Terugblik: De Grand Prix van Bahrein 2017 van Max Verstappen

De Grand Prix van Bahrein is aanstaande, een nieuwe kans voor Max Verstappen om een goed resultaat naar huis te rijden. Maar hoe verging het de Limburger een jaar geleden ook alweer? Motorsport.com blikt terug.

Terugblik: De Grand Prix van Bahrein 2017 van Max Verstappen

Max Verstappen en het Bahrain International Circuit: het bleek in 2017 geen gelukkige combinatie. De Nederlander liet diverse malen zijn snelheid zien en bleek een serieuze bedreiging voor Mercedes en Ferrari. Toch kon hij dat niet in klinkende resultaten omzetten: concurrenten en de mechaniek gooiden roet in het eten. 

De aanloop
De aanloop
1/10

Foto door: Motorsport Images

Verstappen reisde met niet al te hoge verwachtingen af naar Bahrein. Ferrari en Mercedes bleken in Melbourne en Shanghai een maatje te groot. “Natuurlijk wil je van voren zitten en voor de overwinning meedoen, maar als dat niet mogelijk is, dan moet je je daarbij neerleggen en er het beste van proberen te maken. Ik denk dat we dat nu ook aan het doen zijn. Over het hoe en waarom; als we het wisten dan hadden we nu vooraan gereden”, zei hij voorafgaand aan het raceweekend.
Prima start in de eerste training
Prima start in de eerste training
2/10

Foto door: Motorsport Images

Verstappen ging tijdens de eerste oefensessie 23 keer de baan van Sakhir rond en kwam op de zachte bandencompound tot een 1.33.566, waarmee hij na negentig minuten derde stond in de tijdenlijst. Alleen Ferrari-coureur Sebastian Vettel (1.32.697) en teamgenoot Daniel Ricciardo (1.33.097) gingen harder. Mercedes-rijders Lewis Hamilton en Valtteri Bottas waren echter nog nadrukkelijk niet voor een snelle tijd gegaan. Zij zakten gedurende de sessie weg naar de tiende en veertiende positie in de tijdentabel.
Moeizame vrijdagmiddag
Moeizame vrijdagmiddag
3/10

Foto door: Motorsport Images

De tweede training verliep een stuk minder voorspoedig. De Nederlander verloor veel tijd doordat hij over de T-wing van Valtteri Bottas was gereden en zijn Red Bull daarbij schade had opgelopen. De Fin verloor halverwege de oefensessie zijn T-wing, die midden op de baan belandde. Verstappen reed er vervolgens overheen, met veel schade aan de auto tot gevolg. Op de vraag hoeveel schade er was, antwoordde de Nederlander: “We moesten de vloer vervangen, dus eigenlijk best wel veel. Ik had niet verwacht dat het zoveel schade zou veroorzaken. Dit was niet ideaal, want het heeft ons een paar lange runs gekost.”

Verstappen zou later nog wel terugkeren op de baan en reed in totaal achttien ronden tijdens de tweede training, terwijl veel andere coureurs twee keer zoveel ronden aflegden. Voor het incident met de T-wing klokte Verstappen op de superzachte band een 1.32.245, waarmee hij uiteindelijk achtste stond in de tijdenlijst.

"60.000 euro schade"
"60.000 euro schade"
4/10

Foto door: Giorgio Piola

Red Bull-teambaas Christian Horner was na afloop van VT2 niet te spreken over het incident met de vleugel. Hij zag in het incident met Bottas en Verstappen een mooie aanleiding om het onderdeel te verbieden: “Ik ben waarschijnlijk niet de juiste persoon om dit aan te vragen, want wij rijden hier niet mee. Dus iedereen zal straks roepen dat wij ervan af willen omdat we er toch niet één op de auto hebben”, zei Horner tegen Motorsport.com. “Maar ik denk dat Charlie [Whiting], als hij dat zou willen, nu een mooie aanleiding heeft om dit om veiligheidsredenen te verbieden. Het heeft voor zo’n 50.000 Britse pond [59.000 euro] schade aangericht, dus ik denk dat ze het vanwege de kosten en de veiligheid zouden moeten verbannen", besloot de teambaas van Red Bull Racing.
Sterk herstel op zaterdag
Sterk herstel op zaterdag
5/10

Foto door: Motorsport Images

Na een goede evaluatie en nachtrust begon de zaterdag uitstekend voor Verstappen. Hij zette zijn RB13 bovenaan de tabellen met een 1.32.194 en liet de mannen van Mercedes en Ferrari daarmee achter zich. Een paar minuten voor het einde van de sessie reed hij een run op de superzachte band, die hem een 1.32.194 opleverde. Even leek het erop dat Verstappen zijn eerste positie moest inleveren bij Lewis Hamilton, die paars was gegaan in de eerste twee sectoren. Maar de drievoudig wereldkampioen verloor wat tijd in het laatste deel van het circuit, waardoor hij op de streep uiteindelijk 0.110 seconde langzamer was dan de Red Bull-rijder. “We hebben na gisteren een betere balans gevonden. De auto voelt compleet anders aan. We gaan met vertrouwen en een positief gevoel de kwalificatie in.”
"Genaaid" in de kwalificatie
"Genaaid" in de kwalificatie
6/10

Foto door: Motorsport Images

De kwalificatie begon sterk voor Verstappen. In Q1 noteerde hij de tweede tijd, op minder dan een tiende van Hamilton. Het tweede segment verliep al iets minder voorspoedig met de zesde stek, maar desondanks was het vertrouwen in een goed resultaat groot. Mercedes en Ferrari schroefden hun motor zoals gebruikelijk op en dat gat kon niet gedicht worden. Bovendien had hij last van iets anders: “Iedereen prepareert zich voor zijn laatste run en ineens komt Massa bij de laatste bocht vol voorbij vliegen. Dus ik moest heel lang in zijn één rijden om een gat te laten vallen, maar dan zijn de banden sowieso al heel koud omdat we een hele langzame ronde hebben gedaan. Dus ja, enorm klote, ik ben gewoon genaaid.”
Klaar voor een inhaalrace
Klaar voor een inhaalrace
7/10

Foto door: Motorsport Images

Na de gebruikelijke plichtplegingen op zondagochtend maakte de Nederlander zich op voor de race: tijd voor een goed resultaat in de zandbak van Bahrein!
Typische Verstappen-start
Typische Verstappen-start
8/10

Foto door: Motorsport Images

De Nederlander had bij de start twee plekken goedgemaakt door direct Kimi Raikkonen te verschalken en remde teamgenoot Daniel Ricciardo in de eerste bocht uit. Verstappen hield de top-drie in het zicht en vond na zeven ronden aansluiting. Hij koos voor een vroege pitstop nadat hij het gevoel had vast te zitten achter Lewis Hamilton. De Red Bull-man klaagde over de boordradio dat hij sneller was, maar er niet voorbijkwam.
Drama na de pitstop
Drama na de pitstop
9/10

Foto door: Motorsport Images

Hij zag Sebastian Vettel een vroege pitstop maken en vroeg zich af of het Red Bull-team ook van strategie moest veranderen. Een ronde later kwam Verstappen naar binnen voor nieuw rubber om vervolgens weer aan te vallen. Niet veel later schoot hij op nieuwe banden rechtdoor en eindigde in de grindbak. “Ik had geen remmen meer”, brieste hij over de boordradio. Zo was hij genoodzaakt om te voet terug te keren naar de pitstraat.
"Mercedes was binnen bereik"
"Mercedes was binnen bereik"
10/10

Foto door: Motorsport Images

“Ik denk dat wat we hadden gedaan, goed was", zei Verstappen over zijn pitstopstrategie. "Uiteindelijk denk ik dat als we niet het probleem hadden gehad, dat we dan gewoon als tweede door waren gekomen en beide Mercedessen hadden gepakt. Dus dat zou heel goed zijn geweest.”

Over de uitvalbeurt zei hij: “De rem linksachter werd veel te warm, toen ik aanremde en viel het hele pedaal weg. Als je geen achterremmen meer hebt, dan komt alles op de voorremmen aan en dan blijft ‘ie maar blokkeren en stop je niet.”

gedeeld
reacties
Video: Waarom de kritiek op Ferrari-Haas onterecht is
Vorig artikel

Video: Waarom de kritiek op Ferrari-Haas onterecht is

Volgend artikel

Voorspellen met Tom Coronel: “Max moet hier goed kunnen scoren”

Voorspellen met Tom Coronel: “Max moet hier goed kunnen scoren”
Laad reacties