Breaking news

Terug naar 1997: het luchtkasteel van Lola, deel twee

Het was dé droom van Lola-oprichter Eric Broadley: nadat de Brit wagens van zijn merk in ongeveer elke autosportklasse had zien winnen, wilde hij koste wat kost de Formule 1 veroveren. Begin jaren '90 kwam het idee, midden jaren '90 de wanstaltige uitvoering. GPUpdate.net blikt met Vincenzo Sospiri en Ricardo Rosset, de rijders van destijds, terug op een project dat altijd zou mislukken.

In het eerste deel namen Sospiri en Rosset ons mee door de gehaaste voorbereiding van Lola: de wagen was een veredelde F3000-bolide, het V10-plan moest worden opgeschort, de versnellingsbak haperde en de auto wilde niet in een rechte lijn rijden. Daarbij kwam dat sponsor MasterCard de betalingen niet al te serieus nam: er werd niet rechtstreeks sponsorgeld overgemaakt, maar het team kon centen verdienen door goed te presteren. Er lag ontzettend veel druk op de schouders van teambaas Broadley.

'Down Under' achter de feiten aan

Eenmaal in Australië aangekomen bleek het vermoeden waarheid: de Lola was niet vooruit te branden. In de eerste vrije training, op vrijdag 7 maart, reed Michael Schumacher in zijn Ferrari de snelste tijd. De Duitser klokte een 1.32.496, waarmee hij ruim acht en een halve seconde rapper was dan Rosset. Sospiri gaf zelfs meer dan tien tellen toe. Hoop kwam uit het feit dat Ukyo Katayama, toch inmiddels een routinier, in zijn Minardi slechts twee tienden sneller dan Rosset was.

Katayama herstelt zich in de tweede training echter, en wanneer titelkandidaat Jacques Villeneuve er goed voor gaat zitten gaan de alarmbellen rinkelen in de pitbox van Lola. De Canadees rijdt een razendsnelle ronde, een 1.28.594, eentje waardoor de 107-procentsbarrière op zaterdag wel eens een hele moeilijke kan worden om te slechten. Rosset en Sospiri sleuren zich door de dag heen: de Braziliaan kan 's middags maar vijf rondjes rijden en heeft een kleine dertien seconden achterstand, de Italiaan moet zelfs 15.692 seconden toegeven. Een lichtjaar, in de Formule 1-wereld.

In de avond wordt er koortsachtig gesleuteld aan de Lola's. "We veranderden de stuurinrichting, de geometrie van de ophanging, de hoek waarin de wagen stond, de vleugels, alles", vertelt Sospiri. "Nadat we dat hadden gedaan reed de wagen tenminste rechtuit, dit omdat het effect van de downforce minder was geworden." De F3000-kampioen van 1995 gaat er op zaterdag goed voor zitten: zijn eerste kwalificatiesessie in de Formule 1 is een feit geworden.

De eerste en laatste zaterdag

De toppers laten na een winter lang te hebben getest eindelijk het achterste van hun tong zien. Schumacher rijdt een 1.31.472, nieuwbakken Williams-coureur Heinz-Harald Frentzen gaat marginaal harder. David Coulthard kan het nét niet bolwerken in zijn McLaren maar stuurt naar een vierde plaats, voor de tweede Ferrari van Eddie Irvine. Sospiri heeft goede hoop dat hij de race kan halen: met een 1.40.972 is hij sneller dan Rosset.

"Het zag er goed uit, totdat Villeneuve de baan opkwam", blikt de Italiaan, die een miscalculatie maakt, terug. "Ik had me kunnen kwalificeren als hij niet zo rap was geweest - tussen hem en de nummer twee zat een gigantisch gat." Een behoorlijk misvatting - Frentzens tweede tijd zou, in het geval dat het de poletijd was geweest, een 107-procentgrens van 1.37.501 hebben opgeleverd. Sospiri had drie seconden sneller in de rondte moeten gaan, was dat de limiet geweest. 

Echter, de grens ligt nog veel lager: de rijders moeten een 1.35.625 rijden om zich te kwalificeren, iets waar Sospiri en Rosset (1.42.086) bij lange na niet aan komen. "Achteraf was het natuurlijk veel beter geweest als we nog een jaar hadden gewacht, al zag Bernie Ecclestone het ook niet in ons zitten", zegt Sospiri, voor wie het bij die ene poging zou blijven. "Voor mij was het einde verhaal: ik had de Benetton-deur achter me dicht gegooid voor dit project en ik kon niet bepaald naam voor mezelf maken in een dusdanig trage wagen."

Lola gooit de handdoek in de ring: de wagens worden nog naar Brazilië gevlogen, waar de tweede Grand Prix plaatsvindt, maar rijden doen ze niet meer. Eenmaal aangekomen op zijn thuiscircuit hoort Rosset het nieuws pas. "Ik ging naar het circuit voor een mediadag, maar toen ik de pitstraat inliep om iedereen te groeten waren de deuren gesloten. Niemand had me gebeld, sterker nog: op dat moment vlogen er nog teamleden naar Brazilië toe in de wetenschap dat er geracet zou worden. Ik belde Vincenzo maar, aangezien niemand het anders zou doen."

Het leven na Lola

Rosset, die in 1997 langs de zijlijn blijft, mag een jaar later instappen bij Tyrrell. De Braziliaan heeft connecties bij autobouwer Reynard overgehouden aan zijn F3000-tijd en weet met behulp van zijn sponsor een contract af te dwingen. Het seizoen verloopt verre van soepel voor de ex-teammaat van Jos Verstappen, die zich liefst vijfmaal niet weet te kwalificeren. "Het jaar 1998 was misschien nog wel moeilijker dan het Lola-debacle, aangezien de mannen van Tyrrell en de heren van Reynard onderling ruzie kregen."

Sospiri weet een zitje in de IndyCars te versieren: hij imponeert, door tijdens de kwalificatie voor de befaamde Indianapolis 500 de derde tijd te noteren. Startend vanaf frontrow, naast Arie Luyendijk en Tony Stewart, loopt de Italiaan op de racedagen tegen pech op. Met 37 rondjes achterstand komt hij op de door regen naar dinsdag uitgestelde wedstrijd aan de finish, op plaats negentien. In Loudon, later dat seizoen, wordt Sospiri knap tweede. 

Het plezier in de sport ebde weg. "Als je in de Formule 1 bent geweest, of dichtbij de Formule 1, is niets meer hetzelfde. Ik heb nog een paar jaartjes in de sportscars gereden, maar op een gegeven moment was het op en besloot ik mijn loopbaan stop te zetten." Sospiri richt zijn eigen team op, waarmee hij jonge rijders wil opleiden. "Daar haal ik veel voldoening uit. Sommige jongens die bij mij reden, hebben het ver geschopt", wijst de Italiaan op zijn protégés. De lange lijst aan namen bevat onder meer Robert Kubica, Jerome d'Ambrosio, Luca Filippi en Vitaly Petrov.

Door: René Oudman

Met medewerking van Mike Seymour (GPUpdate.net UK)

Sluit je aan bij de Motorsport community

Praat mee
Vorig artikel "Renault heeft grote stap gemaakt met 2017-motor", oordeelt Toro Rosso
Volgend artikel FIA geeft opheldering over olieverbranding na verdenkingen door Red Bull

Beste reacties

Meld je gratis aan

  • Snel toegang tot je favoriete artikelen

  • Stel alerts in voor breaking news en je favoriete coureurs

  • Laat je horen met de reactiemodule

Motorsport prime

Ontdek premium content
Abonneer

Editie

Nederland Nederland