Tech analyse: Waarom Force India in Mexico voor het podium kon gaan

Force India was voorafgaand aan de Grand Prix van Mexico al zo goed als zeker van de vierde plaats in het constructeurskampioenschap, maar toch introduceerde het kleine team een groot updatepakket voor de laatste drie races van 2017.

Tech analyse: Waarom Force India in Mexico voor het podium kon gaan

Hoewel de komst van de vele nieuwe onderdelen in eerste instantie zonde van de tijd, energie en geld lijkt, is niets minder waar. De updates kunnen namelijk meegenomen worden naar volgend jaar, aangezien de reglementen vrijwel ongewijzigd blijven. Alle geleerde lessen zijn dus van groot belang voor 2018. 

 

Force India VJM10 bargeboard, GP van Mexico
Force India VJM10 bargeboard, GP van Mexico

Illustratie: Giorgio Piola

De bargeboards zijn dit seizoen al enkele malen door het ontwerpteam onder handen genomen. In Rusland en Canada kwam Force India met significante verbeteringen. In Mexico volgde de laatste update van het seizoen, met verdere verfijningen aan de vorm van de bovenrand van de ‘vingers’ van het bargeboard. De elementen zijn nu meer afgerond dan voorheen het geval was (zie rode pijl). De gekartelde voetplaat die in Canada geïntroduceerd werd is gebleven (groene pijl) maar het pre-bargeboard is significant gewijzigd. Het uiteinde zit nu bevestigd aan de vloer. Bovendien loopt het element niet meer vlak omhoog maar is een halvemaan-vorm toegepast (blauwe pijl). 

Deze aanpassingen gaan gepaard met de komst van een nieuwe sidepod deflector (witte pijl). In tegenstelling tot wat we gezien hebben bij de concurrentie bestaat het uit slechts één opstaand element. Deze deflector is zo vormgegeven dat de lucht op een zeer specifieke manier wordt gestuurd. Bovendien hebben de ontwerpers de achterste sectie van het bargeboard kunnen verwijderen, een deel dat normaliter een negatieve invloed had op de luchtstroming (zie inzet). De deflector is met een smal metalen element verbonden aan de sidepod om te voorkomen dat hij te veel gaat bewegen en daarmee turbulentie veroorzaakt.

 

Vloer van de Force India VJM10, Mercedes W08 en Red Bull RB13, GP van Mexico
Vloer van de Force India VJM10, Mercedes W08 en Red Bull RB13, GP van Mexico

Illustratie: Giorgio Piola

De 2017-reglementen geven de teams veel ontwikkelingsruimte rondom de bargeboards, veel meer dan in het verleden het geval was. Daarom valt er op dit gedeelte van de wagens veel winst te behalen en zien we hier regelmatig grote of kleine veranderingen. Met name de rand van de vloer onder de sidepods is interessant. De ontwerpers zoeken naar agressieve oplossingen om meer lucht onder de wagen door te laten stromen.

Mercedes zag dit gebied als een mooie kans om nog een extra laag met complexe vleugels en elementen toe te voegen. De kampioensformatie heeft drie verticale vinnen bevestigd op de rand van de vloer. Daarmee wordt de turbulente lucht die afkomstig is van de gigantische hoeveelheid complexe vinnetjes en flapjes gebroken en wordt een aantal nieuwe wervelingen gecreëerd en richting vloer en diffuser gestuwd.

Red Bull introduceerde in Hongarije een vergelijkbaar concept en in Mexico volgde ook Force India. Het ontwerp van de Brits-Indiase formatie werd echter niet in de race ingezet, want Sergio Perez en Esteban Ocon keerden terug naar de voorgaande specificatie van de vloer. De verwachting is dat de flapjes in Brazilië en Abu Dhabi wel weer te bewonderen zijn.

Met medewerking van tech-experts Giorgio Piola en Matt Somerfield

gedeeld
reacties
Horner wil nog minstens één Grand Prix winnen in 2017

Vorig artikel

Horner wil nog minstens één Grand Prix winnen in 2017

Volgend artikel

F1-dokter uit zorgen over fysieke effecten van drukke kalender

F1-dokter uit zorgen over fysieke effecten van drukke kalender
Laad reacties