Giorgio Piola's technische F1-analyses

Tech analyse: Hoe Mercedes extra downforce genereerde in Singapore

Het Marina Bay Circuit in Singapore vraagt om zo veel mogelijk downforce. We analyseren de updates die Mercedes en Force India hadden ontwikkeld voor de unieke nachtrace.

Mercedes wist bij voorbaat dat het weekend in Singapore erg lastig zou worden. De W08 heeft - mede vanwege de langere wielbasis - moeite op de langzame, bochtige circuits. In Monaco en Budapest moest het team het hoofd (diep) buigen voor Ferrari. Men vreesde een herhaling in Singapore, mede omdat de kampioensformatie in het verleden nooit echt heeft kunnen overtuigen op het stratencircuit.

Mercedes is er niet het team naar om bij voorbaat de handdoek in de ring te werpen en zich neer te leggen bij een nederlaag. Het merk met de ster heeft in de aanloop naar het GP-weekend de moeizame races in Monte Carlo en op de Hungaroring geanalyseerd en de vinger op de zere plek gelegd. Dat resulteerde in een aantal updates waarmee meer stabiliteit en downforce gegenereerd moest worden.

Mercedes AMG F1 W08 vergelijking
Mercedes AMG F1 W08 vergelijking

Foto: Giorgio Piola

Een van de meest opvallende veranderingen was de komst van een nieuwe haaienvin. Hamilton en Bottas kregen de beschikking over een langere haaienvin, die aansloot op de bevestigingssteun van de T-vleugel. Daarmee nam het oppervlak van de motorkap toe. Dat moet in bochten zorgen voor een toename van de zijdelingse krachten, waardoor de sliphoek afneemt en de turbulente luchtstroom beperkt die de achtervleugel kan beïnvloeden.

Daarnaast beschikte de haaienvin weer over de ‘schoorsteen’, een opening in de bovenzijde waaruit hete lucht vanuit het binnenste van de wagen kan ontsnappen (zie rode pijltjes). Deze configuratie werd eerder dit seizoen al gebruikt door Mercedes, maar werd voor het snikhete Singapore opnieuw van de plank gehaald. Om de koeling nog verder te verbeteren, was ook een opening gecreëerd rondom de bovenste draagarm (blauwe pijl).

Mercedes W08 diffuser, Singapore GP
Mercedes W08 diffuser, Singapore GP

Illustratie: Giorgio Piola

De Duitse fabrikant had tevens veranderingen doorgevoerd aan de diffuser, met als doel de balans in langzame bochten te verbeteren en een toename van de neerwaartse druk te realiseren. Een vinnetje, dat naar buiten uitsteekt, werd gemonteerd op de buitenste sectie van de diffuser. Dit element dwingt de luchtstroom tot een wisselwerking met de al zeer complexe vleugeltjes die bedoeld zijn om de lucht te manipuleren en vormen. De combinatie van vele hoge- en lagedrukgebieden zorgt voor diverse kleine wervelingen, die samenkomen in een veel grotere luchtstroming. 

Het concept van het vinnetje is niet nieuw. Diverse teams hebben al vergelijkbare ideeën toegepast. Ferrari is al geruime tijd bezig om dit deel van de wagen te verbeteren, terwijl ook Williams een oplossing heeft bedacht om verschillende drukgebieden te creëren. 

Uiteindelijk weten we allemaal hoe het verlopen is: in de trainingen en de kwalificatie kwam Mercedes nog altijd fors tekort ten opzichte van Ferrari en Red Bull. De updates konden niet het doorslaggevende voordeel opleveren. Dat deed de regen - en de startcrash - op zondagmiddag wel, met een 1-3 voor de Duitse fabrikant als resultaat.

Force India

Force India bevindt zich in een lastige spagaat. De vierde plaats in het constructeurskampioenschap is zo goed als veilig, met 106 punten achterstand op nummer drie Red Bull Racing en 65 punten voorsprong op achtervolger Williams. Een vluchtige blik op deze tussenstand neigt je het gevoel te geven dat Force India de aandacht beter kan gaan verleggen naar de wagen voor 2018. De reglementen blijven komend jaar echter grotendeels gelijk, waardoor kennis en ontwikkelingen van dit seizoen meegenomen kunnen worden naar volgend seizoen. Daarom blijven er updates verschijnen op de knalroze bolides, mede omdat experimenten met nieuwe items op ware schaal onder raceomstandigheden betere data opleveren dan simulaties met de computer. 

Het bewijs van de ontwikkelingsdrang werd geleverd in Singapore, waar Force India met enkele opvallende elementen op de proppen kwam. 

In een poging meer downforce te genereren voor het listige stratencircuit, voerde Force India veranderingen door aan de T-vleugel. Het element was agressiever vormgegeven dan de voorganger in Monaco en Hongarije, met sleuven over de gehele lengte van de drie horizontale elementen (gemarkeerd in geel). Daardoor moet de lucht harder werken en dat verbetert de stroming richting de achtervleugel.

De meest in het oog springende update was de nieuwe haaienvin. Force India kwam met een radicaal concept, al snel gekscherend ‘Stenosaurus’ genoemd. Aan beide zijden van de bovenrand werden 32 vleugeltjes geplaatst, goed voor een totaal van 64 stuks. Zo’n radicaal concept hebben we nog niet eerder gezien. Williams experimenteerde eerder wel met een egale strip maar dat valt in het niet bij de versie van de Brits-Indiase combinatie.

De vleugeltjes werden bijgestaan door de komst van een airbox-winglet (zie pijl). Een dergelijk element zagen we eerder al bij Williams en Ferrari.

 

Met medewerking van tech-redacteuren Giorgio Piola en Matt Somerfield

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement GP van Singapore
Circuit Singapore Street Circuit
Teams Mercedes , Force India
Artikel type Analyse
Topic Giorgio Piola's technische F1-analyses