Vandoorne over kans bij McLaren: "Een hele uitdaging"

Na maanden van geruchten heeft Stoffel Vandoorne eindelijk zijn zitje bij McLaren te pakken. Voor de Vlaming kan 2017 niet snel genoeg komen.

Stoffel Vandoorne verschijnt volgend jaar in Melbourne aan de start aan de zijde van tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso, terwijl Jenson Button zijn post als reserverijder overneemt. De West-Vlaming was het als derde man dit jaar al gewoon om met de twee wereldkampioenen samen te werken. "Ik heb grote schoenen te vullen. Dat is niet makkelijk als jonge rijder, maar ik ga de uitdaging aan", klinkt het zaterdag bij de 24-jarige Vandoorne. "Als je naar de Formule 1 gaat, moet je nu eenmaal tegen de allerbesten rijden. Ik heb hen dit jaar als reserverijder van dichtbij gevolgd en veel van hen geleerd over hoe ze het team vooruit stuwen en helpen met de ontwikkeling. "

Button gaat dus niet op pensioen, maar zal beschikbaar blijven van McLaren, met een optie om in 2018 terug te keren. Volgens Vandoorne is die constructie een goede zaak voor het team uit Woking. "Jenson is voor mij heel nuttig geweest en is iemand waar ik naar opkijk. Het is mooi om te zien dat hij blijft. Met zijn ervaring is hij enorm belangrijk voor McLaren Honda. Met ons drieën kunnen we het team vooruit helpen."

Vandoorne weet zelf nu eindelijk waar hij staat en kan zich beginnen voorbereiden op volgend jaar."Het was niet gemakkelijk voor mij om iedere week dezelfde vragen te moeten beantwoorden over mijn toekomst", geeft de GP2-kampioen toe. "Het doet het deugd om te weten dat ik op de grid zal staan in Melbourne. Ik heb altijd gezegd dat het goed zou zijn om vroeg een beslissing te hebben om me voor te bereiden voor volgend jaar en nu kan iedereen zich daarop focussen. Mclaren-Honda is een van de grootste teams ter wereld. Voor hen mijn debuut maken is waar ik van droomde als kind. Ik ga zoals altijd zo hard mogelijk werken met het team. Ik heb al een grand prix gedaan met McLaren, dat maakt het iets gemakkelijker voor mij."  
 

Vandoorne zag vorig weekend hoe Spa-Francorchamps overspoeld werd door het oranje van de Verstappen-fans en hoopt volgend jaar ook meer Belgische fans te kunnen verwelkomen. "Het was mooi om dat oranje te zien", aldus Vandoorne. "Het is goed voor de toekomst van de Belgische Grand Prix. Spa was dit jaar een beetje anders als je gewoon bent om er te racen. Het is zeker iets waar ik naar uit kijk. Hopelijk hebben we volgend jaar nog meer fans langs het circuit."

Button: "Stoffel zit in de perfecte positie"

Jenson Button heeft er vertrouwen in dat zijn opvolger klaar is om de fakkel over te nemen. "Als je ziet wat Stoffel heeft bereikt in de opstapklassen, dan stak hij er duidelijk bovenuit", zwaait Button met lof. "Hij heeft een goede opleiding gehad in de wereld van de Formule 1. Als derde rijder heeft hij van twee wereldkampioenen kunnen leren. Dat is de perfecte positie om in te zitten."

 

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Jenson Button , Fernando Alonso , Stoffel Vandoorne
Teams McLaren
Artikel type Nieuws