Terugblik: De wereldrace van Jules Bianchi in Monaco

gedeeld
reacties
Terugblik: De wereldrace van Jules Bianchi in Monaco
Door: Filip Cleeren , Journalist
17 jul. 2018 17:52

Vandaag in 2015 overleed de betreurde Jules Bianchi. We blikken terug op het hoogtepunt in zijn veel te korte carrière, de Grand Prix van Monaco 2014.

De Grand Prix van Monaco 2014 werd gewonnen door Nico Rosberg, maar de ster van de show eindigde op P9. Drie jaar geleden presteerde Jules Bianchi het onmogelijke: de destijds 24-jarige Fransman stuurde zijn Marussia naar een voor dat team ongelooflijke achtste plaats, wat door een tijdstraf een nog altijd fantastische negende stek werd. Bianchi scoorde twee zeer waardevolle punten voor de stal, die in de daaropvolgende winter als een fenix uit haar as herrees.

Het verhaal van Bianchi is, tragisch genoeg, bekend. De twintiger vloog nog geen half jaar na zijn wereldrace in Monaco op hoge snelheid van de baan in Japan, precies op de plaats waar een mobiele kraan achter de hekken vandaan was gekomen op de gestrande bolide van Adrian Sutil weg te hijsen. Bianchi klapte keihard tegen de kraan aan en was direct buiten bewustzijn. Na lang in kritieke toestand in het ziekenhuis te hebben gelegen, volgde op 17 juli 2015 het bericht waar iedereen bang voor was: Jules Bianchi was, op 25-jarige leeftijd, overleden.

"We hadden sowieso al een goed gevoel" Nicolas Todt, oprichter en eigenaar van het All Road Management, koestert de herinneringen aan zijn gestorven protégé. De zoon van FIA-president Jean Todt, die als manager de belangen van onder meer Felipe Massa en Charles Leclerc behartigt, hield Bianchi al in de gaten sinds de Fransman vijftien jaar oud was. "Voor het grote publiek is 'Monaco' het hoogtepunt, maar we hebben veel meegemaakt."

Voor het raceweekend in de straten van het prinsdom van start gaat, hebben Bianchi en de zijnen al een goed gevoel. "Punten scoren zou voor Marussia altijd lastig worden", kijkt Todt terug, "maar de beste mogelijkheid was op papier natuurlijk Monaco." Met 22 deelnemers, waarvan er tien punten scoren, is het echter knap lastig. Zelfs als Bianchi het onderste uit de kan perst komt hij niet dichterbij dan een zeventiende plaats in de derde vrije training, de kwalificatiesessie zit erop na Q1: P19.

Er is één gouden regel in Monaco: blijf altijd rijden - je weet nooit wat er nog gaat komen. Pastor Maldonado kan vanwege een probleem met de brandstofpomp niet starten, Sérgio Pérez ligt er in de openingsronde al uit. Als Sebastian Vettel en Daniil Kvyat binnen tien ronden eveneens wegvallen worden nog twee plekken winst geboekt: Bianchi, die een gridstraf oppikte na het wisselen van zijn versnellingsbak en zodoende van de laatste startrij vertrekt, ligt dan al veertiende.

Na de uitvalbeurten van Valtteri Bottas en Esteban Gutierrez schuift Bianchi door naar een puntenpositie, dit mede dankzij een gewaagde inhaalmanoevre op Kamui Kobayashi. De Japanse Caterham-rijder wordt aan de kant gezet in La Rascasse, de voorlaatste bocht van het stratencircuit. "Die inhaalactie was geweldig. Natuurlijk is het niet onmogelijk om in te halen in Monaco, maar deze poging was best risicovol. Jules mocht van geluk spreken dat hij zonder schade kon doorrijden: zijn voorwiel raakte de sidepod van Kamui", zegt Todt.

Jules Bianchi, Marussia MR03

Jules Bianchi, Marussia MR03

Photo by: Andrew Hone / LAT Images

Van P10 naar P8 en uiteindelijk negende

Het complete Marussia-team zit met de vingers gekruisd als Bianchi met tien ronden op de teller rondstuurt op P10. Het sprookje wordt echter nóg mooier: als Kimi Räikkönen een overenthousiaste inhaalpoging waagt bij Kevin Magnussen in de hairpin en het tweetal stil komt te staan tegen de vangrail, passeert Bianchi het Scandinavische tweetal. Intussen heeft de Fransman wel een tweede straf van het weekend opgelopen: Bianchi heeft zijn Marussia vertwijfeld aan de verkeerde kant van de grid geparkeerd - de Marussia stond op startplaats 22, in plaats van op de eenentwintigste stek. Vijf seconden zullen er na afloop van de race aan de totaaltijd van de rijder met startnummer zeventien worden geteld.

Met kameraad Romain Grosjean in zijn spiegels rijdt Bianchi de wedstrijd uit op P8, zijn tijdstraf doet hem één plaatsje inleveren. Desalniettemin gaan de teamleden van Marussia volledig uit hun plaat: deze twee puntjes kunnen van onschatbare waarde zijn aan het eind van het seizoen. "Het hele team kon merken dat ze lucht kregen door deze punten, het was bijzonder voor iedereen. We vierden een feestje in de garage en zijn daarna met vrienden en familie uiteten geweest. Uiteindelijk belandden we in de Amber Lounge, waar we een leuke avond hebben gehad."

"Het was, helaas, het hoogtepunt van zijn carrière in de Formule 1", weet Todt. "Het scoren van vier punten – het werden er uiteindelijk twee door een tijdstraf – was echt geweldig voor hem en het team. Natuurlijk heb je altijd een goede wagen nodig, maar in Monaco speelt de rijder een grotere rol dan elders. Het was het ultieme bewijs van zijn snelheid, talent en vastberadenheid."

Volgend artikel
Lowe: “Grote maar inspirerende uitdaging bij Williams”

Vorig artikel

Lowe: “Grote maar inspirerende uitdaging bij Williams”

Volgend artikel

Vergne koestert wrok jegens Red Bull: “Ik was beter dan Kvyat”

Vergne koestert wrok jegens Red Bull: “Ik was beter dan Kvyat”
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Jules Bianchi
Auteur Filip Cleeren