Bottas wint in Turkije, goede dag Verstappen door miskleun Mercedes

Valtteri Bottas heeft in Turkije zijn eerste overwinning van dit Formule 1-seizoen gepakt. Onder lastige omstandigheden bleef de Fin foutloos in zijn superieure Mercedes. Max Verstappen maximaliseerde op gepaste afstand met P2 en heeft de leiding in het wereldkampioenschap weer in handen. Mercedes hielp hem een handje door een zeker podium van Lewis Hamilton weg te gooien met een te late pitstop.

Bottas wint in Turkije, goede dag Verstappen door miskleun Mercedes

Na een kwalificatie onder wisselende omstandigheden stond coureurs een dag later alweer een lastige opgave te wachten. Die opgave begon al met de bandenkeuze voor de start. Na regen op zondagochtend droogde het Istanbul Park weliswaar op, maar doordat het nog wel degelijk miezerde, twijfelde onder meer Max Verstappen over het juiste rubber. "Deze omstandigheden zijn eigenlijk perfect voor intermediates", hakte de Nederlander op weg naar de grid de knoop door. Bij het doven van de lichten bleek iedereen die mening toegedaan. Het volledige veld stond namelijk op intermediates, waardoor het bandenreglement meteen de prullenbak in kon.

Verstappen consolideert, Hamilton eenvoudig naar voren

Verstappen vreesde op voorhand voor een lastige start vanaf de vuile kant van de grid, maar dat viel in de praktijk alles mee. De Red Bull-coureur kwam alleraardigst van zijn plek en wist de tweede stek achter Valtteri Bottas te behouden. Charles Leclerc bleef eveneens uit de mêlee op P3, maar dat gold niet voor Fernando Alonso achter zijn rug. De Spanjaard had zaterdag aan Toto Wolff laten weten "ik wacht op jullie voor een mooi gevecht", met het idee Lewis Hamilton op te houden, maar zover kwam het niet. Alonso werd in de eerste bocht, na een goede start in de tweede versnelling, in de rondte getikt door Pierre Gasly. Het leverde de Fransman een tijdstraf van vijf seconden op, al deed Alonso niet veel later hetzelfde bij de onfortuinlijke Mick Schumacher. Het kwam de Alpine-rijder eveneens op vijf seconden straftijd te staan.

De malaise bij Alonso schonk Hamilton razendsnel een plekje, waarna de Brit ook met speels gemak Sebastian Vettel te grazen nam. Yuki Tsunoda wist op P8 meer weerstand te bieden en de handen van Helmut Marko op elkaar te krijgen. De Japanner verkocht zijn huid duur en kon Hamilton acht ronden ophouden, maar daarna besloot de wereldkampioen dat het welletjes was. Hamilton passeerde de AlphaTauri buitenom en herhaalde dat kunstje bij Lance Stroll, die hem overigens geen strobreed in de weg wilde leggen. Lando Norris en Gasly deden dat evenmin waardoor Hamilton zonder al te veel moeite P5 in de schoot geworpen kreeg. Op enige afstand maakte ook Carlos Sainz indruk met een verwoede inhaaljacht in zijn Ferrari.

 

Na deze inleidende beschietingen was het wachten op de pitstops. Teams wilden die zo lang mogelijk uitstellen om eventueel naar slicks te kunnen, al bleken de weergoden niet mee te werken. De worstelende Daniel Ricciardo en Fernando Alonso kozen al vroeg eieren voor hun geld met een nieuw setje intermediates, al bleven hun opponenten zo goed en zo kwaad mogelijk doorrijden op het versleten rubber - de intermediates waren eigenlijk slicks geworden. Het lukte de Mercedes-coureurs alleraardigst. Bottas wist vooraan een aanzienlijk gat te trekken richting Verstappen en teammaat Hamilton kreeg op zijn beurt de tweede Red Bull-bolide in het vizier. De Brit viel ook daadwerkelijk aan, maar Perez bleek niet voor één gat te vangen. De Mexicaan had het mes eindelijk eens tussen de tanden, hield Hamilton vakkundig van het lijf in een beklijvende tweestrijd en bleek goud waard voor zijn werkgever.

Bottas domineert, pijnlijke misser van Hamilton en Mercedes

Al helemaal omdat Verstappen niet veel later zijn stop voor nieuwe intermediates maakte. Juist doordat Perez Hamilton even kon ophouden, kwam Verstappen na die stop weer pal voor zijn titelrivaal op het glibberige asfalt. Perez en Bottas volgden een ronde later het voorbeeld van Verstappen en dat bleek zonder enige twijfel de juiste keuze. Sebastian Vettel waagde namelijk als eerste man een gokje op slicks en liet met twee spins moeiteloos zien waarom dat een compleet verkeerde zet was. De tombola van pitstops schonk Leclerc pardoes de leiding, die overigens baarde opzien door via de boordradio om een derde en hele andere tactische optie te vragen: "Mag ik de race ook uitrijden op deze set banden?" Een race uitrijden zonder pitstop mocht inderdaad doordat het bandenreglement bij de start al meteen overboord kon.

De Monegask hoopte Ferrari op die manier de eerste zege van het jaar te schenken, maar moest rap concluderen dat op het versleten inters een onmogelijke opgave zou worden. Bottas kwam zienderogen dichterbij en wist bij de eerste de beste gelegenheid meteen toe te slaan. De ijzersterk rijdende Fin was zodoende terug waar hij de wedstrijd begonnen was, hetgeen voor Leclerc teken bleek om alsnog besloot de pitstraat op te zoeken. Tot ieders verrassing volgde Mercedes dat voorbeeld in extremis met Hamilton. Het team van Toto Wolff gaf er op onbegrijpelijke wijze een zeker lijkend podium mee op. Daarbij moet vermeld dat de Brit zelf ook een belangrijk deel van de blaam treft. Zo had Mercedes hem al veel eerder naar binnen geroepen en was dat de beste keuze geweest, maar weigerde de wereldkampioen zelf.

Sergio Perez profiteerde dankbaar door bij P3 te pakken, terwijl Hamilton zijn ongenoegen over de boordradio uitte en genoegen moest nemen met een vijfde stek. Ruim een halve minuut voor de boze Brit greep Bottas met veel machtsvertoon en zonder enig probleem de zege. Verstappen (die overigens met zijn stuur worstelde in de tweede helft van de race) maximaliseerde met P2, teammaat Perez mocht voor het eerst sinds de Franse GP weer eens mee naar het ereschavot. Achter de witte Red Bull-mannen completeerden Leclerc en Hamilon de top-vijf. Gasly, Norris, de sterke Sainz, Stroll en Esteban Ocon verdeelden de laatste punten. De Fransman deed dat overigens zonder pitstop te maken, waarmee hij de eerste coureur is sinds Mika Salo in de GP van Monaco 1997 die een race voltooit zonder bandenwissel.

Door de tweede plek van Verstappen en P5 voor Hamilton koestert eerstgenoemde na deze race een voorsprong van zes punten op de Mercedes-coureur in de WK-stand. Over twee weken gaat het Formule 1-seizoen 2021 verder met de Grand Prix van de Verenigde Staten op het Circuit of the Americas.

Formule 1 Grand Prix van Turkije - uitslag:

Pos Coureur Ronden Tijd Interval Punten
1 Finland Valtteri Bottas 58 1:31'04.103   26
2 Netherlands Max Verstappen 58 1:31'18.687 14.584 18
3 Mexico Sergio Perez 58 1:31'37.574 33.471 15
4 Monaco Charles Leclerc 58 1:31'41.917 37.814 12
5 United Kingdom Lewis Hamilton 58 1:31'45.915 41.812 10
6 France Pierre Gasly 58 1:31'48.395 44.292 8
7 United Kingdom Lando Norris 58 1:31'51.316 47.213 6
8 Spain Carlos Sainz Jr. 58 1:31'55.629 51.526 4
9 Canada Lance Stroll 58 1:32'26.121 1'22.018 2
10 France Esteban Ocon 57 1 lap   1

gedeeld
reacties
Live: De Formule 1 Grand Prix van Turkije 2021

Vorig artikel

Live: De Formule 1 Grand Prix van Turkije 2021

Volgend artikel

WK-stand F1 2021: Verstappen herovert WK-leiding met podium in Turkije

WK-stand F1 2021: Verstappen herovert WK-leiding met podium in Turkije
Laad reacties