Giorgio Piola's technische F1-analyses

Tech analyse: Hoe McLaren Red Bull’s Ferrari-kopie kopieert

30,650 Weergaven

Nu McLaren de grootste hobbel op de weg richting de top - een fatsoenlijke motor - heeft genomen, richt het zich volledig op het verbeteren van de MCL33. Het ontwikkelingstraject kent opvallend veel overeenkomsten met de route van Red Bull in 2017.

McLaren was afgelopen seizoen al overtuigd van de kwaliteiten van de MCL33, al kwam dat door de matig presenterende Honda-motor niet tot uiting. “Ons chassis is misschien wel het beste van het veld”, hoorden we de topmannen met enige regelmaat zeggen. Inmiddels beschikt de Britse formatie over een Renault-krachtbron die Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne naar grote hoogten moeten stuwen. 

Gezien het vertrouwen in de 2017-spec is het logisch dat het ontwerpteam in de wintermaanden grotendeels heeft vastgehouden aan de concepten van afgelopen jaar: een evolutie in plaats van een revolutie. De wintertests gooiden het ontwikkelingsprogramma in de war, want door koelproblemen rondom de nieuwe krachtbron kon er niet voldoende gereden worden. Enkele belangrijke nieuwe onderdelen waren niet klaar voor Melbourne. In Albert Park verschilde de wagen - buiten wat kleine veranderingen aan de vloer en diffuser - niet van de testversie uit Barcelona. In Bahrein zagen we de eerste tekenen van de weg die McLaren wil inslaan met de ontwikkeling van de oranje bolide.

Vleugel

Nieuwe vleugel 

McLaren MCL33 voorvleugel detail
McLaren MCL33 voorvleugel detail

Foto: Giorgio Piola

Oude vleugel 

McLaren MCL33 voorvleugel detail
McLaren MCL33 voorvleugel detail

Foto: Giorgio Piola

De voorvleugel die in Bahrein werd gebruikt beschikte over extra verstevigingen richting de punten. Op deze manier probeerden de ontwerpers het flapperen van de elementen op hoge snelheid te beperken, zodat de luchtstroom naar achteren niet negatief beïnvloed wordt. Dit is van groot belang, aangezien deze punten invloed hebben op de Y250 vortex, afkomstig van het 250 millimeter brede neutrale gedeelte rond de neus. Aan deze stroming zijn verderop de wagen veel aerodynamische structuren opgehangen. 

Red Bulls Ferrari-kopie

Andere veranderingen aan de wagen duiden erop dat McLaren de weg is ingeslagen die Red Bull afgelopen jaar al koos, toen de rivaal uit Milton Keynes bezig was aan de eigen inhaalslag. Het is opvallend dat McLaren op het gebied van de bargeboards, sidepods, deflectors en zelfs de randen van de vloer ten opzichte van de concurrentie zeer bescheiden is in de ontwikkeling. Wanneer we het ontwikkelingstraject van McLaren vergelijken met Red Bull - het team met de meeste overeenkomsten op chassisgebied en nu ook met dezelfde motor - is duidelijk dat het team uit Woking nog enkele stappen achter loopt. 

Nadat Adrian Newey zich afgelopen jaar weer ging bemoeien met de ontwikkeling van de Formule 1-bolide, zagen we een grondige aanpassing van een gebied waarop Red Bull voorheen moeite had. Dat werd dan ook het sleutelgebied in de jacht op eerherstel: het middenrif. Diverse aanpassingen en updates van de sidepod en bargeboards resulteerden in de opmars die resulteerde in podiumplaatsen en overwinningen. Het was een uitgebreid ontwikkelingsprogramma, waarbij Red Bull het gebied voor de sidepods progressief verbeterde. Tussen Australië en Groot-Brittannië werden vele veranderingen doorgevoerd (zie inzet). In Hongarije werd echter de grootste en belangrijkste stap gezet.  

Vergelijking Red Bull Racing RB13 sidepod bargeboard
Vergelijking Red Bull Racing RB13 sidepod bargeboard

Illustratie: Giorgio Piola

Op de Hungaroring werd een significante update geïntroduceerd, onder meer bestaande uit een nieuwe vormgeving van de sidepod-opening (rode pijl). Dat verbeterde niet alleen de koelcapaciteit, het was ook de oplossing voor enkele aerodynamische inefficiënties die in de eerste fase van het seizoen werden ontdekt. Net als concurrent Mercedes verschenen drie verticale vinnetjes op de rand van de vloer (blauwe pijl) om de turbulentie afkomstig van de voorbanden te beperken. Deze oplossing zien we inmiddels bij diverse teams terug.   

Red Bull RB13 en Ferrari SF70H bargeboards vergelijking
Red Bull RB13 en Ferrari SF70H bargeboards vergelijking

Illustratie: Giorgio Piola 

In Singapore introduceerde Red Bull een sidepod deflector die bijna identiek was aan de variant van rivaal Ferrari (zie hierboven), tot frustratie van Sebastian Vettel.  

Vergelijking McLaren MCL33 deflector
Vergelijking McLaren MCL33 deflector

Foto: Mark Sutton

Nu lijkt de deflector waarmee Alonso in Bahrein reed, toevallig of niet, opvallend veel op het idee van Ferrari dat Red Bull kopieerde. Dit kan erop duiden dat McLaren dezelfde ontwikkelingsrichting heeft gekozen en de weg volgt die Red Bull afgelopen jaar insloeg om terug te keren in de top. Ook bij de werkgever van Max Verstappen en Daniel Ricciardo duurde het enkele maanden voordat het resultaat echt zichtbaar was. Daarom is het geen wonder dat Fernando Alonso niet spreekt van een miraculeuze ommekeer, maar voornamelijk benadrukt dat de komende twee maanden van groot belang zijn voor het verdere verloop van 2018. 

Met medewerking van onze tech-experts Giorgio Piola en Matt Somerfield

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams McLaren
Artikel type Analyse
Topic Giorgio Piola's technische F1-analyses