Wolff: Verstappen is niet de enige ster voor de toekomst

Voor Mercedes Formule 1-teambaas Toto Wolff staat vast dat Max Verstappen een grote ster voor de toekomst is, maar volgens de Oostenrijker is de Nederlander niet de enige.

Wolff: Verstappen is niet de enige ster voor de toekomst

Zevenvoudig kampioen Lewis Hamilton hintte er onlangs naar volgend jaar graag verder te willen gaan in de Formule 1. Niettemin zal Mercedes vroeg of laat een opvolger klaar hebben moeten staan, voor het moment dat de 36-jarige Brit wel een punt besluit te zetten achter zijn imposante Grand Prix-carrière. De Duitse fabrikant heeft natuurlijk George Russell in de coulissen staan, maar flirtte in de voorbije jaren ook meerdere malen met Max Verstappen. De Nederlander verlengde zijn contract met Red Bull vorig jaar echter tot eind 2023.

Gevraagd of Mercedes Verstappen ooit overwogen heeft als opvolger van Hamilton of dat Russell, die vorig jaar in Bahrein al een keer mocht invallen, zonder meer de toekomst is voor het merk met de ster, laat teambaas Toto Wolff in een exclusief interview met Roberto Chinchero van Motorsport.com Italië weten: “Max is absoluut een fantastische ster voor de toekomst, maar hij is niet de enige. Ik zie dat er een groep zeer goede en jonge coureurs aankomt die nu nog niet in een machine zit waarmee gewonnen kan worden. Het zal goed zijn om te volgen hoe dat zich verder ontvouwt.”

Red Bull heeft nog lange weg te gaan met motorproject

Ook ging Wolff tijdens het interview, dat donderdag in zijn volledigheid te lezen is op Motorsport.com Nederland, in op de plannen van Red Bull om een eigen Formule 1-motor te bouwen en het feit dat het team uit Milton Keynes zes medewerkers van de motorenafdeling van Mercedes in Brixworth heeft weggekaapt. “Er werken negenhonderd mensen in Brixworth. Ze hebben er honderd benaderd en ze hebben er tien tot vijftien weten te krijgen”, merkt Wolff op. “Het gaat dan hoofdzakelijk om mensen die zich met de productie bezighouden, niet met de performance.”

“Maar als ik een nieuwe fabriek zou bouwen, zou ik ook zo beginnen”, voegt hij toe. “Er is echter nog een behoorlijk lange weg te gaan van het aannemen van een paar handen vol mensen tot het volledig operationeel hebben van een fabriek waarin competitieve motoren van de band rollen.“ Red Bull rijdt de komende jaren nog met de Honda-motor, die in eigen beheer wordt geproduceerd. Maar in 2025 komt er een nieuwe power unit in de Formule 1. Wolff verwacht dat de fabriek in Milton Keynes wel op tijd af komt, maar heeft zo zijn twijfels over de plannen van Red Bull om een eigen motor te ontwikkelen. "Ik denk dat Red Bull het [de fabriek] wel voor elkaar krijgt, gezien de middelen die ze erin steken. Maar Mercedes en anderen zijn al vele decennia in de sport bezig met het bouwen van hun organisaties. Vijftien mensen en een leeg gebouw zullen niet genoeg zijn om over drie jaar competitief te kunnen zijn met een nieuwe power unit.”

“Dat gezegd hebbende, we nemen ze wel erg serieus, want ze zijn een geweldig team en ze beschikken over de financiële middelen die nodig zijn om de klus te klaren. Maar als we één ding weten in de Formule 1 dan is het dat dingen tijd kosten. Hoeveel geld je er ook tegenaan gooit, het leerproces zal er niet sneller door gaan.”

Meer F1-nieuws:

gedeeld
reacties
Verstappen klimt na GP Spanje naar plek twee in F1 Power Rankings
Vorig artikel

Verstappen klimt na GP Spanje naar plek twee in F1 Power Rankings

Volgend artikel

Jack's Racing Day: Nieuwe naam, bomvol programma en F1-demo?

Jack's Racing Day: Nieuwe naam, bomvol programma en F1-demo?
Laad reacties