“Hamilton verknalde mijn ronde in Q3”, stelt Bottas

Valtteri Bottas beweert dat een ongeplande inhaalactie van Mercedes F1-teamgenoot Lewis Hamilton zijn laatste kwalificatiepoging in Singapore om zeep hielp.

“Hamilton verknalde mijn ronde in Q3”, stelt Bottas

Mercedes had al het gehele weekend moeite om de banden op temperatuur te brengen. Bottas en Hamilton hadden snellere outlaps nodig dan de meeste concurrenten om het rubber in de juiste window te brengen. In de opbouw richting zijn laatste run in Q3 probeerde Bottas een gat voor zichzelf te creëren maar tegelijkertijd de bandentemperatuur op orde te houden, totdat hij plotseling en onverwacht werd ingehaald door zijn teamgenoot. Daardoor moest de Fin opnieuw een gat laten vallen. De lagere snelheid zorgde ervoor dat de banden niet meer optimaal presteerden. Dat leverde hem slechts de vijfde startpositie op, nadat hij in Q1 nog de snelste tijd had genoteerd. De ongeplande inhaalactie van Hamilton is tijdens de debrief reeds besproken om herhaling te voorkomen.

Verkeer tijdens outlaps is al enige tijd een belangrijk onderwerp van gesprek in de Formule 1. Op Spa-Francorchamps reed Hamilton bijna in de achterkant van Bottas. In Monza ging het nog een stapje verder, toen in Q3 de meeste rijders te laat over start-finish kwamen om aan een nieuwe ronde te beginnen omdat iedereen op zoek was naar een slipstream.

“In de eerste run was er veel verkeer”, blikte Bottas terug. “Het hele weekend hadden we goede outlaps nodig om de banden aan te laten slaan. Dat lukte me alleen in Q1. De eerste run in Q2 was ook nog redelijk maar daarna had ik telkens last van verkeer. De laatste run was vervolgens vrij rommelig. Het was niet de bedoeling om van positie te wisselen. Ik remde af omdat de Red Bull voor me een gaatje probeerde te laten vallen. Ik denk dat Lewis niet wist dat er een auto voor me zat, hij dacht dat ik gewoon voor de gein zo langzaam reed. Dat was natuurlijk niet zo maar hij kwam wel voor me terecht waardoor ik opnieuw moest afremmen. We hebben het intern besproken om ervoor te zorgen dat het niet nogmaals gebeurt. Dit was zeker niet volgens plan.”

Bandenproblemen Mercedes

Bottas erkende dat Mercedes in Singapore een snellere outlap nodig heeft dan de concurrentie om het maximale uit de banden te kunnen halen: “Volgens mij hadden we de snelste outlaps van alle teams. Dat hadden we nodig om de banden op orde te krijgen, met name de voorbanden. Idealiter hadden we volledig vrij baan en waren we veel sneller rondgegaan dan we nu konden. Alleen in de eerste run in Q1 en de eerste run in Q2 voelde ik echt de grip. De andere keren was het op het randje. Wanneer je met te koude banden aan een ronde begint, is het makkelijk om hier en daar te gaan glijden. Je bouwt dan alleen temperatuur aan het oppervlak van de band op, door de wielspin en dergelijke. Je hebt dan nog steeds geen grip. Het moeilijkste is om een goed evenwicht tussen voor en achter te krijgen. Dit jaar is de toegestane temperatuur van de bandenwarmers nog lager dan vorig jaar. Toen was het al lastig om de voorbanden aan het werk te krijgen, maar dat lukte nog. Met de lagere temperaturen is het nog lastiger. Dit is een van de moeilijkste circuits op dat vlak. De baantemperatuur is vrij laag, er zijn weinig snelle bochten om de temperatuur en energie in de banden te brengen.”

Bottas crashte in de eerste vrije training en gaf toe dat zijn wagen in VT2 nog niet optimaal werkte. Dat was op zaterdag niet meer het geval: “De tweede training was niet ideaal. Het team heeft geweldig werk geleverd door de wagen klaar te krijgen maar zoals verwacht was het nog niet zoals het moest zijn. Op vrijdagavond waren er nog veel vraagtekens. Gelukkig vonden we een paar dingen die in VT2 invloed hadden gehad op de snelheid. We verloren wat waardevolle kilometers maar in de derde training vonden we meer snelheid en een goede richting voor de afstelling. Aan het begin van de kwalificatie voelde het echt goed, ik wist dat er iets mogelijk kon zijn. Ik was veel blijer met de wagen. De rest van de kwalificatie ging het mis tijdens de outlaps. Het was dus allemaal nogal rommelig.”

Kansen en strategie optimaal benutten

De nummer twee uit de WK-stand erkende dat de vijfde startpositie in Singapore niet ideaal is: “Als je op papier naar deze race kijkt en er gebeurt niet veel, dan kan het een zware dag worden. Een lange dag, maar je weet maar nooit. We hebben hier enerverende starts gezien, veel safety cars en dergelijke. Qua race pace zit er weinig verschil tussen de top-drie teams, niet voldoende om te kunnen inhalen. Ik moet het dus hebben van strategie en het maximaliseren van de kansen als er iets gebeurt. Ik moet dicht bij de wagens voor me blijven en afwachten wat er gebeurt.”

 

Met medewerking van F1-verslaggever Adam Cooper

gedeeld
reacties
Kubica: "Terugkeer in F1 grootste prestatie uit mijn leven"
Vorig artikel

Kubica: "Terugkeer in F1 grootste prestatie uit mijn leven"

Volgend artikel

Hoe Eindhovense 3D-printers de ontwikkeling van Alfa Romeo versnellen

Hoe Eindhovense 3D-printers de ontwikkeling van Alfa Romeo versnellen

Alfa Romeo worstelt met vinden oefensessie voor inzetten F1-rookie

Alfa Romeo heeft de grootste moeite met het vinden van een eerste vrije training om Theo Pourchaire in te laten rijden, dat meldt de Franse teambaas Frederic Vasseur.

F1 Tech: De kleine upgrades van Ferrari voor Silverstone

Ferrari voerde voor de Grand Prix van Groot-Brittannië een aantal veranderingen door aan de F1-75 met als doel de wagen verder te finetunen en nog meer uit het pakket te halen.

Klem zittend onderdeel kostte Verstappen 20 procent downforce, stelt Marko

Red Bull Racing heeft uitgerekend hoeveel tijd Max Verstappen in de Grand Prix van Groot-Brittannië verloor door het onderdeel dat onder zijn wagen vast zat. Dat kostte de Nederlander anderhalve tot twee seconden per ronde.

Waarom Williams het eerste 2022-concept terzijde heeft geschoven

De Formule 1-wagen van Williams was bij aankomst op Silverstone zodanig veranderd dat het team toegaf met een schone lei begonnen te zijn. Waarom heeft het team afscheid genomen van het eerder dit jaar gepresenteerde concept? “We kunnen het echt een nieuwe wagen noemen”, zegt technisch directeur François-Xavier Demaison, “want de lijst van onderdelen die we gehouden hebben is veel korter dan de onderdelen die we vervangen hebben.”

Twijfel bij AlphaTauri: "Weet niet of snelle bochten bij auto passen"

Na een dramatisch verlopen Grand Prix van Groot-Brittannië krijgt AlphaTauri dit weekend in Oostenrijk de kans op sportieve revanche. Toch reizen Pierre Gasly en Yuki Tsunoda niet met al te hoge verwachtingen af naar de thuisrace van Red Bull, doordat hun auto tot dusver niet geweldig gepresteerd heeft op snelle circuits.

Weerbericht GP Oostenrijk: Relatief koel en waarschijnlijk droog

Na een spannende race in Groot-Brittannië staat komend weekend de Grand Prix van Oostenrijk op het programma. Zowel de trainingen als kwalificatie verlopen naar verwachting droog met een afwisseling van wolkenvelden en zonneschijn. Kunnen de coureurs ook op droge condities rekenen tijdens de race? We vroegen het onze weerpartner Weerplaza.nl.

Max Verstappen onthult speciale F1-helm voor GP van Oostenrijk

Het begint inmiddels een aardige traditie te worden: de speciale helm van Max Verstappen voor de Grand Prix van Oostenrijk. De WK-leider heeft zijn nieuwe design voor de komende race onthuld.

Alonso tilt contractgesprekken met Alpine graag over de zomer heen

Fernando Alonso vindt het prima om de gesprekken over een contractverlenging bij Alpine over de zomerstop te tillen. Het ziet ernaar uit dat de Spaanse tweevoudig wereldkampioen ook volgend F1-seizoen gewoon op de grid te vinden is.