Formule 1
Formule 1
R
GP van Oostenrijk
02 jul.
-
05 jul.
VT1 in
89 dagen
R
GP van Groot-Brittannië
16 jul.
-
19 jul.
VT1 in
103 dagen
R
GP van Hongarije
30 jul.
-
02 aug.
VT1 in
117 dagen
R
GP van Italië
03 sep.
-
06 sep.
VT1 in
152 dagen
R
GP van Singapore
17 sep.
-
20 sep.
VT1 in
166 dagen
R
GP van Mexico
29 okt.
-
01 nov.
VT1 in
209 dagen
R
GP van Brazilië
12 nov.
-
15 nov.
VT1 in
222 dagen
R
GP van Abu Dhabi
26 nov.
-
29 nov.
VT1 in
236 dagen
Volledige:
Giorgio Piola's technische F1-analyses
Topic

Giorgio Piola's technische F1-analyses

Analyse: Mercedes W09 interessanter dan op het eerste gezicht lijkt

gedeeld
reacties

Op donderdagochtend was het eindelijk zo ver, het moment waar veel Formule 1-fans lang naar uitkeken: de presentatie van de nieuwe bolide van kampioensteam Mercedes.

Analyse: Mercedes W09 interessanter dan op het eerste gezicht lijkt
Door:
22 feb. 2018 20:01

De Duitse formatie onthulde op Silverstone de W09 van regerend wereldkampioen Lewis Hamilton en Valtteri Bottas. De belangrijkste vraag was: heeft Mercedes met het nieuwe wapen goed gekeken naar de innovatieve 2017-Ferrari, of zou de Scuderia juist de filosofie van het merk met de ster hebben overgenomen? Motorsport.com geeft het eerste deel van het antwoord in deze technische analyse van de W09.

De nieuwe bolide lijkt op het eerste oog veel op de voorganger. Maar schijn bedriegt, want de W09 is op technisch vlak een stuk interessanter dan je zou denken. In de wintermaanden is er hard gewerkt om de ‘diva’-eigenschappen van de W08 glad te strijken. Vaak werd er door omstanders gewezen naar de uitermate lange wielbasis van Mercedes, het team ontkende in alle toonaarden dat dat een van de oorzaken van de problemen was. Die mening lijkt de concurrentie te delen, want veel van de reeds gepresenteerde bolides zijn langer geworden.

James Allen en Ben Anderson bespreken de W09:

Vertrouwen in eigen kunnen

Mercedes domineert de sport al jaren dus waarom zou je dan je succesformule wijzigen? Geen Red Bull-achtige rake, geen Ferrari-esque sidepods en ‘gewoon’ de uitermate lange wielbasis. “Logisch”, zegt Mercedes. Technisch directeur James Allison: “We hebben al heel vroeg ingezien dat de langere wielbasis een voordeel is en die lijn trekken we door. Het was een heel eenvoudige beslissing.” De langere wielbasis zorgt voor een grotere ruimte tussen de voorwielen en de sidepods en bargeboards, waardoor de turbulentie afkomstig van de draaiende wielen minder impact heeft op de aerodynamica in het middenrif.

De W09 is een voortborduursel op de eerdere kampioensbolides, her en der verfijnd met enkele significante veranderingen. Zoals gezegd lijkt de nieuwe bolide op het eerste oog wat tam. De voorvleugel en de neus waren vorig jaar al toonaangevend, denk maar aan de introductie van de opvallende ‘cape’ onder de neus, en zijn voor 2018 niet ingrijpend veranderd. Wanneer je ervan overtuigd bent dat je concept goed en sterk is, kan je beter op andere vlakken proberen winst te behalen. We mogen de komende weken wel de nodige kleine veranderingen verwachten om de boel te optimaliseren en kunnen goed werkende concepten van concurrenten gekopieerd worden. 

Mercedes AMG F1 W09 remmen en ophanging detail
Mercedes AMG F1 W09 remmen en ophanging detail

Foto: Mercedes AMG

De brake ducts waren afgelopen jaar al uitermate complex maar de ontwerpers hebben er voor 2018 nog een schepje bovenop gedaan. Het geheel is voorzien van een gebogen vinnetje [1]. Dat moet de luchtstroom afkomstig van de voorvleugel beter leiden en langs het voorwiel sturen. Daarmee wordt de turbulentie afkomstig van de roterende banden - dodelijk voor de werking van aerodynamische componenten - veranderd waardoor de kwaliteit van de stroming naar achteren verbetert. Dat heeft een positieve invloed op de werking van de bargeboards en de vloer.

Mercedes heeft de voorwielophanging vernieuwd maar heeft vastgehouden aan de opgehoogde bovenste wishbones [2], die we in 2017 al op de wagen zagen zitten. Dat concept is inmiddels in de winterperiode door meerdere teams gekopieerd. Deze extreem hoge en ver naar voren geplaatste wishbones lopen nu bijna horizontaal, waardoor de elementen minder invloed hebben op de luchtstroom naar achteren richting sidepods. Dit verbetert de koeling en zorgt voor meer aerodynamische efficiëntie over en rondom de sidepods. Bovendien zijn de wishbones zo achter elkaar geplaatst dat als het ware een extra vleugel ontstaat. Daarnaast moet deze hogere vormgeving de levensduur van de Pirelli-banden verlengen. Dat is in 2018 van belang gezien de komst van de nieuwe zachtste compound en de wens van de bandenfirma om per race minimaal twee pitstops te creëren. 

Verder heeft Mercedes de bevestiging van de stuurstang aangepast en daardoor zijn de wishbones iets van het centrum van het wiel geplaatst. Dit heeft op snelheid invloed op het stuurgedrag. De auto reageert een fractie later, waardoor de achterkant iets gaat glijden en de auto beter in de lijn van de bocht terecht komt. Het gaat hier om minimale hoeveelheden maar alle beetjes helpen. Een interessant concept, maar of het werkt?  

Mercedes AMG F1 W09 sidepod inlaat detail
Mercedes AMG F1 W09 sidepod inlaat detail

Foto: Mercedes AMG

Voor de sidepods zien we een extra vleugel uit het chassis steken [3]. Dit element is eveneens bedoeld om de stroming richting sidepodopening te verbeteren. De opening zelf is niet verplaatst maar wel versmald.  

In tegenstelling tot veel andere teams heeft Mercedes er niet voor gekozen op sidepod-gebied de trend van Ferrari te volgen. De Scuderia verlaagde de zijdelingse crashstructuur waardoor de sidepod verder naar achteren geplaatst kon worden. Dat geeft de ontwerpers meer vrijheid voor de vormgeving en startpositie van de sidepods, zowel intern als extern. Dat concept zagen we tijdens de eerdere presentaties bij veel teams terug, Mercedes heeft vastgehouden aan de conventionele vormgeving. Wie het bij het rechte eind heeft, zal pas aan het einde van het seizoen duidelijk worden. Het feit is wel dat dit concept ingebakken zit in het chassis en dus niet eenvoudig veranderd kan worden wanneer het seizoen gaande is. Mocht Mercedes de plank misgeslagen hebben, dan is het nagenoeg onmogelijk om de overstap te maken. Het merk uit Stuttgart zal in de wintermaanden ongetwijfeld de vormgeving van Ferrari overwogen hebben, maar zij zullen het aerodynamisch voordeel van hun concept belangrijker vinden dan de flexibiliteit die gepaard gaat met het idee van de rivaal.

Mercedes AMG F1 W09 bargeboard detail
Mercedes AMG F1 W09 bargeboard detail

Foto: Mercedes AMG

De bargeboard-regio was in 2017 een aandachtsgebied voor alle ontwerpers. Door de nieuwe regelgeving viel hier veel winst te behalen en zagen we regelmatig updates. Op het eerste oog lijkt de vormgeving van Mercedes veel op de versie van afgelopen jaar. Wanneer we beter kijken zien we dat er enorm veel tijd en energie gestoken is in het verbeteren van de luchtstromingen die door de vele vinnetjes en vleugeltjes gecreëerd of afgebroken kunnen worden. De voorste rand bestaat nu uit twee losse elementen die allebei een klein pre-bargeboard creëren. Ook daarachter bevinden zich vele kleine vinnetjes om de luchtstroom naar buiten of onder de vloer te stuwen, naast diverse andere kleine aanpassingen. Een optimale stroming onder de wagen richting diffuser zorgt voor meer downforce en dus een betere bochtensnelheid. 

Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09

Foto: Mercedes AMG

De halo op de presentatieversie was nog een standaardmodel zonder de toegestane vleugeltjes om de impact van de cockpitbescherming op de luchtstroom te beperken. We kunnen ervan uitgaan dat we tijdens de wintertest al de eerste aerodynamische uitspattingen te zien krijgen. Opvallend is dat de grootte van de airbox nauwelijks veranderd is, terwijl de halo wel degelijk de stroming richting deze koelopening beïnvloedt. Dat doet vermoeden dat Mercedes al heel wat simulatiewerk met de halo achter de rug heeft en precies weet welke invloed de op de plank liggende aerodynamische componenten hebben. Wel beschikt de airbox over een extra liggend balkje om de luchtstroming beter te verdelen.

Mercedes AMG F1 W09 achterkant detail
Mercedes AMG F1 W09 achterkant detail

Foto: Mercedes AMG

De achterzijde van de auto lijkt nog smaller dan de voorganger, met nauwelijks ruimte voor de motor en de aanverwante apparatuur [5]. De haaienvin is in 2018 verboden en Mercedes heeft net al de concurrentie de reglementen gemaximaliseerd om de invloed van het verbod zo veel mogelijk te beperken [6]. Door de steil aflopende motorkap is het rechte vingedeelte wel aanzienlijk groter dan bij enkele andere teams, wat de werking ten goede komt en in de bochten zorgt voor meer downforce.

Ook de achterwielophanging is onder handen genomen. Het bevestigingspunt van de bovenste wishbone is opgehoogd [7]. De bevestigingspunten aan de auto lijken eveneens verhoogd te zijn waardoor de uitlaat met een boog daaroverheen geplaatst moet zijn [8]. 

De achtervleugel zit net als in 2017 bevestigd met een enkele centrale steun, al is op basis van de reeds onthulde foto’s niet duidelijk of die steun ook dwars door de uitlaat gaat. Aan beide zijden van de steun [9] heeft het team van de maas in de wet gebruikgemaakt door een lage T-vleugel te bevestigen. De verwachting is dat dit component ook complexer wordt naarmate het seizoen vordert. 

De launchversie van de W09 beschikte over de schepvormige achtervleugel [10] waarvan het team in de eerste fase van 2017 veelvuldig gebruikmaakte maar die later in het jaar vervangen werd door een conventioneler concept. Door de overige veranderingen aan de wagen kan het zijn dat Mercedes opnieuw aan de slag gaat met deze vormgeving, die door de oplopende onderplaat zorgt voor een hogere topsnelheid maar door de schepvorm toch veel downforce genereert. 

Al met al lijkt de W09 een verfijnde versie van de W08, met enkele belangrijke aanpassingen aan de ophanging. De rake (neus bij de grond, achterkant in de lucht) lijkt op basis van deze eerste foto's niet enorm toegenomen, al zegt het team zelf dat er wel iets meer rake is toegepast. Of Mercedes genoeg uit de hoge hoed heeft getoverd, of dat er in 2017 nog wat achter de hand was en het team ook dit jaar gaat domineren zal de komende maanden moeten blijken. 

Met medewerking van tech-experts Giorgio Piola en Matt Somerfield

Raikkonen heeft hoge verwachtingen: "Een mooie auto is vaak ook snel"

Vorig artikel

Raikkonen heeft hoge verwachtingen: "Een mooie auto is vaak ook snel"

Volgend artikel

Vergelijk: De Ferrari SF70H versus de Ferrari SF71H

Vergelijk: De Ferrari SF70H versus de Ferrari SF71H
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement Mercedes AMG F1 W09 lancering
Teams Mercedes Shop nu
Auteur Casper Bekking