Bottas bijna met F1 gestopt na 2018: Ik kon Lewis maar niet verslaan

Het scheelde niet veel of Valtteri Bottas had na het F1-seizoen 2018 zijn helm in de hoek gegooid en de koningsklasse verlaten. De Fin rondde dat seizoen zijn tweede jaar bij Mercedes af en kon het lastig verteren dat hij in een dienende rol 2018 afsloot.

Bottas bijna met F1 gestopt na 2018: Ik kon Lewis maar niet verslaan

Valtteri Bottas maakte na vier volledige F1-seizoenen bij Williams in 2017 de overstap naar het grote Mercedes. De Fin verving daar de toenmalig wereldkampioen Nico Rosberg, die kort na de finale in 2016 in Abu Dhabi zijn helm aan de wilgen hing. Met frisse moed begon Bottas aan een nieuw tijdperk in de Formule 1, maar na twee seizoenen wilde hij bijna hetzelfde doen als Rosberg eerder al deed. De man uit Nastola had de grootste moeite om het niveau van Lewis Hamilton te evenaren en kreeg een klap toen hij in de slotfase van 2018 de Brit moest ondersteunen op weg naar diens vijfde wereldtitel.

Bottas stelt dat het lastig was om Hamilton als persoon naast zich te hebben, helemaal omdat de Brit in 2018 al in zijn zesde jaar zat bij het Duitse merk en zijn plek aardig had gevonden: "Lewis is in het team dominant als coureur en persoon", zegt de Fin in de podcast van Motor Sport Magazine. "Het was lastig om een stap te maken met iemand als Lewis naast je. Hij is in dat team gegroeid en het is gewoon Lewis. Het is alsof iedereen tegen hem opkijkt. Het was voor mij wel een goede ervaring."

Zijn eerste seizoen bij het Britse raceteam sloot Bottas af op de derde plek, een jaar later zakte de Fin twee plekjes in de eindstand. Het sloopte Bottas dat hij Hamilton maar niet kon verslaan. "Aan het einde van 2018 ben ik echt bijna gestopt. Ik zat daar heel dicht bij. Dat kwam puur omdat ik niet begreep waarom ik Lewis in die twee jaren niet kon verslaan. Ik legde mezelf zoveel druk op", vervolgt de inmiddels Alfa Romeo-coureur, die niet blij was dat hij een ondersteunende rol kreeg. "Ik had daar echt moeite mee. De laatste vier of vijf Grands Prix in 2018 waren pijnlijk. Je hoort Formule 1 leuk te vinden, omdat het gewoon gaaf is. Maar voor mij was dat het op dat moment totaal niet. Ik trok tijdens de langere pauze naar Zuid-Amerika. Ik wilde het plezier en de motivatie weer terugvinden, dat lukte."

De ervaren rot herpakte zichzelf in de winterstop en reed in 2019 naar eigen zeggen zijn beste seizoen tot dusver. "Ik was Lewis een paar keer de baas en leidde zelfs een moment het kampioenschap. Dat was een sterk jaar", aldus Bottas, die daarna moest toekijken hoe Hamilton het stokje overnam. "Toen kwam Lewis' consistentie. Zijn performance overall was goed. Ik kon dat niet evenaren."

Eind 2021 kwam er een eind aan de samenwerking met Mercedes. Na vijf seizoen maakte Bottas de overstap naar Alfa Romeo en kreeg Mercedes-junior George Russell de kans om het naast Hamilton te proberen. Bottas gaf dit jaar al meermaals aan zich erg fijn te voelen bij het Zwitserse team.

gedeeld
reacties
Norris snapt Ferrari en Red Bull Racing: "Maar veiligheid boven alles"
Vorig artikel

Norris snapt Ferrari en Red Bull Racing: "Maar veiligheid boven alles"

Volgend artikel

Hamilton: “Voelde me gedwongen om Naomi Schiff te verdedigen”

Hamilton: “Voelde me gedwongen om Naomi Schiff te verdedigen”

Norris voelt zich goed bij McLaren: "De beste plek voor mij"

Lando Norris ligt nog tot en met 2025 vast bij McLaren. Daar waar sommigen vraagtekens zetten bij de keuze van de Brit om zich zo lang aan zijn huidige werkgever te binden, vindt hij zelf dat hij nog altijd op de juiste plek zit.

Albon na reparaties toch met Williams F1-upgrade in Oostenrijk

Alexander Albon kan tijdens de Grand Prix van Oostenrijk gewoon beschikken over de nieuwe F1-upgrade die Williams introduceerde tijdens de GP van Groot-Brittannië. Het team heeft de onderdelen gerepareerd na de fikse crash die de Thai meemaakte bij de start van de race op Silverstone.

Verstappen heeft zin in Red Bull Ring: "Veel goede herinneringen"

Max Verstappen keert dit weekend als WK-leider terug op het circuit waar hij tot dusver het succesvolste is geweest als Formule 1-coureur: de Red Bull Ring. De Nederlander kijkt dan ook enorm uit naar de krachtmeting op het thuiscircuit van werkgever Red Bull Racing.

Alfa Romeo worstelt met vinden oefensessie voor inzetten F1-rookie

Alfa Romeo heeft de grootste moeite met het vinden van een eerste vrije training om Theo Pourchaire in te laten rijden, dat meldt de Franse teambaas Frederic Vasseur.

F1 Tech: De kleine upgrades van Ferrari voor Silverstone

Ferrari voerde voor de Grand Prix van Groot-Brittannië een aantal veranderingen door aan de F1-75 met als doel de wagen verder te finetunen en nog meer uit het pakket te halen.

Klem zittend onderdeel kostte Verstappen 20 procent downforce, stelt Marko

Red Bull Racing heeft uitgerekend hoeveel tijd Max Verstappen in de Grand Prix van Groot-Brittannië verloor door het onderdeel dat onder zijn wagen vast zat. Dat kostte de Nederlander anderhalve tot twee seconden per ronde.

Waarom Williams het eerste 2022-concept terzijde heeft geschoven

De Formule 1-wagen van Williams was bij aankomst op Silverstone zodanig veranderd dat het team toegaf met een schone lei begonnen te zijn. Waarom heeft het team afscheid genomen van het eerder dit jaar gepresenteerde concept? “We kunnen het echt een nieuwe wagen noemen”, zegt technisch directeur François-Xavier Demaison, “want de lijst van onderdelen die we gehouden hebben is veel korter dan de onderdelen die we vervangen hebben.”

Twijfel bij AlphaTauri: "Weet niet of snelle bochten bij auto passen"

Na een dramatisch verlopen Grand Prix van Groot-Brittannië krijgt AlphaTauri dit weekend in Oostenrijk de kans op sportieve revanche. Toch reizen Pierre Gasly en Yuki Tsunoda niet met al te hoge verwachtingen af naar de thuisrace van Red Bull, doordat hun auto tot dusver niet geweldig gepresteerd heeft op snelle circuits.