Giorgio Piola's technische F1-analyses
Topic

Giorgio Piola's technische F1-analyses

Analyse: Hoe Red Bull de RB14 omtoverde tot een winnaar

Hoewel de resultaten van Red Bull Racing in de eerste twee Grands Prix van het jaar teleurstellend waren, heeft het team niet stilgezeten om de RB14 om te toveren tot een echte winnaar. Dat betaalde zich in China uit.

Analyse: Hoe Red Bull de RB14 omtoverde tot een winnaar

De RB14 is een evolutie van de 2017-bolide, al is er veel aandacht besteed aan de gebieden waarop het team vorig jaar tekortschoot. Bovendien is goed gekeken naar de succesformules van de concurrentie en zijn de gebieden hersteld waarop noodgedwongen veranderingen doorgevoerd moesten worden door externe invloeden. Onze tech-experts Giorgio Piola en Matt Somerfield bespreken de belangrijkste punten.

F1 Tech: De agressieve veranderingen van Red Bull

Evolutie van de ophanging 

Even terug naar maart 2017. Nog voordat het seizoen goed en wel begonnen was, vaardigde FIA-wedstrijdleider Charlie Whiting een technische richtlijn uit. Dat was een flinke tegenvaller voor het potentieel en daaraan gelieerde ontwikkelingsplan voor de RB13. De richtlijn was namelijk bedoeld om de energieopslag voor de complexe hydraulische ophangingsystemen te beperken. Met name Ferrari profiteerde van deze maatregel, omdat concurrenten Red Bull en Mercedes over veel ingewikkeldere en betere ophangingssystemen beschikten.

De concurrentie had het vermoeden dat Red Bull het platform van de auto slim kon manipuleren om downforce te verbeteren en drag te verminderen. Dit innovatieve concept werkte nauw samen met de rest van het aerodynamisch pakket. De richtlijn zorgde voor heel wat problemen in de fabriek in Milton Keynes, waardoor topontwerper Adrian Newey zich al snel bij zijn troepen voegde om de boel te herstellen.

Formule 1-teams staan er echter niet om bekend om bij een kleine tegenslag een succesvol idee direct in de prullenbak te mikken, zeker gezien de hoeveelheid tijd en geld die er vaak al in geïnvesteerd is. In plaats daarvan gaat men op zoek naar mazen in de wet en nieuwe manieren om het potentieel uit het verleden alsnog te bereiken. Daarom is het interessant dat Red Bull voor 2018 heeft gekozen voor een ander ontwerp van de ophanging, zoals deze exclusieve foto van Giorgio Piola bewijst. 

Red Bull Racing RB14 voorwielophanging detail
Red Bull Racing RB14 voorwielophanging detail

Foto: Sutton Motorsport Images

Op deze foto is duidelijk te zien dat het team gekozen heeft voor een andere aanpak. Het ‘hef’-element, ook wel derde of J-demper genaamd, waarmee het team de afgelopen seizoenen reed (zie hieronder) beschikte over een mechanische verbinding, compleet met Belville-veren en een losgekoppeld hydraulisch element.

Red Bull Racing RB13 detail voorwielophanging
Red Bull Racing RB13 detail voorwielophanging

Foto: Sutton Motorsport Images

De demper van de RB14 is opnieuw ontworpen en lijkt van buitenaf vervangen te zijn door een hydraulische versie om het gedrag van de ophanging te verbeteren, wat moet resulteren in een toename van de mechanische grip en aerodynamische consistentie. De dempers die verantwoordelijk zijn voor het controleren van de verticale beweging van de ophanging zijn van cruciaal belang voor de aerodynamische prestaties op verschillende snelheden. Daarnaast spelen ze een belangrijke rol in het beperken van de trillingen en vormveranderingen van de banden. In een jaar waarin Pirelli de bandendegradatie heeft laten toenemen, kan dit van groot belang zijn in de strijd met Mercedes en Ferrari.

Hoewel het team qua motorvermogen nog altijd overduidelijk tekortkomt ten opzichte van de twee concurrenten, kunnen minder slijtage, snelle pitstops en agressieve strategieën veel voordeel opleveren. De zege van Ricciardo in China was daarvan het ultieme bewijs.

Aerodynamica

Wat betreft het aerodynamisch pakket zet Red Bull de ontwikkeling die in 2017 ingezet werd voort. Het zijn over het algemeen dezelfde gebieden van de wagen die aangepakt worden. Wel heeft het team in de winter goed naar de Ferrari SF70H gekeken. Net als de wagen uit Maranello is de zijdelingse crashstructuur verlaagd en is de sidepod-opening naar achteren geplaatst waardoor er meer ruimte ontstaat voor de bargeboards, wat aerodynamisch gewin kan opleveren.

Red Bull RB14 deflectors, V3
Red Bull RB14 deflectors, V3

Illustratie: Giorgio Piola

Tijdens de wintertests in Barcelona liep Red Bull Racing tegen enkele problemen aan, die werden opgelost voor de seizoensopener in Melbourne. Zo werden er enkele verstevigingen aangebracht (rode en witte pijlen) nadat aerodynamische elementen onder de hoge druk plotseling afbraken. Ook werd daarmee voorkomen dat deze onderdelen gaan flapperen, waardoor de efficiëntie vermindert. 

Red Bull Racing RB14 detail van de spiegel
Red Bull Racing RB14 detail van de spiegel

Illustratie: Giorgio Piola

In Australië verscheen tevens een nieuwe opstelling van de spiegels op de RB14. De binnenste bevestigingssteun bevond zich nu op de rand van het chassis en niet langer bovenop (rode pijl). De buitenste steun werd naar voren gehaald en liep in aerodynamische vorm door tot de rand van de sidepod (witte pijl). Dat heeft vooral een aerodynamische reden en heeft niet direct met de stevigheid te maken.

Vloer 

Vergelijking Red Bull RB14 en Toro Rosso STR12 vloer
Vergelijking Red Bull RB14 en Toro Rosso STR12 vloer

Illustratie: Giorgio Piola

In Bahrein werden veranderingen aan de vloer kort voor de achterbanden doorgevoerd. De rand werd omhoog gevormd om een andere aerodynamische reactie te bewerkstelligen. Dit idee werd eerder al toegepast door zusterteam Toro Rosso (zie inzet), dat eind 2017 deze veranderingen doorvoerde. Diverse teams hebben de afgelopen periode dit gebied aangepakt. Zo reed Mercedes vanaf de Grand Prix van Bahrein 2017 met een vergelijkbaar driehoekig hoekje (zie inzet), waarna het in Spanje overstapte op een klein vleugelelement op de hoek (geel gemarkeerd).

Mercedes AMG F1 W08 detail van de vloer achter
Mercedes AMG F1 W08 detail van de vloer achter

Foto: Sutton Motorsport Images

Remmen

In de snikhete woestijn van Bahrein reed het team met een nieuwe set remschijven, voorzien van een zeer agressief koelpatroon om de hitte te laten ontsnappen. De leverancier had in visgraatpatroon zeven zeer dunne gaten extreem dicht op elkaar geboord om de warmte weg te leiden. Het gevaar van deze vele koelgaten is dat de remschijf kan scheuren en breken maar men zal dit concept ongetwijfeld tot in den treure hebben getest. De komende races zal deze extreme koeling niet noodzakelijk zijn, maar later in het jaar kan de schijf nog wel eens goed van pas komen.

gedeeld
reacties
Onthuld: Waarom Hamilton in China niet stopte achter de Safety Car
Vorig artikel

Onthuld: Waarom Hamilton in China niet stopte achter de Safety Car

Volgend artikel

Mercedes: "Alle topteams hebben moeite met bandenwindow"

Mercedes: "Alle topteams hebben moeite met bandenwindow"
Laad reacties