Giorgio Piola's technische F1-analyses

Tech analyse: Titelstrijd gaat ook buiten de baan op volle kracht door

De spannende titelrace in de Formule 1 zet niet alleen de rijders onder druk, maar ook de teams proberen op alle mogelijke manieren tijdwinst te boeken en foute keuzes te vermijden.

Het feit dat de reglementen in 2018 nauwelijks veranderen, houdt in dat updates die nu nog geïntroduceerd worden ook volgend seizoen op de wagens kunnen zitten. De topteams hebben voldoende mankracht om twee auto’s gelijktijdig te ontwikkelen. Bovendien zijn Mercedes en Ferrari verwikkeld in een felle strijd om de wereldtitel, terwijl Red Bull Racing aast op successen zoals in Maleisië. Stilstand is achteruitgang, en dat geldt zeker in de Formule 1.

Mercedes

De W08 is een evolutie van het ‘low rake’ aerodynamisch platform waarmee Mercedes al meerdere jaren rijdt. De kampioensformatie kiest ervoor om zeer complexe aerodynamische structuren te ontwikkelen om de luchtstroom hard te laten werken en daarmee neerwaartse druk te genereren. De meest recente updates waren daarvan weer een goed voorbeeld, met als doel de downforce en de stabiliteit te verbeteren.

De afgelopen jaren was de voorvleugel het voornaamste element in de ontwikkeling. Kleine aanpassingen hebben een belangrijke invloed op de luchtstromingen naar de achterzijde van de auto. De reglementen voor het F1-seizoen 2017 bieden de ontwerpers meer vrijheid. Daardoor is de ontwikkeling van de voorzijde ietwat gestagneerd, maar concentreren de teams zich vooral op de complexe gebieden voor de sidepods en de vloer. De afgelopen jaren was hier nauwelijks ruimte voor ontwikkeling, waardoor er weinig kennis aanwezig is. Dat houdt in dat er veel winst te behalen valt, en daarom zien we regelmatig updates.

Mercedes F1 W08 voorvleugel
Mercedes F1 W08 voorvleugel

Foto: Giorgio Piola

In Maleisië introduceerde Mercedes een pakket aan updates. Het team had onder meer een kleine maar belangrijke verandering doorgevoerd aan het ontwerp van de voorvleugel. De voorste rand van de bodemplaat maakte een lichte welving omhoog (gemarkeerd in geel). Hierdoor kan er meer lucht onder de vleugel door stromen. De lucht wordt de juiste kant op geleid door enkele vinnetjes aan de onderzijde. 

Mercedes W08 nieuwe neus, GP van Maleisië
Mercedes W08 nieuwe neus, GP van Maleisië

Illustratie: Giorgio Piola

De ‘sneeuwschep’ onder de neus, geïntroduceerd in Spanje en flink aangepast in Oostenrijk, was opnieuw onder handen genomen. Het beginpunt langs de neus was aanzienlijk breder gemaakt. Dit heeft een belangrijk effect op de luchtstroom. Er wordt nu meer lucht onder de wagen geleid naar de aanwezige aerodynamische componenten, wat moet resulteren in meer downforce en stabiliteit. 

Mercedes F1 W08 bargeboards
Mercedes F1 W08 bargeboards

Foto: Giorgio Piola

Het gebied rondom de bargeboards is bij Mercedes ongelofelijk complex. Niet minder dan twintig verschillende elementen zijn aanwezig. Al deze vleugeltjes moeten in harmonie samenwerken om de prestaties te maximaliseren, zowel lokaal als richting andere aerodynamische componenten. 

De opstaande vinnetjes op de rand van de vloer (rode pijlen) werden aangepast voor Maleisië. De elementen zaten in Spanje voor de eerste maal op de auto’s maar waren nu ingekort. Bovendien was de hoek agressiever. De uitstulpingen van de luchtstroomgeleiders (blauwe pijl) werden teruggebracht van vier naar drie. De buitenste sectie bestond nu uit een groter geheel, voorheen waren dit nog twee elementen.

Mercedes F1 W08 diffuser
Mercedes F1 W08 diffuser

Foto: Giorgio Piola

Nog een kleine maar belangrijke verandering, die samenwerkt met de overige updates rondom de wagen: de toevoeging van de verticale vinnetjes in het centrale deel van de diffuser (rode pijlen). 

Mercedes F1 W08 achtervleugel
Mercedes F1 W08 achtervleugel

Foto: Sutton Motorsport Images

Verrassenderwijs koos Mercedes ervoor om aan de achterzijde met het grootste deel van het full downforce-pakket te rijden. De achtervleugel stond in eenzelfde hoek als de versie die in Singapore gebruikt werd, al liepen de uiteinden wel lichtjes af om de drag te verminderen.

Dit werd gecombineerd met de dubbellaags monkey seat, bedoeld om op lagere snelheden de aerodynamische verbinding tussen diffuser, uitlaat en achtervleugel te activeren. Daar ligt vermoedelijk de reden van de keuze voor dit pakket: het opofferen van wat balans en drag op hoge snelheid om op lagere snelheid winst te behalen. Op dat vlak schieten de Mercedessen al het gehele seizoen tekort ten opzichte van de concurrentie.

Al deze updates resulteerden vooral in hoofdbrekens en vraagtekens, niet in de verwachtte tijdwinst. Na de moeizaam verlopen vrijdagtrainingen liet Lewis Hamilton de updates van zijn wagen halen en keerde terug naar de oude configuratie. Teamgenoot Valtteri Bottas hield vast aan de nieuwe elementen, waardoor het team back-to-back informatie kon vergaren. De snelheid was ook op zaterdag en zondag niet indrukwekkend, maar het kan de titelkandidaat in elk geval waardevolle data hebben opgeleverd.

Ferrari

Ook Ferrari had heel wat updates ontwikkeld voor deze belangrijke fase van de titelstrijd, en dat leek een significante boost in snelheid op te leveren.

Ferrari SF70H vergelijking van het nieuwe bargeboard
Ferrari SF70H vergelijking van het nieuwe bargeboard

Illustratie: Giorgio Piola

De bargeboards van de SF70H waren in Hongarije voor het laatst goed aangepakt. In Maleisië zagen we de versie waarmee de Scuderia het seizoen vermoedelijk zal volbrengen. De vorm van de voorste rand was aanzienlijk aangepast (blauwe pijl), zodat er ruimte ontstond voor de komst van een nieuw, boemerang-vormig pre-bargeboard (groene pijl). Daarvoor bevond zich een rijtje met mini-vleugeltjes (rode pijl). Deze aanpassingen moeten ervoor zorgen dat de luchtstroom rond de sidepods en de vloer verbeterd wordt.

Ferrari SF70H airbox versus Mercedes W08 airbox
Ferrari SF70H airbox versus Mercedes W08 airbox

Illustratie: Giorgio Piola

Ferrari introduceerde bovendien een nieuwe airbox na verschuivingen in de interne componenten vanwege de komst van de nieuwe krachtbron. Op deze manier kan koele lucht naar verschillende delen van de wagen geleid worden om optimale koeling te bewerkstelligen. Mercedes maakt al sinds de start van het hybridetijdperk gebruik van een dergelijke configuratie (zie inzet W07 en W05). 

Motor van Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H
Motor van Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H

Illustratie: Giorgio Piola

Deze nieuwe ‘oren’ van de airbox zijn verbonden met eigen luchtkanalen op weg naar bepaalde elementen op en rondom de krachtbron.

Met medewerking van tech-analisten Giorgio Piola en Matt Somerfield

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement GP van Maleisië
Circuit Sepang International Circuit
Teams Mercedes , Ferrari
Artikel type Analyse
Topic Giorgio Piola's technische F1-analyses