Wolff: 'Ferrari structureel sneller, Leclerc kampioen in wording'

gedeeld
reacties
Wolff: 'Ferrari structureel sneller, Leclerc kampioen in wording'
Door:
1 apr. 2019 06:00

Mercedes-teambaas Toto Wolff gelooft niet dat zijn team na de één-twee in Bahrein ineens de favoriet voor de titels is. De zege verbloemt volgens hem een structureel snelheidsvoordeel van Ferrari, dat over twee weken in China misschien nog groter is.

Sebastian Vettel, Ferrari SF90 aan de leiding voor Charles Leclerc, Ferrari SF90, Valtteri Bottas, Mercedes AMG W10 en Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10
Sebastian Vettel, Ferrari SF90 aan de leiding voor Charles Leclerc, Ferrari SF90, Valtteri Bottas, Mercedes AMG W10 en Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10
Charles Leclerc, Ferrari SF90 haalt Sebastian Vettel, Ferrari SF90 in
Charles Leclerc, Ferrari

Wolff beseft dat de pech van Charles Leclerc het geluk betekende voor zijn eigen coureurs. Door een haperende Ferrari-motor moest de debutant zijn eerste Grand Prix-zege laten aan Lewis Hamilton, en ook Valtteri Bottas moest hij voor zich laten.

Wolff zei in Bahrein niet verbaasd te zijn over de snelheid van Ferrari, op basis van de wintertesten in Barcelona. Dat ze in Melbourne niet zo snel waren, dat verbaasde hem meer. Wolff vond zijn Italiaanse rivalen dit weekend erg sterk. In een gesprek met de pers na afloop van de race in Bahrein zei hij: "Hun snelheid op de rechte stukken is ongelooflijk, en aan de kracht die ze tonen kan geen van de andere teams tippen. In de kwalificatie was het alleen op de rechte stukken al een halve seconde, en daar is het lastig tegen strijden. We moeten dat prestatieniveau accepteren."

Gesplitste bandenstrategieën

Bij de eerste pitstop in Bahrein koos Mercedes voor verschillende strategieën voor Hamilton en Bottas. De Engelsman kreeg zachte banden, de Fin mocht verder op mediums. Wolff verklaarde de keuze als volgt: "Als je op basis van de rondetijden duidelijk op plaats drie en vier rijdt, dan kun je meer risico's nemen qua strategie. Door de strategieën te splitsen, creëerden we een betere kans om de Ferrari's aan te vallen. We hebben dat 's morgens bediscussieerd, zodat er meer opties waren, omdat we wisten dat ze geen nieuwe soft-banden meer hadden. Zij moesten dus soft-medium-medium, en dat is waarom wij besloten de strategieën te splitsen."

Vooruitkijkend gelooft de winnende teambaas dat Ferrari nog steeds de bovenliggende partij is. Wolff: "Ik weet niet wat er aan hun motor stukging, maar als zij hun vermogen op het huidige niveau vast weten vast te houden, zeker op een circuit als Sjanghai waar je vermogen nodig hebt, dan zijn zij duidelijke de favorieten. Het voordeel in rondetijd zou zelfs groter kunnen zijn dan in Bahrein."

'Leclerc is jonge kampioen in wording'

Wolff was onder de indruk van Charles Leclerc dit weekend: "Ik denk dat we een jonge kampioen in wording zien, die de mentale winnaar was. Hij was de snelste man in de snelste machine. Hij heeft de gemene kant van motorsport leren kennen, en dat was ons geluk."

Vettels Ferrari "extreem moeilijk te besturen" in GP Bahrein

Vorig artikel

Vettels Ferrari "extreem moeilijk te besturen" in GP Bahrein

Volgend artikel

Hülkenberg: “Dubbele DNF in Bahrein wreed moment”

Hülkenberg: “Dubbele DNF in Bahrein wreed moment”
Krijg het laatste
nieuws als eerste