn voordelen en nadelen. Uiteindelijk is het goed gekomen, je moet een beetje geven en nemen."

Met medewerking van onze F1-reporter Oleg Karpov

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Stoffel Vandoorne
Teams McLaren
Artikel type Interview