Test analyse: De rangorde in de Formule 1 volgens Sergey Sirotkin

Sergey Sirotkin, reservecoureur voor Renault, was aanwezig tijdens de tests in Barcelona en kon de F1-wagens van 2017 van dichtbij bekijken. Het SMP Racing-talent vertelde ons welke teams op hem de beste indruk maakten.

Test analyse: De rangorde in de Formule 1 volgens Sergey Sirotkin

De F1-teams testen niet voor niets op Barcelona. Het is een baan die iedereen kent en bestaat uit de perfecte bochtencombinaties om informatie te verkrijgen over het gedrag van de auto. Zelfs door van de zijkant toe te kijken, kun je al wat conclusies trekken. Natuurlijk heb je geen volledig beeld omdat je nooit weet wat voor programma's de rest van de teams rijdt en met welke afstelling of met hoeveel brandstof. Maar in plaats daarvan heb ik voornamelijk gekeken naar het weggedrag van de verschillende auto's.

Ferrari de koning van de derde sector

Een van de meest interessante punten om de F1-wagens aan het werk te zien is de derde sector in Barcelona. Vanaf de tribune kun je een aantal bochten achter elkaar zien liggen en tijdens de tests was Ferrari hier het beste. Die wagen maakte sowieso de beste indruk tot nu toe, zowel met de rondetijden als hoe de wagen over het asfalt ging. Vooral in de derde sector is te zien hoe goed de wagen op de weg ligt en dat heeft zowel met de motor als het chassis te maken. Er is weinig ruimte tussen de verschillende bochten in de derde sector, maar het is zeer duidelijk te zien dat de SF70H niets in hoeft te leveren op het gebied van acceleratie ten opzichte van de Mercedes en wellicht wel iets sneller is op bepaalde punten.

Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H
Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H

Foto door: LAT Images

Kijkend naar alle runs en banden, blinkt de Ferrari uit. Het is een bijzonder stabiele wagen bij het aanremmen en de snelheid waarmee de Ferrari de bocht in kan gaan is zichtbaar hoger dan voor andere wagens. Bovendien blijft de achterkant van de auto stabiel door de gehele bocht. Bij veel andere auto's ziet de achterkant er een beetje springerig uit bij het aanremmen en is er duidelijk onderstuur bij het insturen van de bocht. Bij de Ferrari is dit een compleet ander verhaal. Hij ligt zeer stabiel bij het ingaan van de bocht en volgt als geen ander de stuurbewegingen van de coureur.

Dit resulteert in een auto waarmee de coureur comfortabel op het gas kan gaan en als het ware in een V-vorm de bocht door kan: aansnijding op hoge snelheid, scherpe bocht en snel op het gas. Hiermee kom je veel harder een bocht in en uit en omdat de wagen nauwelijks last heeft van onderstuur heeft de coureur veel minder tijd nodig om hem door de bocht te sturen. Dit ziet er zeer indrukwekkend uit op de baan, vooral tussen Bochten 12 en 14, waarbij je de chicane aansnijdt.

De snelheid waarmee de Ferrari van richting kan veranderen in het midden van een bocht is wat ervoor zorgt dat hij minder tijd verliest bij de apex ten opzichte van de concurrentie, bij Mercedes ziet dit er bijvoorbeeld heel anders uit.

Sergey Sirotkin, Renault F1 Team
Sergey Sirotkin, Renault F1 Team

Foto door: Evgeniy Safronov

De W08 lijkt als enige in de buurt van de Ferrari te kunnen blijven, al weten we natuurlijk niet hoe de teams ter werk zijn gegaan. Na de Mercedes een aantal dagen in de gaten te hebben gehouden lijkt hij zich heel anders te gedragen in verschillende runs. Over het algemeen lijkt hij iets meer last te hebben van overstuur dan de Ferrari. Dat heeft in principe niet veel invloed op de snelheid, maar betekent wel dat de wagen minder stabiel is.

De Mercedes-rijders kiezen eerder voor een U-vormige bocht. Omdat de achterkant van de wagen minder stabiel is, kun je de bocht niet met dezelfde agressie aanvallen en dus niet zo scherp uit accelereren. Toch weet Mercedes wel met meer snelheid de apex te raken alsof het door de bocht rolt. 

Als je aan de voorkant meer grip hebt, kun je een hogere minimale snelheid aanhouden halverwege door de bocht. Maar als je geen grip hebt, moet je de bocht juist aanvallen en dan een scherpe bocht maken en weg rijden, terwijl je tijd verliest in het midden van de bocht. Ferrari heeft dat probleem niet en hun rijders kunnen een bocht zonder consequenties aanvallen. De achterkant van de SF70H is veel stabieler dan die van Mercedes, maar deze wagens zijn dan ook compleet verschillend op dat gebied.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08

Foto door: XPB Images

De W08 ziet er snel uit, maar in de langere runs werden de tekortkomingen van de stabiliteit van het chassis steeds duidelijker. Eerst zie je het eens in de twee ronden, daarna iedere ronde een keer en uiteindelijk is het bijna overal een beetje te zien.

Het is zeer moeilijk om een waarde te hangen aan de krachtbronnen, want we weten niet in welke standen de motoren hebben gestaan. Maar zelfs op dit gebied leek Ferrari iets sneller, terwijl Mercedes juist weer ver boven de rest uitstak, maar dat zal niemand verrassen.

Bocht 9

Een ander interessant punt op de baan is de snelle Bocht 9 die voorafgaat aan het lange rechte stuk. Hier kun je een beetje een inschatting maken van de aerodynamische balans van de wagens, hoe deze onder maximale stress reageert en hoe de belasting wordt verdeeld over de assen. Je kunt zien hoe de ophanging reageert op hobbels. Je kunt hier zelfs aan de bandensporen zien hoe ruw de oppervlakte is.

Vorig jaar moesten rijders een beetje van het gas hier en soms moesten ze zelfs iets afremmen voor het aansnijden van de bocht. Nu liggen de snelheden zo'n 30 kilometer per uur hoger en gaan de snelste wagens vol gas door Bocht 9. Dat is echt heel indrukwekkend om te zien.

In 2013, in de World Series by Renault, voor alle reglementswijzigingen om de snelheid in te perken, konden we deze bocht ook vol gas nemen, maar net op de limiet. Dat deed ik misschien een of twee keer. Nu kunnen zowel Ferrari als Mercedes constant door deze bocht zonder gas terug te nemen.

Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H
Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H

Foto door: LAT Images

Ook hier is het een beetje hetzelfde verhaal. Ferrari ziet er het beste uit. Vol op het gas, zeer snel, zeer stabiel. Op een gegeven moment lag de Force India vlak achter de Ferrari en was goed te zien hoeveel deze werd beïnvloed door de hobbels, waar de Ferrari op rails leek te zitten. Dit is een lastig punt voor de ophanging. Allereerst moet de auto onder maximale belasting de bocht benaderen en in de bocht wordt de wagen van de zijkant en door de hobbels belast. De ophanging moet goed kunnen werken onder de maximale belasting hier. De wagen blijft stabiel, vooral vanwege de betere aerodynamische grip maar ook vanwege het werk van de ophanging. 

Ook de Mercedes valt Bocht 9 volle bak aan en schakelt bij het uitgaan van de bocht nog eens op. De wagen lijkt niet op constante snelheid door de bocht te gaan, maar te blijven accelereren, iets waar je naar kan blijven kijken. Als je bijvoorbeeld naar Williams kijkt, moeten die zelfs op zachte banden van het gas, dat is goed te horen bij het ingaan van de bocht. Wellicht gaan ze niet volledig van het gas, maar wel een beetje. De wagen hobbelt en de voorvleugel schraapt bijna over het asfalt. Dat betekent vooral dat de wagen niet zoveel downforce heeft als de anderen en bovendien dat de ophanging iets minder goed met de hobbels om kan gaan.

Sergey Sirotkin, Renault F1 Team
Sergey Sirotkin, Renault F1 Team

Foto door: Evgeniy Safronov

Voor Bocht 9 ligt de sectie met Bocht 7 linksom en Bocht 8 rechtsom. Dit is een zeer snelle schakeling die iets omhoog loopt. Deze bochten zijn goed te vergelijken met de derde sector. De W08 begint eerder op het gas te gaan in Bocht 7 en raakt zo de buitenste kerbstones eerder dan de Ferrari. Vanaf daar moet de rijder om Bocht 8 heen in een soort golfachtige beweging.

De Ferrari maakt juist een scherpe bocht op een punt en accelereert vervolgens uit in een rechte lijn. Je kan niet zeker zijn van wat de snelste manier is om de bochten door te komen en het hangt af van de balans van de auto, maar het is wel een bevestiging van hoe de auto's werken.

Red Bull voor Williams en Force India

Het is eerlijk gezegd nog zeer lastig om iets te zeggen over de vorm van Red Bull Racing, omdat het team veel minder tijd op de baan doorbracht dan Ferrari en Mercedes. Dat gezegd hebbende, lijkt de RB13 qua gedrag een beetje op de Mercedes, maar is hij wellicht iets stabieler op bepaalde plekken op de baan. In Bocht 12 bijvoorbeeld, waar de Ferrari snel indraait en direct weer op het gas gaat, draaien de Red Bull-coureurs niet volledig hun stuur om halverwege de bocht, maar gaan ze eerder en gelijkmatiger op het gas en laten de wagen wijd uitlopen. 

De minimale snelheid door de bocht is zo hoger en de rijder gaat eerder op het gas, maar niet zo stevig en niet zo snel. Het lijkt erop alsof ze snelheid verliezen bij het ingaan van de bocht, maar aan de andere kant is er geen garantie dat de wagen onder gelijkwaardige omstandigheden reed als de rest.

Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13

Foto door: LAT Images

Qua vermogen kwam de Red Bull, in de modus waarin het reed, duidelijk tekort ten opzichte van de Ferrari en de Mercedes. De stap vooruit die Renault heeft gemaakt, lijkt nog een beetje te klein te zijn om het verschil te kunnen overbruggen.

De Force India zag er erg sterk uit. Ik zal niet uitwijden over de karakteristieken, want de wagen ziet er gewoon over het algemeen erg solide uit. De VJM07 heeft nauwelijks onder- of overstuur. De auto is echter als geheel iets minder ontwikkeld dan de leiders, met minder downforce, een minder uitgewerkte ophanging enzovoorts.

Hetzelfde kan worden gezegd van de Williams. Die ziet er wellicht iets minder stabiel uit bij het ingaan van de bocht en heeft een beetje meer onderstuur in het midden van de bocht, maar ook meer mechanische grip dan de Force India en daarom zal die vermoedelijk iets sneller zijn.

De rest van het veld

Toro Rosso kende de nodige problemen met de betrouwbaarheid, dus het is zeer lastig om hun auto te beoordelen, vooral tijdens week 1. Maar van wat ik heb gezien, leek het erop dat de SRT12 ietsjes tekort kwam ten opzichte van de Williams en de Force India. Ik denk dat de wagen ongeveer gelijkwaardig is aan de Haas.

Sergey Sirotkin, Renault F1 Team
Sergey Sirotkin, Renault F1 Team

Foto door: Evgeniy Safronov

De Renault heb ik ook niet heel veel op de baan gezien omdat ik meestal aan de pitmuur of in de garage was op het moment dat die rondreed. Maar ik weet er natuurlijk wel iets meer over. De auto doet het redelijk goed in de snelle bochten maar minder in de langzamere. Dit had ook te maken met het gebrek aan grip als gevolg van de lage temperaturen. Over het algemeen heeft de auto veel gemeen met die van Williams, dus opnieuw: de achterkant is niet bijzonder stabiel bij het ingaan van en accelereren uit de bochten. Er is ook wat onderstuur in de langzame bochten. Maar om eerlijk te zijn is dat een vrij algemene beschrijving van een racewagen. Alles bij elkaar lijkt het middenveld erg dicht bij elkaar te liggen en al deze teams maken daar onderdeel van uit. McLaren en Sauber lijken daarentegen iets tekort te komen.

Eerstgenoemde is eigenlijk nog een vraagteken. Vanwege alle problemen die het team ondervond, heb ik de MCL32 slechts twee of drie keer op de baan kunnen zien. Het gebrek aan vermogen was gelijk overduidelijk. Dat kan te maken hebben met de voorzichtige instelling van de motor tijdens de test. De auto ziet er wel een stuk beter uit in de bochten. Ik zou niet zeggen dat hij te vergelijken is met Ferrari, Mercedes of Red Bull, maar de McLaren doet het duidelijk beter dan de meeste andere teams in het midden- en achterveld. Dit was goed te zien in de derde sector, het technische deel met lange bochten, die je kan indelen in een aantal secties waarin je de wagen kan bestuderen.

Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32

Foto door: XPB Images

De Sauber was de slechtste auto van allemaal. Zowel qua balans als vermogen leek hij tekort te komen op de rest, de Honda-problemen buiten beschouwing gelaten. De Honda-motor leek namelijk in Barcelona zelfs minder vermogen te hebben dan de Ferrari-motor van vorig jaar, maar dat is mogelijk tijdelijk.

Alles bij elkaar leek de Sauber een stuk minder in balans. Aan het einde van de tweede week reed hij een beetje zoals de anderen op de eerste dag al reden, toen het asfalt nog wat glad was. De wagen heeft van alles een beetje: overstuur, onderstuur en tractieproblemen. De wagen komt downforce en grip tekort en hierdoor kan het niet goed omgaan met de kerbs en hobbels.

gedeeld
reacties
Coulthard: "Hamilton kan een 'Rosbergje' gaan doen"
Vorig artikel

Coulthard: "Hamilton kan een 'Rosbergje' gaan doen"

Volgend artikel

Renault: "Formule 1-technologie moet andere kant op dan Formule E"

Renault: "Formule 1-technologie moet andere kant op dan Formule E"
Laad reacties