Giorgio Piola's technische F1-analyses

Analyse: 13 belangrijke veranderingen aan de Williams FW41

Williams onthulde als tweede team de Formule 1-bolide voor het seizoen 2018. Zoals verwacht is de FW41 een stuk agressiever vormgegeven dan de voorganger, wat moet resulteren in een goede stap voorwaarts.

Het nieuwe wapen van Lance Stroll en Sergey Sirotkin is de eerste Williams die volledig ontworpen is onder leiding van Paddy Lowe en Dirk de Beer, afgelopen seizoen overgekomen van respectievelijk Mercedes en Ferrari. De invloed van de twee topmannen werd direct duidelijk: de FW41 is namelijk een combinatie van de succesverhalen van beide topteams. De praktijk zal moeten uitwijzen of dat resulteert in significante vooruitgang, want simpel kopieergedrag is niet altijd de sleutel tot succes. 

De afbeeldingen die door Williams de wereld in werden geslingerd waren computeranimaties, omdat de echte FW41 op dit moment nog in de fabriek in elkaar geschroefd wordt. Hij zal wel tijdig gereed zijn voor de eerste wintertest. Gelukkig heeft Williams de wagen wel min of meer in de uiteindelijke specificatie onthuld, waar het verwijderen van een onderdeel op de wagen met een simpele druk op de muisknop had kunnen gebeuren. Motorsport.com zet de belangrijkste elementen op een rijtje.

Detail Williams FW41
Detail Williams FW41

Foto: Williams F1

[1] De voorvleugel van de FW41 is een voorborduursel op het concept uit 2017. Het gaat hier echter om een presentatieversie, gedurende het seizoen zal de vleugel diverse malen veranderd worden afhankelijk van de karakteristieken van het circuit. 

[2] De vormgeving van de neus is eveneens nauwelijks veranderd. De FW41 beschikt bovendien over de S-duct om lucht van de onderkant van de wagen naar de bovenzijde te brengen. 

[3] De belangrijkste verandering is de komst van de ‘cape’ die Mercedes in 2017 introduceerde. Hierdoor wordt lucht die langs de neus stroomt beter richting het middenrif van de wagen geleid.

Detail Williams FW41
Detail Williams FW41

Foto: Williams F1

[4] Verderop de wagen zien we nog meer Mercedes-invloeden terug. Zo maakt Williams gebruik van diverse losse elementen in de lengterichting als voetplaat van de bargeboards. De vormgeving van de bargeboards zelf komt dan weer meer overeen met het concept van Ferrari. 

[5] Tijdens het ontwerpen van het middenrif van de wagen heeft Williams - net als Haas - goed gekeken naar de Ferrari van vorig jaar. Ook de equipe uit Grove heeft de beschermende crashstructuur verlaagd, waardoor er meer ruimte ontstaat om de opening van de sidepod verder naar achteren te plaatsen. Dat verbetert de aerodynamica en de koelefficiëntie. Door deze aanpassing wordt het gewicht van de koelapparatuur binnenin de sidepod ook verder naar achteren verplaatst. Dat verbetert de gewichtsverdeling, nu de halo op de cockpit bevestigd is. Het feit dat Williams de Mercedes-motor hierin kan verpakken, houdt in dat ook de kampioensformatie in staat zou moeten zijn om de vormgeving van rivaal Ferrari te kopiëren, mits zij dat wensen. 

[6] De halo is wit gekleurd zodat hij beter past bij de algehele livery. Er is echter nog niets te zien van aerodynamische vleugeltjes die binnen 20 millimeter van de halo geplaatst mogen worden om de impact van het systeem op de luchtstroom te beperken. We zullen nog even moeten afwachten waarmee Williams op de proppen komt.

[7] De airbox verschilt weinig van de versie uit 2017, aangezien het team afgelopen jaar al voor de brede opening koos. Williams verwacht dat er voldoende lucht binnenkomt om de motor en aanverwante onderdelen te koelen, ook al zorgt de halo voor meer turbulentie.

Detail Williams FW41
Detail Williams FW41

Foto: Williams F1

[8] De verandering aan de sidepod heeft een significante invloed op het algehele ontwerp. De undercut richting de flessenhals is extreem agressief en smal vormgegeven. Dit zal ontegenzeggelijk een aanzienlijke verbetering in prestaties opleveren ten opzichte van de conventionele vormgeving van de FW40.

[9] De motorkap maakt optimaal gebruik van de reglementen waardoor een soort ruggenvin mogelijk is. De grote haaienvin van 2017 is verboden, maar de teams proberen de reglementen maximaal te benutten om toch wat voordeel te behalen. 

[10] Zoals verwacht beschikt de FW41 over een lage T-vleugel, vergelijkbaar met de versie waarmee het team in 2017 reed. 

[11] De achtervleugel wordt nu ondersteund door twee pilaren aan beide zijden van de uitlaat. Afgelopen seizoen was dit nog een enkele steun die dwars door de uitlaat heen ging. 

[12] De horizontale sleuven aan de bovenzijde van de endplate zijn behouden gebleven, al is de onderkant van de endplate wederom complexer geworden. 

[Niet zichtbaar] De invloed van Mercedes zien we bij de diffuser weer terug. De gedraaide uiteinden van de diffuser waarvan het team uit Brackley in 2017 gebruikmaakte zijn door Williams geïmplementeerd. 

Met medewerking van Giorgio Piola en Matt Somerfield

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Williams FW41 lancering
Coureurs Sergey Sirotkin , Lance Stroll
Teams Williams
Artikel type Analyse
Topic Giorgio Piola's technische F1-analyses