Terugblik: de wederopstanding van het imago van Lotus F1

Ook dit jaar wachtten de Formule 1-teams tot de eerste wintertest om hun nieuwe bolides te onthullen. En meer dan anders gebeurde dat op een zeer saaie manier in de pitstraat in Barcelona.

De tijd van extravagante presentaties zijn voorbij. Geen Spice Girls meer, geen feesten op het Rode Plein, geen heldhaftige acrobaten. Zelfs de opbouw naar de onthullingen op social media was dit jaar zeer beperkt. Motorsport.com vond het een goed moment om af te spreken met Stephane Samson, voormalig marketing- en communicatiebaas van het Lotus F1 Team, de laatste jaren het enige team dat nog eens de grenzen van het toelaatbare opzocht. 

Werd je echt in het diepe gegooid toen Lotus in de Formule 1 stapte?

“Niet echt! Zelfs voordat ik kwam, spraken het team en ik al regelmatig over de wijze waarop we onszelf wilden positioneren. Een sleutelfactor was dat het team zichzelf opnieuw moest uitvinden. Een nieuwe naam betekende ook een nieuw merkimago. Dus we veranderden de kleurstelling van de auto, we veranderden de website… We veranderden eigenlijk alles.”

“De andere sleutelfactor was het bestuur, van wie we het volledige vertrouwen kregen. We hadden carte blanche om iets te creëren dat uniek was voor de Formule 1. Dat maak je in de sport niet elke dag mee. Daarom was Lotus vanuit communicatieoogpunt drie seizoenen lang zo sterk.”

De positionering wat betreft imago was echt uniek…

“Een dergelijke benadering zou je nooit bij een ander team gezien hebben. McLaren bijvoorbeeld, zou de focus hebben gelegd op technologie en aandacht voor detail. Bij Ferrari zou het draaien om passie en historie. Enkel bij Lotus zou deze brutaliteit werken. Wat dat betreft was de terugkeer van Kimi Raikkonen ook exact wat we nodig hadden. Zijn houding paste perfect bij onze strategie. Ik denk dat het ook voor hem leuk was. Eindelijk werd hem gevraagd gewoon zichzelf te zijn. We gingen zelfs zo ver dat we t-shirts met daarop zijn uitspraken via de boordradio maakten!”

Le vainqueur Kimi Raikkonen, Lotus F1 fête sa victoire à la fin de la course
Race winnaar Kimi Raikkonen, Lotus F1

Denk je dat jullie soms te ver zijn gegaan?

“Je balanceert op een dunne lijn, je loopt het risico zo nu en dan over een grens te gaan. We kenden het risico. We wisten dat we zo nu en dan een sponsor boos zouden maken. Maar in de Formule 1 draait het niet om het kiezen van de meest veilige optie. Dat hebben wij wel bewezen. Sommige sponsors beloonden ons voor het risico dat wij namen, door voor ons te kiezen en niet voor de grotere teams.”

Wat vind je van de Formule 1 van vandaag de dag?

“Vanuit communicatieoogpunt is de afslanking van de teampresentaties overduidelijk een feit. Dat is naar mijn mening een gevolg van de continue aanscherping van de budgeten. Ook de engineers hebben steeds meer tijd nodig: het veld zit zo dicht bij elkaar, dat je het je niet langer kunt veroorloven een nieuwe auto neer te zetten voor enkel een fotoshoot, tenzij het een directe wens van een grote sponsor is.”

“Wat zorgwekkender is, is het feit dat de sport nog altijd stevig geregeerd wordt. Voor een sponsor is zo goed als alles verboden. Teams bieden marketingpakketten aan die niet langer passen bij een moderne sport. We buigen ons regelmatig over deze kwestie. En vanuit mijn positie zeg ik dat regels er zijn om gebroken te worden!”

 

Le volant de la E21
Lotus E21 stuurwiel
 
Interview door Guillaume Navarro, Motorsport.com Frankrijk
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Kimi Raikkonen , Romain Grosjean
Teams Lotus F1
Artikel type Interview
Tags marketing