Topic

Grand Prix van Nederland

Vaessen schat kans op Formule 1 in Assen op 99,9 procent

gedeeld
reacties
Vaessen schat kans op Formule 1 in Assen op 99,9 procent
Door: Erwin Jaeggi
6 apr. 2018 19:31

Jos Vaessen, de voorzitter van The Netherlands Grand Prix Foundation, schat dat de kans dat er een Formule 1-race op het TT Circuit Assen komt op 99,9 procent. Zo vertelde hij vrijdag aan BNR Radio.

“De kans is 99,9 procent”, antwoordde Vaessen, oud-voorzitter van het TT Circuit, op de vraag hoe groot de kans is dat er een Nederlandse Grand Prix op de Drentse omloop komt. “Anders gaan we er niet aan werken. De eerste hebben we gepland voor 2020, maar het kan ook 2021 worden.”

Achter de schermen blijkt The Netherlands Grand Prix Foundation al een poos bezig te zijn om de Formule 1 naar Nederland te halen. “We zijn vanaf augustus verleden jaar bezig”, aldus Vaessen. “Je begint natuurlijk heel simpel met te kijken in het noorden. We werken samen met Stichting Circuit van Drenthe en we werken samen met de gemeente en provincie. Er zijn al rapporten gemaakt over wat de resultaten kunnen zijn van zo’n evenement en er is door de politiek al over gesproken. Zo hebben we nu een aantal partijen bij elkaar die er enthousiast over zijn en erachter staan.”

Volgens Vaessen is er vanuit het Formula One Management (FOM) positief gereageerd op de plannen in Assen. “We zijn naar Londen geweest en hebben daar een voorlopig 'bid book' neergelegd. En daar waren ze wel enthousiast over”, verklaarde Vaessen. Gevraagd of men bij het FOM eigenlijk wel weet waar Assen ligt: “Het FOM bestaat tegenwoordig uit Amerikanen en die weten nauwelijks waar Nederland ligt. Maar ze kennen Amsterdam en misschien ook nog Rotterdam. Toen ze echter hoorden dat er een internationaal vliegveld naast het circuit ligt, werd men heel enthousiast. Airport Eelde bevindt zich op 20 kilometer. En toen ze hoorden dat het van Amsterdam naar Assen maar anderhalf uur is, was het hek van de dam.”

Vaessen beseft dat de concurrentie bijzonder hevig is als het gaat om het verwerven van een plek op de Formule 1-kalender. “Er zijn meerdere kapers op de kust”, realiseert hij zich. “De Formule 1 heeft 21 of 22 plekken op de kalender, dus er moet eerst iets afvallen. Ofwel doordat er een contract wordt beëindigd ofwel doordat een race niet langer interessant is voor het FOM. En vervolgens moeten ze uit alle kandidaten Assen kiezen.” Over wie de voornaamste rivalen dan zijn van Assen? Vaessen: “Je hoort allerlei geruchten. Kopenhagen schijnt het meest serieus te zijn. Maar ook New York, Vietnam en Las Vegas worden genoemd." Maar volgens Vaessen zou het zomaar kunnen dat er op korte termijn wel ruimte ontstaat op de Formule 1-kalender. "Duitsland heeft dit jaar voor het laatst een race op de Hockenheim en Frankrijk mag dan voor het eerst weer een race op Paul Ricard hebben; er zijn daar geen faciliteiten. We moeten er nu dus voor zorgen dat we de hele organisatie klaar hebben staan.”

Waarom de Formule 1 voor Assen zou kiezen in plaats van New York, Las Vegas of Vietnam? Vaessen snapt de aantrekkingskracht van die plekken, maar ziet voldoende redenen voor de eigenaren van de sport om Assen te selecteren als nieuwe F1-bestemming. “Liberty Media is natuurlijk een entertainmentbedrijf, maar de coureurs hebben al aangegeven dat ze niet alleen maar op stratencircuits willen racen. Ze willen ook op echte circuits blijven rijden”, weet Vaessen. “En dan speelt er nog iets anders: Nederland is op dit moment hot in de Formule 1. We zien heel veel Nederlanders de hele wereld over reizen voor de Formule 1, hebben een groot Nederlands bedrijf dat sponsor is én we hebben Max Verstappen. We moeten al deze krachten bundelen en dan zeggen: nu is het dat tijd dat Nederland ook op de F1-kalender komt te staan.”

Over de ambities van Zandvoort om de Formule 1 terug te halen naar de Noord-Hollandse duinen, wilde Vaessen niet al te veel kwijt. “We gaan van de kracht van Assen uit”, zei hij. “We hebben een aantal concurrenten die ook graag de Formule 1 willen hebben, in Nederland en in het buitenland. Uit deze pool zal het FOM een keuze maken. Het maakt dus niet uit of de concurrent in Nederland of in het buitenland zit, wij moeten in onze presentatie aantonen dat wij de besten zijn.”

Circuitaanpassingen in Bahrein onder de loep

In januari was Charlie Whiting, de Race Director van autosportbond FIA, nog in Assen om te kijken of het TT Circuit geschikt is voor de Formule 1. “Hij was helemaal enthousiast over de racelijnen”, aldus Vaessen over wat de Brit van de baan bij Assen vond. “En Assen heeft iets heel bijzonders, iets wat andere circuits niet hebben. Bij ons staat het publiek om het hele circuit. Waar je ook rijdt en waar je ook kijkt, overal staat publiek. Meestal staan er hele grote tribunes en dan hele stukken niets."

Wel moeten er een paar zaken worden aangepast op het TT Circuit, waarbij als voorwaarde geldt dat er voor de MotoGP niets mag veranderen. Volgens Vaessen worden de wijzigingen aan de baan vrijdag of zaterdag gekeurd door de FIA. “Er is een gesprek geweest tussen de technische commissie van de FIA en ingenieur Hermann Tilke. Dat was op 28 maart. Naar aanleiding van wat hij heeft gehoord, heeft hij een tekening gemaakt. Die tekening is nu in Bahrein en die wordt daar bekeken. We verwachten de tekening volgende week terug te hebben en dan weten we precies wat er moet gebeuren.”

Volgend artikel
Raikkonen ontsnapt aan gridstraf in Bahrein

Vorig artikel

Raikkonen ontsnapt aan gridstraf in Bahrein

Volgend artikel

Hamilton verliest gridposities vanwege versnellingsbakwissel

Hamilton verliest gridposities vanwege versnellingsbakwissel
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Auteur Erwin Jaeggi