Technisch directeur Lowe vertrekt bij Mercedes Formule 1-team

Paddy Lowe heeft het Mercedes Formule 1-team verlaten. Zo melden bronnen aan Motorsport.com. De Brit, die technisch directeur was bij de Duitse fabrieksformatie, lijkt gekozen te hebben voor een nieuw avontuur bij Williams.

Lowe had een groot aandeel in de successen van Mercedes in de afgelopen drie jaar, waarin drie rijderskampioenschappen en evenveel constructeurstitels werden behaald. Eind vorig jaar liep het contract van Lowe met het team ten einde, wat tijdens de laatste maanden van 2016 al tot veel speculatie over zijn toekomst leidde. Beide partijen lieten aanvankelijk weten graag met elkaar door te willen gaan en stelden de onderhandelingen uit tot na het seizoen, zodat men zich volledig op het gevecht voor het kampioenschap kon concentreren. Maar Mercedes is er uiteindelijk dus niet in geslaagd om Lowe voor het team te behouden.

Begin december kon Motorsport.com melden dat Lowe een aanbieding had ontvangen van Williams, waar hij mogelijk een topfunctie krijgt waarin hij niet langer uitsluitend voor het technische gedeelte verantwoordelijk is. Lowe, die al langer een baan ambieert waarbij hij nog meer betrokken wordt bij het algemene reilen en zeilen van een team, is naar verluidt ingegaan op het aanbod van Williams en zou Mercedes na terugkeer van het kerstreces op de hoogte hebben gebracht van zijn beslissing. Mercedes wilde dinsdag tegenover Motorsport.com geen commentaar geven over de kwestie.

Onderdeel van Bottas-deal?

De overstap van Lowe van Mercedes naar Williams komt op een moment dat beide teams met elkaar in gesprek zijn over een overgang van Valtteri Bottas, die regerend wereldkampioen Nico Rosberg lijkt op te volgen bij Mercedes. Goed mogelijk maakt de overgang van Lowe deel uit van de deal die Williams en Mercedes met elkaar hebben gesloten voor de Finse coureur, waardoor de Brit direct aan de slag zou kunnen gaan bij Williams in plaats van dat hij eerst verplicht een aantal maanden thuis moet zitten. Daarnaast zou Williams een hoge korting op de motoren van Mercedes kunnen krijgen.

James Allison wordt ondertussen genoemd als de belangrijkste kandidaat om Lowe op te volgen als technische baas bij Mercedes. De Brit werkte eerder als technisch directeur bij Lotus, alvorens in 2013 de switch naar Ferrari te maken. Allison verliet het team uit Maranello halverwege 2016.

Via onze Formule 1-journalist Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Mercedes
Artikel type Nieuws
Tags paddy lowe