Van Amersfoort: “Max heeft ons altijd versteld doen staan en zal dat nu ook doen”

Frits van Amersfoort had niet gedacht dat Max Verstappen midden in zijn derde autosportjaar zou promoveren naar een topteam in de Formule 1, maar wist wel dat hij er zou komen en gaat ervan uit dat de Limburger zich opnieuw zal bewijzen.

Verstappen reed in 2014 zijn eerste volledige autosportseizoen bij Van Amersfoort Racing in het Europees Formule 3-kampioenschap. De Nederlander reed de sterren van de hemel, wist raad met alle circuits en kon met alle weersomstandigheden goed uit de voeten. Hij won zodoende zelfs zes wedstrijden op rij. Een ongekende prestatie in de Formule 3. Uiteindelijk eindigde hij als derde in het eindklassement.

De overstap naar de Formule 1 leek vervolgens groot, maar Verstappen verraste tijdens zijn debuutseizoen bij Toro Rosso vriend en vijand en liet zien dat hij er op zeventienjarige leeftijd er meer dan klaar was voor was. Dat had hij tijdens zijn tweede jaar in de koningsklasse van de autosport al naar het topteam van Red Bull zou promoveren, dat echter niemand durven dromen.

“Ik wist dat het wel snel zou gaan, maar ik had niet verwacht dat hij midden in het seizoen de overstap zou maken”, vertelde Van Amersfoort aan Motorsport.com. “Ik wist dat hij het bij Toro Rosso meteen goed zou doen. Daar had ik wel het goede gevoel bij. Het was ook een team dat heel goed bij hem paste en ik denk ook dat hij het daar heel goed heeft gedaan. En hij had het er ook nog heel goed kunnen doen. Maar Red Bull heeft hem opgeroepen om bij het eerste team te komen rijden en daar zeg je als coureur natuurlijk geen nee tegen.”

Op de vraag of Verstappen klaar is voor het grote avontuur bij Red Bull, zei hij: “Max wel. Het is natuurlijk een groter team, er zal meer politiek aanwezig zijn en ik denk dat hij daar misschien wel een beetje aan moet wennen. Maar Max heeft tot nu toe altijd mensen versteld doen staan, in die zin zal ik de Verstappens nooit vergeten. Ze laten je verbazen en dat zal nu ook wel gebeuren.”

De promotie van Verstappen ging ten koste van Daniil Kvyat, die weer achter het stuur van een Toro Rosso is gezet. Hoewel Van Amersfoort daar met zijn grote autosporthart wel een beetje moeite mee heeft, begrijpt hij heel goed waarom Red Bull die keuze heeft gemaakt. “Er is momenteel mondiaal maar één grote sponsor en dat is Red Bull. Ze mogen de lat hoog leggen, en dat doen ze dus ook. En zo creëer je uiteindelijk wel wereldkampioenen”, aldus de oud-teambaas van Verstappen. “En ik denk dat ze die ook op dit moment weer heftig zoeken. Aan Mercedes hebben ze natuurlijk een geduchte tegenstander. Ze moeten wel alles uit de kast trekken om überhaupt in de buurt te kunnen komen.”

Stap naar Red Bull is maar klein. Ik ben er niet bang voor. Ik denk dat Ricciardo bang moet zijn!

Frits van Amersfoort

Hoewel een week voorbereiding niet ideaal is, denkt Van Amersfoort dat Verstappen geen problemen zal hebben om op korte termijn goed te presteren bij Red Bull, iets wat hij met zijn vierde tijd in de Spaanse kwalificatie ook al heeft gedaan. “Ik denk niet dat hij veel tijd nodig heeft om zich aan te passen”, zei hij, en gaf voorbeelden: “Max gaat voor het eerst van z’n leven in een Formule 3 zitten en is meteen snel, hij gaat in een Toro Rosso zitten en gaat gelijk snel. Dan gaat hij in een Red Bull zitten en dat is in principe nog maar een kleine overgang. Ik ben er niet bang voor. Ik denk dat Ricciardo bang moet zijn!” 

Van Amersfoort verwacht dat Verstappen bij Red Bull voor goede resultaten kan gaan. “Het zal ook afhangen van hoe Red Bull zich ontwikkelt. Momenteel vind ik dat Mercedes nog lichtjaren voor ligt. Maar we hopen het natuurlijk allemaal.” Zondag om 14.00 uur begint Verstappen op het circuit van Barcelona aan zijn eerste Grand Prix met de RB12. “Max maakt de Formule 1 weer leuk en dat vind ik het mooiste. Dit is goed voor de Nederlandse autosport en goed voor de autosport in zijn totaliteit. Ik hoop dat het hij het goed gaat doen. Hij moet zich bewijzen en dat zal hij ook doen. Hij heeft nog steeds de beste coach van de wereld. Dus dat komt wel goed”, besloot Van Amersfoort.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Max Verstappen
Artikel type Interview